Previa ATP 250 Pune: El tenis regresa en la India
Gilles Simon, campeón en 2018 // FUENTE: Maharastra Open

Previa ATP 250 Pune: El tenis regresa en la India

El ATP 250 de Pune supondrá el pistoletazo de salida a la temporada 2019 en el circuito masculino

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Francisco Román

Regresa el tenis. Como no podía ser de otra manera, la nueva temporada del deporte de raqueta por excelencia se inaugurará en tierras hindúes, concretamente en la ciudad de Pune. Celebrándose simultáneamente a los torneos de Brisbane, en Australia, y Doha, en Catar, el certamen será acogido en esta ciudad por segunda temporada consecutiva, tras abandonar Chennai, su anterior ubicación. La localidad de Pune, de varios millones de habitantes, es la segunda en importancia en el estado de Maharastra, siendo solo superada por Bombay, y es de ahí de donde recibe su nombre oficial, el Maharastra Open.

La edición de 2018 fue la primera disputada aquí, y se saldó con un meritorio triunfo del francés Gilles Simon sobre Kevin Anderson. Antes, en Chennai, se fueron sucediendo desde 1997 campeones de la talla de Patrick Rafter, Carlos Moyà, Ivan Ljubicic, Marin Cilic o Stan Wawrinka. El suizo, recordman en este torneo, levantó hasta cuatro entorchados. Previamente, en 1996, el sueco Thomas Enqvist fue el primer campeón de un torneo que, entonces, se celebró en Nueva Dheli, la capital.

Para los españoles, el ATP 250 de Pune ha traído consigo una mezcla variada de alegrías y penas. El primer miembro de La Armada en levantar el trofeo asiático fue Carlos Moyà, vencedor en 2004 y 2005, y finalista en 2006. Tras esta tripleta de finales del balear, solo dos años después, en 2008, Rafael Nadal, otro jugador insular, se plantaría en una final que perdería abultadamente, 6-0 y 6-1, ante el ruso Youhzny. Finalmente, el tercer tenista nacional en alcanzar la última instancia sería el castellonense Roberto Bautista, que perdió la final de 2013 ante el serbio Tipsarevic; no obstante, sería capaz de ganar el torneo en 2017, última edición en Chennai, batiendo al ruso Medvedev.

Anderson y Simon, protagonistas de nuevo

La parte alta del cuadro acoge a dos nombres propios: Kevin Anderson y Gilles Simon. Como ya se ha citado anteriormente, el sudafricano y el francés fueron los protagonistas de la final del año pasado, que se saldó con triunfo del europeo sobre el africano. En la edición de 2019 podrían coincidir en la ronda de semifinales. Pese a todo, las sensaciones actualmente son muy diferentes. El sudafricano Kevin Anderson, Nº6 del ranking ATP, llega a Pune con el cartel de claro favorito. Único representante del Top-20 en la India, el dos veces finalista de Grand Slam derrotó hace unos días, en Abu Dhabi, a Rafael Nadal, y llevó al límite a Novak Djokovic en la final del torneo de exhibición. Consciente de sus opciones en Pune, el de Johannesburgo queda exento de participar en la primera ronda, y hará su debut en octavos de final ante el ganador del duelo entre el serbio Djere y el wild card local Kadhe.

Por su parte, Gilles Simon atraviesa un momento radicalmente opuesto. A sus 34 años, los mejores momentos del nicense quedan en la memoria. Luchando por mantener una posición en el Top-30 del ranking mundial, el tenista galo cuenta con la presión de tener que firmar una muy buena actuación en Pune si no quiere ver sus opciones de mantenerse en la élite reducidas. Campeón defensor y tercer cabeza de lista en Pune, Simon hará su debut, también en segunda ronda, frente al vencedor del partido que disputarán el bielorruso Ivashka y el polaco Hurkacz. Si consigue superar ese escollo, el ex Top Ten podría citarse con su compatriota Benoit Paire, quinto sembrado, en los cuartos de final.

