Ex-Colônia, meia teuto-brasileiro Leonardo Bittencourt acerta transferência ao Hoffenheim

Jogador usa cláusula no contrato para deixar Bodes em caso de rebaixamento; vínculo com Hoffs é válido por cinco temporadas

Ex-Colônia, meia teuto-brasileiro Leonardo Bittencourt acerta transferência ao Hoffenheim
Stuart Franklin/Bongarts/Getty Images

Mal terminou a Bundesliga, as equipes alemãs já preparam seus elencos para a disputa da próxima temporada. Presente na Uefa Champions League pela segunda vez em sua história mais que centenária – inédito na fase de grupos, o Hoffenheim anunciou a contratação do meia Leonardo Bittencourt. O jogador de 24 anos estava no Colônia e tinha contrato vigente até 2021. Porém, com o rebaixamento dos Bodes à 2. Bundesliga, uma cláusula contratual rezava que o atleta poderia deixar a equipe se fosse paga uma determinada quantia, o que aconteceu. Dessa forma, o atleta pôde concretizar sua transferência, diferente do goleiro Timo Horn e do lateral-esquerdo Jonas Hector, que assinaram prorrogação de contrato com o Köln.

Nascido em Leipzig com ascendentes brasileiros, Leonardo Bittencourt começou a carreira nas categorias de base do Energie Cottbus. Passou pelo Sub-17 e Sub-19 até chegar ao profissional. Em 2012, foi comprado pelo Borussia Dortmund, mas o Hannover 96 o adquiriu na temporada seguinte. Passou dois anos com a camisa dos Vermelhos e foi atuar no Colônia. Ao longo de sua carreira, são 255 jogos disputados, com 58 gols marcados e 33 assistências. A sua chegada é importante ao clube, uma vez que Gnabry volta ao Bayern de Munique e Mark Uth vai ao Schalke 04.

Diretor de futebol dos Hoffs, Alexander Rosen elogiou a contratação baseado nas características de jogo proporcionadas pelo atleta, como a polivalência e o talento, úteis para duelos com adversários que irão adotar uma tática mais defensiva. “Leonardo Bittencourt é um jogador tecnicamente talentoso e ágil, que é extremamente difícil de defender em situações individuais. Ele encontra saída na falta de espaços e vai nos ajudar quando temos que enfrentar equipes que se defendem. Leonardo Bittencourt jogou predominantemente na lateral-esquerda do Colônia, mas também foi capaz de jogar em várias posições diferentes. Ele já provou que pode ser um jogador acima da média na Bundesliga. Estamos realmente ansiosos para tê-lo como parte do nosso elenco”, afirmou.

Stuart Franklin/Bongarts/Getty Images
Stuart Franklin/Bongarts/Getty Images

O jogador também comentou a chegada ao novo clube. Leonardo Bittencourt deixou claro que o sucesso do Hoffenheim nas últimas temporadas, a boa administração da equipe e a possibilidade de voltar a disputar uma competição europeia e ter pretensões na própria Bundesliga foram fatores fundamentais para acertar com a equipe.

“O Hoffenheim tem sido um clube muito bem administrado há anos e ajuda muitos jogadores a chegar à Seleção Alemã foi algo que me impressionou muito como um jovem jogador ambicioso. Julian Nagelsmann realmente me impressionou muito e tenho certeza de que irei beneficiá-lo bastante e continuar a melhorar. Era importante para mim que eu pudesse jogar na Bundesliga e em uma competição europeia. Eu tenho oportunidade de fazer isso no Hoffenheim. Estou confiante de que posso realmente ser uma peça importante da equipe com o que eu posso trazer ao jogo”, disse Leonardo Bittencourt.

Equipe e jogador assinaram contrato que vigora até a metade de 2023. O Hoffenheim terminou a Bundesliga na terceira colocação, com 55 pontos ganhos. Com isso, a equipe vai disputar a fase de grupos na Uefa Champions League pela primeira vez em sua história.