Los Angeles Lakers 2013/2014
Nash, Bryant, Gasol, 'big-three' de los Lakers en ausencia de Howard. (Foto: ESPN).

Los Angeles Lakers comienzan una temporada que algunos auguran como la peor de la historia de la franquicia. No así algunos analistas o los propios jugadores, que vaticinan un año plagado de éxitos. No sucedió lo mismo en las últimas tres temporadas. Después del título de 2010, los angelinos han acumulado tres fracasos consecutivos en Playoffs, contra Dallas por 4 - 0, contra Oklahoma por 4 - 1 y contra San Antonio por otro 4 - 0. A pesar de contar con una de las mejores plantillas del campeonato, el nivel competitivo de los californianos ha estado muy lejos de los mejores.

La nueva campaña ofrece muchas dudas e incógnitas, sobre todo por la lesión de Kobe Bryant. Se desconoce cuándo volverá el escolta de Philadelphia, pero lo que más preocupa es el cómo volverá. A sus 35 años, superar una lesión del tendón de Aquiles es todo un reto para un jugador tan competitivo como el ‘24’, pero precedentes como el de Chauncey Billups no son muy esperanzadores. El proyecto ‘laker’ confía en el regreso de su estrella cuanto antes, porque todas las esperanzas de éxito residen en lo que pueda hacer Bryant.

Más allá del escolta, todo son más dudas e incertidumbres. Después del adiós de Howard, el equipo lo deberán sostener dos pilares como Pau Gasol y Steve Nash. La importancia de ambos para los Lakers se multiplica sin Bryant ni Howard, aunque su rendimiento va a depender de su estado físico. Nash y Gasol, jugadores veteranos, estuvieron lastrados por las lesiones la pasada campaña y poco pudieron hacer para ayudar a su equipo.

Además, los “nuevos” Lakers presentan muchas novedades en la plantilla. Parte del éxito de esta temporada dependerá del rendimiento de las muchas incorporaciones. Finalmente, estos Lakers generan desconfianza en la figura de su entrenador, Mike D’Antoni. Pese a las críticas generalizadas, el ex de los Knicks sigue un año más, con un equipo más de su estilo. Sin embargo, hay rumores de destitución prematura como con Mike Brown, si el equipo no funciona como se espera.

Parece que el “techo” de estos Lakers es clasificarse para los Playoffs. Este equipo sigue lejos de equipos consolidados como Oklahoma, San Antonio o Memphis. Además, sus vecinos, los Clippers, además de los refuerzos en la pista, suman a sus filas a Doc Rivers. Todo apunta a que los Lakers volverán a ser el equipo pobre de Los Angeles.

Plantilla

Posible quinteto: Nash - Blake - Young - Williams - Gasol

Dorsal Jugador Posición Nacionalidad
5 Steve Blake Base Estados Unidos
24 Kobe Bryant Escolta Estados Unidos
1 Jordan Farmar Base Estados Unidos
16 Pau Gasol Pívot España
2 Elias Harris Alero Estados Unidos
7 Xavier Henry Escolta Estados Unidos
27 Jordan Hill Pívot Estados Unidos
11 Wesley Johnson Alero Estados Unidos
9 Chris Kaman Pívot Alemania
4 Ryan Kelly Ala-pívot Estados Unidos
20 Jodie Meeks Escolta Estados Unidos
10 Steve Nash Base Canadá
50 Robert Sacre Pívot Estados Unidos
3 Shawne Williams Ala-pívot Estados Unidos
0 Nick Young Escolta Estados Unidos

'Roster' con muchas novedades

Si por algo destacan estos Lakers 2014 es por las numerosas incorporaciones. Y todas llevan un denominador común, la apuesta por jugadores de un mismo corte, más del gusto del entrenador. Se fue Howard porque ni él confiaba en D’Antoni, ni D’Antoni confiaba en él y tampoco siguió Metta World Peace, víctima de la política salarial de los Lakers.

