Historia de los Mundiales: Canadá 1994

El Mundobasket de 1994 en Canadá fue el primer Campeonato del Mundo de Baloncesto que se disputó en suelo norteamericano. Se jugó en dos ciudades de la provincia de Ontario (Hamilton y Toronto) y en tres pabellones. Los amantes al baloncesto pudieron disfrutar de la cita mundialista del 4 al 14 de agosto.

La duodécima edición del Mundobasket será recordada por la exhibición y contundencia que mostró en todos sus partidos la selección estadounidense, lo que valió para ganar su tercer Mudial. Sin embargo, España cayó en la primera fase y terminó en una decepcionante 10ª posición. Como anécdota a destacar es que este Mundial tenía la intención de celebrarse en Yugoslavia pero por la Guerra de los Balcanes se cambió a Canadá. Otro motivo que estuvo relacionado con esa guerra y que afectó posteriormente a la calidad del campeonato fue la prohibición a la potente Yugoslavia de participar en la cita mundialista por una sanción impuesta de la ONU. Pero no fue la única baja sensible del torneo, la Lituania de Sabonis tampoco lo jugó. Además, este Mundial tenía como principal novedad que tenían que disputarlo los jugadores profesionales y no en formación o universitarios como venía siendo costumbre en la selección de los Estados Unidos. Este hecho propició que en el Mundobasket viéramos al primer MVP procedente de la NBA, Shaquille O’Neal. Este hecho se ha convertido en tendencia en las últimas ediciones: Nowitzki 2002, Pau Gasol 2006 y Durant 2010.

La selección estadounidense de este Mundial fue catalogada como el “Dream Team II”. Sin embargo, la calidad de estos 12 jugadores estuvo muy por debajo de la que mostró el original y auténtico Dream Team en las Olimpiadas de Barcelona de 1992 con jugadores como Michael Jordan, Larry Bid y Magic Johnson. No obstante, el Dream Team II estuvo invicto durante todo el campeonato al ganar sus 8 partidos que jugó. Además venció con mucha superioridad con una diferencia media de 34 puntos, curiosamente la menor ventaja la cosechó con España (115-110) y la mayor anotación la lograron en la final contra Rusia (137-91).

Los 12 seleccionados de los Estados Unidos fueron: Joe Dumars, Mark Price, Derrick Coleman, Shawn Kemp, Steve Smith, Dan Majerle, Reggie Miller, Kevin Johnson, Dominique Wilkins, Shaquille O'Neal, Alonzo Mourning, Larry Johnson. El entrenador era Don Nelson.

España decepcionó y sufrió el "chinazo"

La selección española de Lolo Sainz se presentaba al Mundial de Canadá con aires renovados y con muchas ganas de quirarse la espina clavada del "angolazo" de las Olimpiadas de Barcelona. Para ello se apoyó en un plantel de 12 jugadores donde el trió exterior formado por Alberto Herreros, Jordi Villacampa y Epi eran sus principales armas. Sin embargo, en el juego interior, el combinado interior carecía de pívots fuertes, este hecho afectaría negativamente a las aspiraciones de España. Estos 12 jugadores eran capaces de lo mejor y de lo peor.

El 4 de agosto debutaba España en Hamilton ante la gran favorita y posterior campeona, los Estados Unidos. España cayó con mucha dignidad y plantando cara hasta el final a los norteamericanos (115-110). El combinado de Sainz rozó la perfección en ataque con un Villacampa descomunal (28 puntos). Los estadounidenses contrarrestaron gracias al acierto de Dumars (21 puntos), Miller (20 puntos) y O´Neal (16 puntos). La prensa española valoró de manera muy positiva la actuación de la selección y vaticinó que España podría llegar lejos en este campeonato.

Sin embargo, al día siguiente ante Brasil todo el buen juego se diluyó. España tuvo que remontar en la segunda parte de la mano de Herreros (21 pts) y Epi (18 pts). El combinado español despertaba muchas dudas y Villacampa fue duramente criticado por quedarse sin anotar ante los sudamericanos.

