'Habemus septum' en NBA VAVEL: Clippers vs Jazz
'Habemus septum' en NBA VAVEL: Clippers vs Jazz

Los séptimos partidos... para muchos el mayor condimento de los Playoffs. La salsa que pone sabor a esta maravillosa etapa en la que se sumerge la NBA. Un partido en el que tan solo vale ganar, las muñecas se encogen y las estrellas se ven obligadas a dar un paso hacia delante. Normalmente los séptimos partidos vienen provocados por la más pura igualdad entre dos equipos. Puesto que los dos han ganado tres y han perdido tres y se decide una temporada de más de 80 partidos en uno solo.

En esta ocasión los dos equipos que tendrán el enorme privilegio de abrir la senda de los séptimos encuentros serán los Utah Jazz y Los Angeles Clippers. Dos equipos que han demostrado tener un nivel muy parejos y que tienen dos caminos bastante diferenciados. Mientras los Utah Jazz sueñan con seguir avanzando rondas en Playoffs y haciendo soñar a su humilde franquicia, Los Clippers son un equipo al borde del desmantelamiento y en el que las incógnitas son una constante. Un proyecto que está muriendo frente a uno que comienza a despegar.

La serie salió del Staples empatada

Los Utah Jazz sorprendieron a Los Ángeles Clippers al vencer en el Staples Center de la ciudad californiana gracias a una canasta sobre la bocina de Joe Johnson, máximo anotador de su equipo con 21 tantos. Chris Paul había empatado el choque unos segundos antes, pero la responsabilidad recayó en las manos del veterano alero que, tras superar la defensa de Jamal Crawford, anotó una bomba espectacular.

Sin embargo, en el segundo partido la situación cambió. Los Clippers se hicieron fuertes con la baja de Rudy Gobert y se hicieron fuertes en casa. Con excelente ofensiva de Blake Griffin, Los Angeles Clippers derrotaron a los Utah Jazz (99-91) para igualar su serie de primera ronda de Playoffs en la Conferencia Oeste. Blake se marchó ese día con 24 puntos y su compañero DeAndre Jordan terminó con 18 tantos y 15 rebotes, mientras que el armador Chris Paul lo hizo con 21 y 10 asistencias.

Los Clippers recuperan la ventaja de campo

Los Clippers son capaces de ganar sin Blake Griffin

Cinco años hacía que los playoffs no pisaban Salt Lake City, 1800 días. Eso se notó en un ambiente infernal durante los 48 minutos, la serie llegaba a Utah empatada a uno y los Jazz querían marcharse 1-3 arriba ante su público a pesar de la baja del francés, Rudy Gobert. Pero los Clippers también estaban en la ciudad y la batalla fue tremenda. De nada sirvieron los 40 puntos de Gordon Hayward, ni los 26 de George Hill ya que acabaron perdiendo en casa, además de volver a perder el factor campo. Chris Paul acabó con 34 puntos, siete rebotes y diez asistencias siendo el MVP del partido, también fue importante DeAndre Jordan con 17 puntos y 13 rebotes.

Chris Paul ante los Clipper | Foto: NBA.com
Chris Paul ante los Clipper | Foto: NBA.com

Pese a la derrota, los Jazz no se vinieron abajo y fueron capaces de ganar a unos Clippers sin contar con su mayor estrella, Gordon Hayward. El alero, que venía de anotar 40 puntos, sufrió una indigestión y se tuvo que perder este encuentro tan importante. Sin embargo, los Jazz supieron recomponerse y se impusieron a los angelinos con mucho carácter y sudor. Total: la serie empatada y volvía al Staples Center.

Blake cae lesionado

La desgracia se cebó con Los Angeles Clippers. Otro año más las lesiones volvieron a perjudicar sobremanera el proyecto de los de Doc Rivers, que en el tercer partido de la serie contra los Utah Jazz han sufrido la lesión de uno de sus mejores hombres, Blake Griffin.

Apenas se había cruzado el ecuador del segundo cuarto cuando el ala-pívot tuvo que abandonar el encuentro con su equipo perdiendo. Por suerte, dentro de lo que cabe, sus compañeros se las apañaron para sacar la situación adelante, consiguiendo una importante victoria que pone el 2-1 en la eliminatoria.

Los Jazz activaron el nivel épico y ganaron en el Staples Center. Una victoria más que importante que hizo que la serie volviese a su cancha con un match ball para el equipo local. Pese a esto, el equipo angelino fue capaz de frenar a los Jazz y sobreponerse a su defensa, lo que les permitió hacerse con el sexto partido y forzar un séptimo y definitivo encuentro en el Staples Center.

Foto: NBA.com
Foto: NBA.com

Los Clippers pudieron hacerse con un encuentro muy disputado gracias, sin lugar a dudas, al liderazgo de Chris Paul. El base fue capaz de anotar 29 puntos, coger tres rebotes, repartir ocho asistencias y robar dos balones. DeAndre Jordan también fue clave con 13 puntos y 18 rebotes, ganándole la partida de manera clara a Gobert. Pero su actuación no fue lo único que tumbó a los Jazz. La defensa y las actuaciones de hombres menos protagonistas fueron las razones que les llevaron a la victoria.

Habemus Septum

Los Angeles Clippers se mirarán a los ojos con los Utah Jazz a las 21:30 (hora española) en un partido que se presenta épico. Con buen horario, un domingo y televisado en España... no hay motivo alguno para perderse un espectáculo de semejante calibre. Porque ni siquiera los datos y las estadísticas de NBA pueden predecir un séptimo encuentro. La salsa de los Playoffs. Jazz o Clippers, solo puede quedar uno.

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