Esta franja superior del cuadro cuenta también con representación española, y es que el mallorquín Jaume Munar abrirá en Pune su año 2019. Firmando un 2018 excepcional, lleno de alegrías y momentos históricos, el natural de Santanyi tiene como objetivo asentarse entre la nobleza del circuito. Para lograrlo, el joven de 21 años debe dar el 101% en los torneos ATP, tras aventuras fructíferas en el circuito Challenger. Nº81 del mundo, Munar será el séptimo preclasificado, y sí tendrá que disputar la primera ronda, donde ha quedado encuadrado con el moldavo Albot.

Juventud, veteranía y relevancia española en la franja inferior

Si la parte alta venía definida por el favoritismo de Kevin Anderson y la presencia de un único español, el sector bajo del main draw presenta una mayor apertura. Muchas posibilidades y una gran variedad de estilos se concentran en una zona impredecible, pero que parece encabezada por Hyeon Chung. El coreano, segundo favorito y Nº25 mundial, vio condicionada su parte final de temporada por problemas físicos que le lastraron inoportunamente. Consciente de su necesidad de activarse lo antes posible para defender su impecable actuación en el Open de Australia 2018, donde hizo semifinales, el de Suwon tendrá en Pune un buen circuito de pruebas. Encabezando ese listado de jóvenes tenistas, el asiático se estrenará en los octavos de final frente al ganador del partido entre el letón Gulbis y el portugués Pedro Sousa.

La juventud en este torneo de Pune se ve reflejada en tenistas como el estadounidense Michael Mmoh o el canadiense Felix Auger-Aliassime. El primero de ellos, que cumplirá 21 años el próximo 10 de enero, es el actual Nº103 del mundo. Con ese Top-100 a tiro, el nacido en Riad, Arabia Saudí, deberá incrementar su nivel si quiere formar parte de ese selecto club, al que podría acceder si bate en primera ronda a Prajnesh Gunneswaran, tenista local e invitado por la organización. Por su parte, el canadiense Auger-Aliassime ya tiene un cierto rodaje en estas pistas. Forzado a superar la fase previa, la perla canadiense de 18 años superó a Arévalo y Quinzi en las rondas clasificatorias y se ganó un puesto en el cuadro principal. Seis puestos por detrás de Mmoh, el de Montreal hará su debut en un auténtico duelo generacional ante el croata Ivo Karlovic, ¡21! años mayor que él.

El tenis español contará con hasta tres representantes en esta zona del cuadro. Sumándose al ya citado Munar, el tinerfeño Roberto Carballés se planta en Pune como sexto cabeza de lista, al estar ubicado en la 73ª posición. Proclive a la tierra batida, y todavía por aclimatarse al ritmo de la pista rápida en estos niveles, el jugador insular no tendrá un debut usual, ya que tendrá que enfrentarse al belga Darcis, sin competir desde noviembre de 2017 y presente en la India debido al ranking protegido. Como octavo sembrado aparece un renacido Pablo Andújar. El conquense (82º), que protagonizó la remontada del año en 2018, fue capaz de regresar al Top-100 después de haber empezado la temporada más allá del 1200º puesto. En Pune, y tras haberse reencontrado consigo mismo, el manchego jugará contra el ruso Donskoy. Finalmente, el último español en liza será el catalán Marcel Granollers, que fue capaz de compaginar a la perfección su actividad en individuales y dobles. De vuelta entre los cien mejores del mundo (97º), el barcelonés entrará en acción contra otro wild card hindú, en este caso, Ramkumar Ramanathan.

Potenciales Cuartos de Final

Kevin Anderson (1) vs Jaume Munar (7)

Gilles Simon (3) vs Benoit Paire (5)

Roberto Carballés (6) vs Malek Jaziri (4)

Pablo Andújar (8) vs Hyeon Chung (2)

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