Baskonia 2001: Play-off final, Griffith ejecutor y la Suproliga en paralelo
Luis Scola y David Andersen luchan bajo la canasta en el cuarto partido del playoff final de la Euroliga 2001. (Foto: Euroleague)

Ocho años han tenido que transcurrir desde la última aparición baskonista en una Final Four de la Euroliga. Ahora, el Laboral Kutxa luchará de nuevo por el cetro europeo en Berlín (del 12 al 15 de mayo) tras deshacerse por la vía rápida de Panathinaikos en la serie de cuartos de final (3-0).

El arduo trabajo del club entre finales de los 90 y comienzos de la pasada década terminó convirtiendo al Baskonia en una clara referencia del baloncesto europeo, situándose de forma continuada entre la élite más selecta. En una serie de artículos, desde esta sección iremos repasando cada una de las grandes citas disputadas por Baskonia en la Euroliga.

La primera final de la máxima competición continental en la historia de la entidad azulgrana fue en el año 2001 de la mano de Dusko Ivanovic, con aquel inolvidable play-off a cinco partidos frente a la por aquel entonces todopoderosa Virtus Kinder de Bolonia dirigida por Ettore Messina y liderada en cancha por Ginobili, Rigaudeau, Jaric, Smodis, Andersen y el posteriormente baskonista Rashard Griffith (14 puntos y 10 rebotes para 25 de valoración en el quinto partido).

Vídeo: Quinto partido del playoff final de la Euroliga 2001, Virtus Kinder Bolonia - TAU Cerámica Baskonia. (Fuente: Hawkeye Pierce)

Los italianos se impusieron en el encuentro decisivo (3-2) conquistando así su segunda Euroliga. Aunque para el recuerdo siempre quedará la paliza baskonista en el cuarto partido, disputado en un abarrotado Araba Arena (96-79) con 19 puntos de Elmer Bennet, 18 de Víctor Alexander y Mindaugas Timinskas y 13 de Luis Scola.

Oberto y Griffith, en el salto inicial de uno de los encuentros de la final. (Foto: Baskonistas.com)

Por cierto, 2001 también fue el año de la escisión, con la Suproliga auspiciada por la FIBA jugándose de forma paralela y Maccabi Tel Aviv coronándose campeón en la Final Four de París en la que también participaron Panathinaikos, Efes Pilsen de Estambul y CSKA de Moscú.

Vídeo: Final de la Suproliga 2001, Maccabi Tel Aviv - Panathinaikos. (Fuente: Hackerpcs2)

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