Previa CSKA Moscú-Baskonia: comienzan los 'playoffs'
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-Horarios y fechas confirmadas para el CSKA-Baskonia

No cabe duda de que los playoffs son el momento más entretenido de la temporada para los amantes del deporte de las canastas. Tanto los equipos como los aficionados han estado esperando a este tramo final de la temporada, desde que la Regular Season más larga de la historia diese comienzo el pasado 12 de octubre en la capital española. Han sido seis meses de auténtico espectáculo donde 30 jornadas han dado mucho que hablar. La Euroliga se asemeja cada vez más al baloncesto que se ve en la NBA, y por eso tantos jugadores de la liga norteamericana han decidido hacer la maleta y cruzar el Atlántico. 

Después de que los playoffs empezasen el pasado sábado al otro lado del charco, ahora es la hora de los jugadores del viejo continente. Apenas quedan horas para que dé inicio la fase eliminatoria de la competición europea y los aspirantes a la Final Four van a mostrar su lado más aterrador para conseguir el billete rumbo a Estambul. Las cuatro plazas se repartirán entre Real Madrid o Darussafaka, CSKA Moscú o Baskonia, Olympiacos o Efes, y Panathinaikos o Fenerbahce.

Prigioni en las semifinales de la 'Final Four' de 2005. | Imagen: Baskonia
Prigioni en las semifinales de la 'Final Four' de 2005. | Imagen: Baskonia

A pesar de que todos los cruces sean especiales, hay uno que sobresalta por su pasado. El CSKA y Baskonia han sido siempre unos de los mejores equipos de Europa y cuatro años después, vuelven a verse las caras en los cuartos de final. En el 2013 los moscovitas consiguieron imponerse por 3-1 en una eliminatoria que quedó marcada por la actuación arbitral. No obstante, los vascos ya saben lo que es vencer a los rusos en un emparejamiento directo, tal y como lo hicieron en las semifinales de la Final Four en el 2005. Ese año el CSKA partía como gran favorito para llegar a la gran final, pero el TAU Cerámica se opuso al bloque ruso y logró vencerlo por 78-85, a pesar de que a posteriori no consiguiese alzar el ansiado título que todavía no aparece en las vitrinas del Buesa Arena. 

Baskonia: el problema de la irregularidad

Baskonia, capaz de lo mejor y de lo peor

Este conjunto de Sito tiene un gran problema que solucionar: los altibajos. Todos los equipos de élite suelen tener baches, pero los alaveses montaron en una montaña rusa al principio de la temporada y parece que no quieren bajar, por esto era uno de los rivales más temibles para los conjuntos de la parte alta de la clasificación. Los pupilos de Sito son capaces de lo mejor y de lo peor. Si tienen un mal día pueden caer hasta contra un rival, a priori, mucho más débil -como pasó en Manresa hace poco-, sin embargo si pasan de una buena racha pueden transformarse en una apisonadora, tal y como lo hicieron contra los dos finalistas de la pasada Euroliga en casa. Así que el entrenador baskonista intentará buscar la regularidad durante toda la serie para que los rusos caigan en el Top8 de la competición continental por primera vez en toda su historia.

CSKA Moscú: a seguir la tradición

Los rusos nunca han sido eliminados en 'playoffs'

Los moscovitas se han convertido en un equipo muy regular que casi siempre llegan a la Final Four,  solo han fallado a dos citas en los últimos 15 años. Además, nunca han sido derrotados en los playoffs. Baskonia le ha vencido siete veces en las 28 ocasiones que se han visto las caras, y de estos siete únicamente dos han sido mientras el encuentro se disputaba en la capital rusa. Asimismo, el presupuesto del CSKA nunca ha bajado de los 30 millones mientras que el del club patatero no sube de los 15, Datos que demuestran la superioridad moscovita. Pero, ¿es imposible derrotar al superpoderoso CSKA? Difícil sí, imposible para nada.

La entidad de Zurbano ya sabe lo que es doblegar este año al club ruso en el Buesa, y a pesar de que cayesen en la novena jornada de la fase regular por casi 30 puntos como visitante, les pusieron contra las cuerdas en la primera mitad. Así que no les queda otra que creer en sí mismos. Como dice el dicho popular: si se quiere, se puede.

Árbitros

El esloveno Damir Javor, el alemán Robert Lottermoser y el polaco Piotr Pastusiak serán los encargados de pitar el primer partido de la serie entre CSKA Moscú y Baskonia.

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