Herreros fue el máximo anotador de España en Canadá

Pero fue en el último partido de la primera fase donde España sufrió un duro revés. Si el segundo tiempo fue la salvación ante Brasil, esta vez fue una pesadilla ante los chinos. Se vieron dos encuentros en un mismo partido. Una primera parte en la que España rozó la perfección y en la que Ferrán Martínez encestaba todo lo que lanzaba y dominaba la pintura. Sin embargo, en la segunda todo cambió, los chinos se fueron con una desventaja de 15 puntos al descanso pero machacaron con triples a España en los últimos 20 minutos de juego. España perdió (76-78) y padeció un duro golpe con el “chinazo”. Las expectativas de España eran clasificarse para la segunda fase para pelear por las medallas, objetivo que se fue a pique por una desastrosa 2ª mitad ante China.

España afrontó la segunda fase como mayor objetivo terminar como máximo en novena posición. Sin embargo, perdió contra Argentina y finalizó el Mundial en una decepcionante décima posición.

A pesar de quedar fuera de la lucha por las medallas, España fue la quinta mejor selección del campeonato en ataque al anotar 83,5 puntos por partido. En los ocho partidos que jugó, tuvo un balance de cinco victorias y tres derrotas. En el apartado individual, Alberto Herreros fue el máximo anotador de la selección con 15,6 puntos por partido.

Los 12 seleccionados de España fueron: Jordi Villacampa, Juan Antonio San Epifanio “Epi”, Andrés Jiménez, Alberto Herreros, Ferrán Martínez, Rafael Jofresa, Juan Antonio Orenga, Pablo Laso, José Miguel Antúnez, Quique Andreu, Pep Cargol y Rafa Vecina. El entrenador fue Lolo Sainz.

Sedes y Pabellones

A diferencia de las últimas ediciones, el Mundobasket de Canadá solo se disputó en 2 ciudades de la provincia de Ontario (Hamilton y Toronto) y en 3 pabellones. El antiguo SkyDome de Toronto albergó las ronda finales de este campeonato. En aquellos años tenía una capacidad para 20 mil espectadores y fue donde se jugó la final entre USA y Rusia.

En la capital de Ontario también se disfrutó de partidos en el mítico Maple Leaf Gardens con capacidad para 16.000 espectadores.

Por último, en el Copps Colisem de Hamilton con capacidad para 19.000 espectadores fue donde jugó España todos sus encuentros.

La FIBA y la Federación Canadiense de Baloncesto estuvieron muy sastifechos por la respuesta del público en las tres sedes y el Mundial tuvo mucha repercusión ese verano en Canadá. Además la selección anfitriona realizó un gran campeonato al finalizar en séptima posición. Su principal estrella fue un joven base nacido en Santa Clara llamado Steve y apellidado Nash.

Fase de Grupos

Los grupos se dividían en una primera y segunda fase. Los 16 países de este Mundial se repartían en cuatro grupos de cuatro equipos. En la primera fase pasaban los dos primeros de cada grupo a los grupos A y B de la segunda fase. Por el contrario, los eliminados de los cuatro grupos pasaban al grupo C y D donde los dos primeros de esos grupos pasaban a jugar por el noveno y duodécimo puesto, mientras que los últimos luchaban por la 13ª y 16ª posición.

Los dos primeros de los grupos A y B de la 2ª fase jugarían las semifinales, mientras que los dos últimos jugarían por el 5º y 8º puesto.

Grupo A: USA arrasa, España eliminada

El Grupo A dio comienzo con un interesante Brasil- China. El choque se resolvió en las últimas jugadas y los asiáticos sorprendieron a todos con su victoria a los brasileños. Ese mismo día, España debutó ante los Estados Unidos. Los españoles rozaron la perfección en ataque y cayeron con honor (115-110).

En la segunda jornada, España venció a Brasil con dudas y los norteamericanos lograron su victoria más amplia del campeonato ante China (132-77). La última jornada será recordada tristemente por el baloncesto español al caer eliminada ante China. Pasan a la segunda fase: Estados Unidos y China.

Grupo B: Croacia muy superior y Australia se cuela

Petrovic y Radja, iconos de una gran Croacia

Los croatas hicieron gala de su favoritismo y ganaron con mucha autoridad a sus primeros compañeros de viaje. Liderados por el pívot Radja y secundados por Kukoc, los europeos fueron un rodillo para Australia, Corea del Sur y Cuba. El segundo partido fue un festival croata, ya que arrasaron a los coreanos (104-53). Tuvieron el compromiso más delicado con los australianos, que éstos gracias a su estrella Andrew Gaze, fue el máximo anotador del Mundial, pasaron a la siguiente fase como segundas de grupo.

