Se encontraban en el State Farm Arena, los Atlanta Hawks y Golden State Warriors a dos semanas del All Star, con la aspiración de engancharse a los puestos que dan acceso al Playoff por el anillo de la NBA. Los locales por su parte llegaban firmando una semana perfecta con tres victorias consecutivas, en una temporada marcada por las dudas, ya que ocupan el 10º lugar en la Conferencia Este, y el constante run-run del mercado para el conjunto del estado de Georgia. Además, hay que sumarle, las numerosas críticas sobre su jugador franquicia, Trae Young, quien estará ausente en el próximo All Star, lo que invita a ver con mayor interés los siguientes partidos del equipo dirigido por Quin Snyder, de hecho, en los últimos choques está dando un rendimiento excelso, firmando el doble-doble en 4 ocasiones consecutivas. En lo que se refiere a los Warriors, también se le está analizando con lupa al encontrarse fuera de los puestos de acceso a pelear por el título, de hecho, en estos momentos están duodécimos en la Conferencia Oeste a tres victorias de por optar a las posiciones de privilegio. 

El partido ha sido frenético y ha estado marcado por la emoción en todo momento, hasta que en la prórroga Atlanta, con un Dejounte Murray sublime que se ha apuntado a la fiesta en los últimos minutos, se ha hecho con la victoria. Antes del comienzo del choque se podía especular con el tiempo extra, ya que son los dos equipos de la presente temporada regular que más prórrogas han disputado. Y según iba avanzando el encuentro, nos podíamos hacer aún más a la idea de ello, ya que las diferencias en todo momento han sido mínimas. El factor que ha decantado la balanza ha sido la aportación en los últimos instantes de los jugadores locales, ya que se han repartido más los puntos y los Golden State Warriors prácticamente dependían de las genialidades de Curry. 

Fuente: <strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/baloncesto/2024/01/11/nba/1168312-crisis-en-los-warriors-el-fin-de-la-dinastia.html' href='https://www.vavel.com/es/baloncesto/2024/01/11/nba/1168312-crisis-en-los-warriors-el-fin-de-la-dinastia.html'>Golden State Warriors</a></strong>
Fuente: Golden State Warriors

Cara a cara de alto voltaje

Dejando de lado la emoción del encuentro, cabe destacar las actuaciones de los jugadores referencia de ambas franquicias, Trae Young por parte de los Hawks y Stephen Curry en lo que respecta a los Warriors, quienes en los momentos finales han llevado la batuta de sus respectivos ataques llevando el partido al límite. 35 puntos ha firmado el base local, quien lleva 5 choques consecutivos llegando a cifras muy altas, y 60 tantos ha sumado por su parte la estrella del conjunto de Steve Kerr, firmando la segunda máxima anotación de su carrera. A pesar de sus 35 años, sigue siendo uno de los jugadores más destacados de la NBA, en los últimos 5 partidos lleva 37 triples anotados con casi un 50% de acierto. Ambos se encuentran entre los líderes de la liga en cuanto a puntos en el periodo extra esta campaña: 24 para Trae Young (comparte el puesto con Alperen Sengun) y 33 para Stephen Curry.

Como hemos comentado previamente, con Trae Young en las últimas fechas hay mucho ruido por varios motivos. Por un lado, se dice que su juego no beneficia a su equipo y que apenas se entiende con otros jugadores referencia del equipo, lo que ha hecho que se especule con una posible salida en el mercado. Junto a ello, también está su ausencia en el próximo All Star que se disputará en Indianapolis. Y su mejor respuesta la está mostrando a través del juego, ya que liderando a su equipo ha sido capaz de vencer en un espacio de 4 días a LeBron James, Kevin Durant, Devin Booker y Stephen Curry. Viendo sus estadísticas en su corta carrera en la élite del baloncesto americano, parece mentira las dudas que hay sobre su figura, con 25 años tiene la cuarta mayor cantidad de partidos en la historia de la NBA con más de 30 puntos + 5 asistencias + 5 triples por encuentro. 

Este precioso duelo también muestra respeto fuera de las pistas, en especial por parte de Trae Young, ya que en sus declaraciones solo tienen palabras de elogio del uno al otro, además del abrazo cariñoso que se han dado una vez concluido el encuentro. El base de los Hawks dijo en su momento que Curry para él era su referente y su mentor en la NBA: “Él ha sido como mi hermano mayor desde que llegué a la liga e incluso antes de eso, siempre me ha aconsejado y eso yo lo valoro y aprecio mucho. Es uno de esos tipos que han establecido un modelo a seguir para jugadores como yo de llegar a la NBA y tomar el control, para mí es una bendición tener un tipo como él”. 

Fuente: Sports Illustrated
Fuente: Sports Illustrated

Los Playoffs a la vista

Es cierto que queda medio curso por delante, pero ahora mismo se hace imposible ver que los Golden State Warriors puedan volver a pelear por el anillo, ni si quiera que puedan disputar el Playoff. En cambio, los Atlanta Hawks con la tendencia al alza que llevan en los últimos encuentros, hacen prever que se puedan sumar a la fiesta por disputar la fase final de la competición de forma directa, no a través del Play-In como en los últimas temporadas. Los de Quin Snyder están a 5 victorias del sexto lugar que ocupan los Indiana Pacers y con los partidos de mérito que se están llevando durante estas semanas, veremos si les permiten coger la confianza suficiente para poder pelear por ello. 

En los aficionados de los Hawks sigue en la memoria la temporada 2020-21, donde alcanzaron la final de la Conferencia Este, siendo derrotados por los Millwaukee Bucks de Giannis Antetokoumpo. Durante aquellos Plaoyffs se llevaron varias noches mágicas para el recuerdo, donde superaron las eliminatorias ante los New York Knicks y Philadelphia 76Sixers bajo la batuta de un Trae Young que comenzó a dejar huella en la NBA. En los últimos dos cursos, tras pasar el Play-In en primera ronda tuvieron que hacer las maletas, por ello, habrá que ver como transcurre este tramo final de temporada y si la franquicia del estado de Georgia es capaz de volver a dar que hablar en la lucha por el anillo. 

Fuente: NBA Photo Store
Fuente: NBA Photo Store
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