Río Natura Monbus - Unicaja Málaga: las buenas olas se cogen desde la base

Río Natura Monbus - Unicaja Málaga: las buenas olas se cogen desde la base

Río Natura Monbus - Unicaja Málaga // Multiusos Fontes do Sar // Sábado, 20:00 h // Orange Arena // Árbitros: Antonio Conde (27), Luis Miguel Castillo (50) y Antonio Sacristán (42) // Gallegos y malacitanos se miden en Santiago en busca de una victoria que les de alas para este sprint final en 2013. El equipo visitante viaja sin Zoran Dragic y con la duda de Canner-Medley (Foto: José Rodríguez Fructuoso | Obradoiro Basket Foto)

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Íñigo Caínzos Achirica

El Río Natura Monbus y el Unicaja Málaga se dan cita en la 11ª jornada de la Liga Endesa en el Fontes do Sar. Es el primero de los 3 partidos que se disputarán durante los próximos siete días antes de cerrar el año baloncestístico. El Obradoiro, en trayectoria creciente en cuanto a sensaciones, espera coger la ola buena que les aleje de la parte caliente de la clasificación y que, les permita, quien sabe, si soñar con la Copa. El equipo malacitano no tiene problemas, ya que en calidad de anfitrión se encuentra clasificado, pero buscará hacerlo como cabeza de serie, pensando más en asegurar los playoffs en una liga, Madrid y Valencia al margen, muy apretada.

Los precedentes en los últimos dos años dejan una estadística llamativa. El Unicaja se ha impuesto en sus dos últimas visitas a Santiago, mientras que el equipo dirigido por Moncho Fernández ha asaltado el Martín Carpena dos años seguidos. En la temporada 2011-12 los malagueños ganaron en la segunda jornada en Santiago (71-78), guiados por un inspirado Joel Freeland. En la segunda vuelta, el Obra, luego de un duro mes de batacazos en casa, que le dejaban con un pie en LEB, sorprendió ganando en Málaga, y de forma contundente (54-69). En aquella ocasión brillaron Corbacho, Kendall y Palacio. En la temporada siguiente, el primer envite fue en Andalucía, donde una vez más el alero mallorquín fue verdugo de su exequipo. Con 28 puntos, y 32 de valoración, contribuyó a la victoria de un Obra (70-76), que durante todo el año se peleó por la última plaza en Playoffs con el equipo dirigido por entonces por el croata Jasmin Repesa.

El antecedente más cercano se encuentra en Sar. El Obra y Unicaja llegaban igualuadso en el balance victorias derrotas, a tres jornadas para que concluyese la clasificación. En el día en que el equipo santiagués cumplía 100 partidos en la competición nacional, quien ganase se aseguraba practicamente disputar las eliminatorias por el título. La contienda fue vibrante, igualada, y con buenas dosis de polémica. Finalmente los visitantes se acabaron imponiendo (65-69), amén del acierto de Luka Zoric, pero los gallegos salvaron el basket average, que a la postre sería decisivo.

El factor Junyent y el éxtasis post-Siena

Muchas cosas han cambiado desde entonces. Entre ambos equipos hay un colchón de cuatro victorias. El Obra, sin embargo, muestra una trayectoria creciente. Las dos últimas derrotas se han producido contra rivales nobles de la clasificación, y más concretamente la última, contra el Real Madrid en el Palacio de los Deportes, por una diferencia excesiva visto lo visto en la cancha.

Una victoria esta jornada se presenta clave para eludir la zona peligrosa de la tabla, y para poder mirar haca arriba. De aquí a la fecha de Reyes, tres equipos visitarán Sar (Unicaja, Laboral Kutxa y Estudiantes), y los santiagueses únicamente viajarán a Pucela. Coger una buena racha ahora podría hacer crecer como la espuma al equipo en la clasificación, a tan sólo dos victorias del sexto, que es el Gipuzkoa Basket.

Para ello el Río Natura Monbus se seguirá encomendando al excepcional rendimiento de Oriol Junyent y de Mike Muscala. El pívot catalán lleva un mes de dulce, y espera en esta semana dar el broche de oro a un año perfecto. Por su parte, el norteamericano, jugador más destacado del Obradoiro en diversas categorías, intentará mantener la buena dinámica. Otro nombre destacado será el de Alberto Corbacho, cada vez más importante este año, que se volverá a medir a un equipo al que le tiene tomada la medida.

Por su parte, el Unicaja, con un balance de 7-3, viaja a Santiago tras la derrota en Illumbe, pero con los ánimos renovados después de haber conseguido la clasificación para el TOP16 de la Eurliga de forma milagrosa. La canasta in extremis de Jayson Granger en Siena puede ser la mejor cura para un equipo que ha pecado de irregularidad en estos primeros meses de competición. Sin Zoran Dragic, y con la duda del ala pívot Nik Canner-Medley, los de Plaza tratarán de volver a casa con el octavo triunfo bajo el brazo.

"Tienen una calidad enorme", comenta Fernández

En la previa del partido, el técnico local, Moncho Fernández definió al Unicaja "como uno de los grandes, por historia y potencial. Todos sus jugadores tienen una calidad enorme", y restó importancia a la baja de Dragic: "Tienen tanto donde escoger que cualquiera podría ser titular. Esto le permite a Plaza repartir minutos en las dos competiciones". Tampoco cree que vaya a afectar mucho su duelo europeo en Italia: "Cuentan con una plantilla enomre acostubrada a jugar dos partidos por semana al máximo nivel". Moncho se mostró confiado de cara a la disponibilidad de Ben Dewar, que lleva arrastrando molestias en su rodilla durante esta semana.

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