Grupo C: Rusia firme candidata, Argentina fuera a las primeras de cambio

El Grupo C era uno de los más igualados. Hubo varios elementos interesantes. En primer modo, ver como jugarían los rusos tras la desintegración de la Unión Soviética; en segundo modo, comprobar el nivel de los canadienses ya que jugaban en casa y por último presenciar a los siempre guerreros argentinos.

Rusia pasó por encima de Argentina (84-64) en la primera jornada gracias a su juego combinativo cuyo líder fue Bazarevich ( integrante en el Quinteto Ideal del Mundial). Sin embargo, la gran sorpresa se dio en el choque de la seguda jornada entre Canadá y Argentina. Tras un primer tiempo igualado, los anfitriones estuvieron enchufadísimos en los últimos 20 minutos y destrozaron a los argentinos, Hallas con 31 puntos y el mítico alero de los Lakers, Rick Fox fueron una pesadilla para los sudamericanos. Marcelo Nicola estuvo muy solo durante todo el Mundial y en este partido no fue una excepción (91-73). Mientras tanto, Rusia apalizaba Ángola.

Canadá, revelación en su Mundial

En la última jornada, los rusos sufrieron de lo lindo para superar a los canadienses (73-66) en un choque que tuvieron que remontar. Argentina evitó un nuevo "angolazo" con una victoria muy sufrida ante los africanos (67-59). Pasan a las siguiente ronda: Rusia y Canadá.

Grupo D: Triple empate que eliminó a Alemania

El grupo más igualado y que se resolvió por diferencia de puntos fue el D. Egipto fue la cenicienta, sin embargo hubo una batalla entre Puerto Rico, Grecia y Alemania. Las tres selecciones acabaron la fase con un balane de 2-1, pero la derrota por 10 puntos de los alemanes ante Grecia (68-58) les dejó sin segunda fase para optar a las medallas.

2ª fase

A continuación se va analizar los grupos A y B, ambos con opción a medalla. Al igual que en la anterior fase, pasaban los dos primeros de cada grupo a las semfinales.

Grupo A: USA y Rusia a semifinales por la puerta grande

En este grupo se iban a enfrentar los Estados Unidos y Rusia. Eran las dos grandes favoritas para alcanzar las semifinales y no hubo sorpresas. Además, estaban Puerto Rico y Australia para dar una sorpresa y colocarse en las semis. Sin embargo, ni la Puerto Rico de "Picolín Ortiz" ni la Australia de Gaze pudieron competir ante dos superpotencias del baloncesto como Estados Unidos y Rusia. Los nortemamericos arollaron por 29 puntos a los australianos y los rusos vencieron sin muchas complicaciones a Puerto Rico.

La diferencia entre estos conjuntos se incrementó aún más en la siguiente jornada. Estados Unidos endosó a Puerto Rico (134-83) la segunda mayor paliza que se vio en el Mundial. Mientras tanto, los rusos rozaron los 30 puntos de diferencia ante los oceánicos.

El duelo estelar se dio en la última jornada, Estados y Rusia se jugaban pasar a las semifinales como primera de grupo. Los norteamericanos se llevaron el gato al agua tras vencer 111-94 a los rusos con una gran actuación de O`Neal (21 pts y 9 rebotes en 18 min).

Grupo B: Croacia y Grecia a las semifinales de una forma muy dispar

Croacia asustó a sus principales rivales en y se confirmó como la rival más fuerte de los Estados Unidos. En el encuentro más díficil en que se iba a determinar el campeón de este grupo, los croatas de nuevo de la mano de Radja (27 puntos) pasaron por encima de Grecia (81-55).

Si ese partido no tuvo mucho historia, el que sí tuvo de lo lindo fue el Canadá- Grecia. A los griegos les pasó factura la presión del público duramente muchas fases del encuentro, pero su mayor experiencia se notó en los últimos mintos y se impusó "in extremis" a los anfitriones 74-71. En la victoria helena fue clave la pareja Fassoulas-Christodolou. En los locales, destacó Hallas con 20 puntos.

De esta forma, Croacia pasó como primera de grupo y Grecia como segunda. Las semifinales del Mundobasket estaban ya decidas: Estados Unidos contra Grecia y Croacia ante Rusia.