Así, llegaron a Los Ángeles jugadores jóvenes, rápidos y con buen lanzamiento. El primero en llegar fue Nick Young, llamado a ejercer de Kobe cuando el ‘24’ no esté. El ex de Sixers o Wizards contará con minutos en los que tendrá libertad para asumir tiros y acaparar mucho balón. Además, llegó Chris Kaman, un ‘center’ con mejor tiro y mayor versatilidad que Howard, algo que gusta a D’Antoni.

Completaron la plantilla jugadores como Wesley Johnson o Shawne Williams, jugadores de perfil muy parecido llamados a ser importantes esta temporada. Finalmente, cabe destacar el regreso de Jordan Farmar, un escolta en el puesto de base, capaz de aportar mayor anotación y velocidad que Steve Blake.

Mientras, parece que Pau Gasol volverá al puesto de pívot por primera vez en cinco años cuando fichó por los angelinos y Andrew Bynum estaba lesionado. Los Lakers mejorarán sus resultados si el catalán vuelve a sus números jugando en el poste, lejos de “inventos” como hacerlo jugar de ‘cuatro’ abierto.

Nash será el base titular indiscutible, siempre y cuando le respeten las lesiones y Young, Meeks, Blake y Farmar se repartirán los minutos que sobre en el puesto de ‘guard’. Por dentro, parece que el equipo necesita un ala pívot más sólido que Williams, si Gasol juega de pívot y Kaman ejerce de suplente del español.

ALTAS BAJAS

Chris Kaman (Mavericks)

Nick Young (Sixers)

Wesley Johnson (Suns)

Xavier Henry (Pelicans)

Shawne Williams (libre)

Elias Harris (libre)

Jordan Farmar (Efes)

Chris Duhon (libre)

Earl Clark (Cavaliers)

Dwight Howard (Rockets)

Metta World Peace (Knicks)

Andrew Goudelock (libre)

Devin Ebanks (Mavericks)

Darius Morris (Sixers)

Antanwn Jamison (Clippers)

Dudas con el "Sistema D'Antoni"

D’Antoni inicia su primera temporada al completo con los Lakers. Tras llegar en noviembre después de 10 partidos, nunca consiguió imponer su estilo de juego en un equipo con dos pívots grandes y tres exteriores de más de 32 años de edad. Su temporada fue un fracaso, aunque la directiva no le retiró la confianza y reiteró su apuesta por él.

Su estilo de juego será el habitual, aunque esta vez tiene jugadores más capacitados para lanzar desde fuera y correr al contraataque. Hay dudas sobre el papel de Pau Gasol, si juega de ‘5’ y si le llegan balones y sobre todo en la defensa, punto débil de sus equipos desde siempre. Para ello ha fichado como asistente defensivo a Kurt Rambis, candidato a reemplazarle si acaba siendo destituido.

Este año, D’Antoni no tendrá excusas, ya que la plantilla está hecha a su gusto. La afición parece que no está con él y la presión sobre su puesto antes de comenzar la temporada ya es mucha. Pocos confían en que acabe la temporada aunque la directiva diga lo contrario y ya son varias las quinielas que apuestan por la fecha en la que será destituido.

Uniforme

Datos históricos

Fundación: 1947

Títulos NBA: 16

Títulos Conferencia: 31

Títulos División: 23

Pabellón: Staples Center

Últimas cinco temporadas

Temporada Victorias Derrotas % Playoffs Entrenador

2008–09

65

17

.793

Campeón NBA

Phil Jackson

2009–10

57

25

.695

Campeón NBA

Phil Jackson

2010–11

57

25

.695

Pierde Semifinales Oeste (0-4 contra Dallas Mavericks)

Phil Jackson

2011–12

41

25

.621

Pierde Semifinales Oeste (1-4 contra Oklahoma City Thunder)

Mike Brown

2012–13

45

37

.549

Pierde Primera Ronda (0-4 contra San Antonio Spurs)

Mike Brown
Bernie Bickerstaff
Mike D'Antoni

Fotos: bleacherreport.com, fansided.com y cbsnews.com

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