Valentine, baja para lo que resta de temporada, quiere ser titular
Denzel Valentine durante un partido frente a los Heat | Foto: nba.com/bulls

Las lesiones se vuelven a cruzar en el camino de Denzel Valentine. El jugador de segundo año será baja para los cuatro partidos de regular season que le restan a los Chicago Bulls. Un nuevo contratiempo que, como en anteriores ocasiones, ha tenido su origen en sus maltrechas rodillas.

Esta vez ha sido la rodilla izquierda, aunque la intervención será moderada. Para estimar un tiempo de recuperación, recibirá el mismo tratamiento que John Wall, estrella de los Wizards, que se perdió seis semanas de competición.

Sin embargo, lo que más preocupa es su cargado historial en el parte médico. Ya arrastraba problemas desde el instituto, los cuales también se trasladaron a su etapa universitaria en Michigan State durante su año senior. Primero era la rodilla derecha, pero en la NCAA fue la izquierda la que le tuvo parado durante tres semanas.

Gran mejora en su segundo año

Ya como profesional en la NBA, su temporada rookie se vio limitada a 57 partidos tras una prometedora Summer League, donde brilló con un game-winner que supuso el título para los Bulls. Sin embargo, en dicho curso apenas pudo promediar 5'1 puntos con un acierto del 35'4% en tiros de campo.

En la presente campaña, en cambio, había llegado a disputar 77 partidos, consiguiendo unos números notoriamente superiores a los de su primer año: 10'2 puntos, 5'1 rebotes y 3'2 asistencias con un 41'7% en tiros de campo y 38'6% en triples. Además, ha sido titular en 37 encuentros.

Precisamente, formar parte del quinteto inicial es el objetivo que se ha marcado para la siguiente temporada. Talento y fundamentos tiene, ya que por algo los Bulls le escogieron en el puesto 14 del Draft 2016, aún siendo conocedores de su largo historial de lesiones.

La competencia

Sin embargo, Denzel Valentine no va a tener nada fácil la titularidad en una franquicia como Chicago, donde empiezan a abundar las jóvenes promesas. Aunque su posición más natural es la de alero, en esa demarcación puede sufrir contra hombres más altos, puesto que tiene una estatura algo justa para el puesto (1'98 metros).

Aun así, esta es su mejor opción para ser titular, puesto que la posición de escolta parece llevar el nombre de Zach LaVine, que completaría el dúo de guards junto a Kris Dunn. Por tanto, la principal competencia del '45' sería Justin Holiday, que ha partido de inicio en cada uno de sus 69 partidos, más lo que pueda llegar durante el próximo verano.

Opciones tiene, pero debe seguir trabajando y ser más regular, puesto que por el momento ha ido intercalando buenas actuaciones con otras no tan buenas, donde se ha resentido su principal virtud: la anotación. Está claro que en Chicago cuentan con Valentine para el futuro, pero todavía no se esclarece cuál será su papel para la próxima temporada, donde el equipo aspira a disputar las últimas plazas de playoffs.

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