Kerber quebra tabu e bate Svitolina em Cincinnati; Andreescu cai na estreia
Foto: Divulgação/Western & Southern Open

A #21 Angelique Kerber quebrou um jejum de cinco anos e bateu a #5 Elina Svitolina na segunda rodada do WTA 1000 de Cincinnati nesta quarta-feira (18). Duas vezes vice-campeã do torneio, a alemã havia perdido os últimos sete confrontos diante da ucraniana, mas desta vez triunfou em partida de vários pontos longos e em três sets, parciais de 7/5, 2/6 e 6/4, em 2h11.

No total, as duas já se enfrentaram 15 vezes, com vantagem de nove a seis para Svitolina no confronto direto.

Kerber errou mais durante a partida, mas isso acabou valendo a pena para ela. No primeiro set, ela saiu atrás, virou para 4/2 e, após desperdiçar um set point e ser quebrada em 5/4, teve nova chance em 6/5 e não deixou passar.

No segundo set, Svitolina conseguiu ter o saque praticamente inabalável. Dos 18 break points que ela enfrentou na partida, apenas dois foram nessa parcial, onde ela não teve o serviço quebrado. A cabeça de chave 4 venceu 87% dos pontos com o primeiro saque e, apesar de três duplas faltas, fechou em 6/2, em pouco mais de meia hora.

O nível, porém, não se manteve no set final. O equilíbrio voltou ao jogo, e Kerber conseguiu ser mais precisa nos pontos importantes para garantir a vitória. Ela foi a primeira a quebrar, no quinto game, viu Svitolina devolver logo em sequência, mas saiu na frente após mais uma rejeição no sétimo game. Sacando em 5/4, a ex-número 1 do mundo salvou dois break points e venceu os últimos quatro pontos da partida para assegurar a vitória.

A próxima adversária de Kerber no Western & Southern Open sai do confronto entre a #32 Jelena Ostapenko e a #14 Jennifer Brady.

Andreescu não é páreo para Muchova

Com apenas duas vitórias desde maio, a #8 Bianca Andreescu caiu de forma precoce em mais um torneio. Em sua estreia, a canadense foi eliminada pela #23 Karolina Muchova em dois sets, parciais de 6/4 e 6/2, em 1h27.

Muchova já soma quatro vitórias sobre tenistas do top 10 em 2021. Semifinalista do Australian Open deste ano, a tcheca dominou com o primeiro saque - venceu 78% dos pontos nesta situação e teve quatro aces - e atacou na devolução.

Andreescu venceu pouco mais da metade dos pontos no seu serviço e cedeu cinco quebras. Na segunda parcial, a cabeça de chave 7 só confirmou seu serviço uma vez e, apesar da luta que mostrou em quadra, não esteve em um dia inspirado e saiu derrotada. Esta foi a quarta vez que a canadense foi eliminada logo em sua partida de estreia de um torneio em 2021.

Na terceira fase, Muchova encara a vencedora do confronto entre a #11 Belinda Bencic e a #43 Shelby Rogers.

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