Semifinales

La primera semifinal enfrentaba a los Estados Unidos ante Grecia. Los dos equipos alcazaron las semifinales de forma muy distinta. Los americanos llegaron tras arrollar a todos sus oponetes, mientras que los giregos lo hicieron con mucho sufrimiento.

A pesar de esta disparidad, los helenos aguantaron el tipo en el primer tiempo y solo se fueron 10 abajo al descanso (40-30). Sin embargo, la maquinaría yankee empezó a funcionar y todo cambió en la segunda parte. El parcial en los últimos 20 minutos fue de 57-28 para los Estados Unidos. El combinado de Don Nelson se apoyó en Miller y Mourning en el ataque con 14 y 12 puntos respectivamente. Pero la diferencia creció por la increíble defensa que realizaron los americanos al secar a las principales estrellas griegas. USA venció 97-58 y pasó a la final, Grecia lucharía por el bronce.

La segunda semifinal se presentaba más igualada. Croacia se había mostrado muy fuerte y todo hacía vaticinar que veríamos la misma final de las Olimpiadas de 1992: USA contra Croacia. Sin embargo, en un choque muy parejo, los rusos dieron la campanada y ganaron 66-64 a los balcánicos.

Tras una primera parte muy pobre y con un baloncesto muy controlado, los rusos se fueron al descanso 31-22 en el marcador. Lo dramático para los croatas no era el marcador, sino que sus estrellas estaban desaparecidas. En el segundo tiempo, Radja se entonó un poco más y los croatas acortaban distancias poco a poco. Sin embargo, los rusos no le perdieron nunca la cara al partido y se mostraron muy fríos en los últimos instantes para llevarse el choque. De nuevo Bazarevitch fue clave en la victoria rusa.

Final de Consolación: Croacia logró el bronce

De nuevo, Croacia y Grecia se vieron las caras en este Mundial. Pero en esta ocasión estaba en juego conseguir el bronce. Los croatas salieron más enchufados desde el principio y recuperaron todas las buenas sensaciones de todos los partidos, salvo en el de Rusia. Radja volvió a ser el pívot dominante con 22 puntos y 8 rebotes y Komazec, el único que plantó cara ante Rusia, rindió también a un alto nivel con 21 puntos.

En Grecia, solamente planteó batalla Fassoulas con un doble-doble (12+10). Los demás estuvieron muy erráticos en el tiro con un 30% en TC y con un paupérrimo 50% en tiros libres al fallar 11 de sus 22 lanzamientos que tiraron.

La Gran Final: USA se pasea y consigue su tercer Mundial

El 14 de agosto era el día de la gran final de este Mundial. 20.000 espectadores abarrotaron las gradas del SkyDome de Toronto. Era una final de dos estilos diferentes de juego, por una parte estaban los estadounidenses con un estilo de juego espectacular, eléctrico y ofensivo. Por otra parte, los rusos con un juego controlado y lento donde primaba la defensa.

El plan ruso era defender igual de bien que lo hicieron ante los croatas, pero los americanos están hechos de otra pasta. Desde el comienzo, los americanos pusieron la sexta marcha y se fueron enseguida en el electrónico. Una primera parte de escándolo, los americanos anotaron 73 puntos por 40 de los rusos y el segundo tiempo fue más de lo mismo.Además de ganar, los americanos dieron espectáculo a los asistentes con mates electricos, con pases sin mirar y tapones imposibles.

Esta vez el jugador más acertado fue el matador Dominique Wikins con 22 puntos, el alero no era de los máximos anotadores de su selección. El que sí que estuvo presente fue un habitual en todos los partidos, Shaquille O´Neal logró un doble-doble (18 puntos y 10 rebotes).

Estados Unidos venció 137-91 a Rusia y consiguió su tercer Mundial. El Dream Team II devolvió a la gloria mundialista a los Estados Unidos.

Shaquille O'Neal fue el MVP del Mundial al encestar 18 puntos y capturar 8,5 rebotes por partido en una media de 18 minutos. Unos números espectáculares. El Quinteto Ideal del Mundial fue el ruso Sergei Bazarevich (base), el americano Reggie Miller (escolta), el americano Shawn Kemp ( alero), el croata Dino Radja (ala-pívot) y el americano Shaquille O`Neal ( pívot).

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