Ex-campeões, Internazionale e Leverkusen se encontram nas quartas da Liga Europa
Foto: Divulgação / Internazionale

A Europa League vai se afunilando cada vez mais. Nesta segunda-feira (10), Internazionale e Bayer Leverkusen se enfrentam, às 16h, em partida única válida pelas quartas de final. O palco do jogo será a Merkur Spiel Arena, em Düsseldorf, na Alemanha, devido a escolha do país como sede da reta final da competição que acontecerá toda de portões fechados. O duelo reúne quatro títulos do torneio: três dos nerazzurri e um dos Aspirinas.

Os dois times já se encontraram em duas oportunidades em competições europeias. Ambas foram na fase de grupos da Champions League, na temporada 2002-03. A Inter levou a melhor tanto na partida de ida, na Itália, quanto na volta, na Alemanha: 3 a 2 e 2 a 0, respectivamente. Vale lembrar que os nerazzurri avançaram para as quartas desta edição passando pelo Getafe, da Espanha, enquanto os Aspirinas eliminaram o Rangers, da Escócia.

Favorita, Inter de Milão vai com tudo atrás do tetracampeonato

Vice-campeã e a um ponto atrás da líder Juventus. A campanha da Internazionale esteve longe de ser ruim no Campeonato Italiano. Porém, os tropeços contra equipes do meio para baixo da tabela deixaram a impressão de que o time ainda não está pronto para dar o próximo passo sob o comando de Antonio Conte.

Pressionado para ganhar títulos o quanto antes, o técnico deu declarações fortes após vencer a sensação Atalanta na última rodada da Serie A. Segundo Conte, nem ele nem seus jogadores têm tido o reconhecimento devido.

Na Liga Europa, contudo, o time vem de vitória tranquila contra o Getafe pelas oitavas de final na quarta-feira (5): 2 a 0, com gols de Romelu Lukaku e Christian Eriksen. Como a partida de ida havia sido cancelada antes da paralisação da competição, os nerazzurri precisaram entrar em campo apenas uma vez pelas oitavas, diferentemente do próximo rival.

No sábado, Lukaku completou um ano vestindo a camisa azul e preta, e é um aniversário recheado de gols. O gol na última partida foi o 30º do atacante belga em 47 jogos pela equipe. Além dos tentos, o belga contribuiu com cinco assistências para os seus companheiros irem às redes.

Conte parabenizou o futebol que vem apresentando o seu camisa 9, mas destacou a importância dos demais jogadores.

A performance individual depende da engrenagem de todo o time. Romelu (Lukaku) tem tido uma temporada excelente, mas os créditos vão para a equipe. Não podemos esquecer da ótima temporada que tem feito Lautaro (Martínez), por mais que esteja frequentemente envolvido em rumores de transferência. (Alexis) Sanchéz e (Sebastiano) Esposito também sempre corresponderam quando foram chamados a campo”, disse o técnico italiano.

Provável escalação da Inter (3-5-2): Handanovic; Godin, De Vrij e Bastoni; D’Ambrosio, Gagliardini, Brozovic, Barella, Young; Lautaro; Lukaku.

Europa League é o caminho para Leverkusen à Champions

O Bayer 04 chegou vivo na disputa por uma vaga para a próxima Champions League até as rodadas finais da Bundesliga. Mas o espaço reservado ao carimbo no passaporte permaneceu em branco porque o time ficou dois pontos atrás do Borussia Mönchengladbach, que somou 65 (contra 63 do Bayer).

Os alemães também foram à final da copa nacional contra o poderoso Bayern de Munique, porém os rivais confirmaram o favoritismo ao vencerem por 4 a 2.

Voltando as atenções para a Europa League, os Aspirinas não tiveram trabalho para despachar o Rangers, do técnico Steven Gerrard, nas oitavas vencendo as duas partidas. O placar agregado de 4 a 1 mostra bem como tem sido a campanha do Bayer 04 no torneio. Tranquilo, o Leverkusen terminou em primeiro no grupo A com 13 pontos. Nos 16-avos de final, passou pelo Porto, campeão português, com 5 a 2 no agregado.

Não tem como falar sobre os Aspirinas e não destacar o jovem Kai Havertz. A promessa de 21 anos soma 18 gols e 8 assistências em 46 jogos nesta temporada. Desde o retorno do futebol, Havertz esteve envolvido em 8 tentos em 10 partidas, uma média de quase uma participação em gol por jogo (0,8).

O técnico Peter Bosz destacou que sua equipe pode muito bem deixar mais uma grande equipe pelo caminho.

Não tenho medo de nenhum adversário. Mas respeito todos. Nós sabemos que a Inter é uma ótima equipe, mas podemos superá-los mesmo assim. Temos que jogar nosso melhor futebol e estarmos atentos para não cometer muitas falhas”, afirmou o treinador.

Provável escalação do Bayer 04 (4-2-3-1): Hradecky; L. Bender, Tah, S. Bender, Sinkgraven; Demirbay, Baumgartlinger; Diaby, Havertz, Bailey; Volland.

 

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