Cima Coppi del Giro de Italia 2016: Col dell'Agnelo, el símbolo de mayor altura del Giro
Fausto Coppi subiendo un puerto de montaña durante el Giro de Italia | Foto: www.redkiteprayer.com

Si el ciclismo es sinónimo de épica, de garra, de coraje, de sufrimiento y un sinfín de calificativos más es en buena parte gracias a carreras como el Giro de Italia. La ronda transalpina, famosa por la especial dureza de sus etapas de montaña, ha forjado a lo largo de su historia a algunos de los campeones más grandes de este deporte y ha sido testigo de espectaculares batallas sobre la bicicleta.

Uno de estos campeones, cuya importancia ha transcendido los límites del tiempo, es Fausto Coppi. Este ciclista italiano de apenas 1,72 metros de altura y 68 kg de peso, labró su leyenda en el Giro de Italia gracias a sus cinco victorias finales y a sus batallas en la carretera contra el también italiano Gino Bartali. Ambos ciclistas dividieron al país y protagonizaron durante años duelos salvajes que han pasado a la historia del ciclismo.

Coppi ascendiendo el Stelvio | Fuente: panorama.it
Coppi ascendiendo el Stelvio | Fuente: panorama.it

Coppi se caracterizaba por medir al milímetro su preparación física pero cuando salía a la carretera solo tenía en mente una cosa: ganar. Pero no ganar de cualquier manera, sino ganar demostrando que era el mejor, machando a sus rivales sin piedad, pasándolos por encima. De hecho, corría bajo el lema la gesta más loca es la gesta más bella” y siempre que pudo hizo honor a esta máxima.

Leyenda del ciclismo italiano

Durante la II Guerra Mundial fue llamado a filas por el ejército y combatió en el norte de África (dónde fue capturado y estuvo preso en un campo de concentración) pero tras la guerra aún tuvo tiempo de regresar al ciclismo profesional para seguir ampliando su palmarés. Además de los cinco Giros de Italia (1940, 1947, 1949, 1952 y 1953) Coppi también ganó dos Tour de Francia (1949 y 1952) y es uno de los pocos ciclistas que ha conseguido ganar las dos grandes en un mismo año. En 1951, perdió el Giro tras conocer la muerte de su hermano, también ciclista, durante la disputa de la carrera y a pesar de ello aún tuvo fuerzas de ganar una etapa y envuelto en lágrimas dedicársela a su recientemente fallecido hermano.

Agnello, Cima Coppi del 2016

Todo esto le valió a Fausto para ganarse el sobrenombre de ‘Il Campionissimo’ y que hoy en día, más de 50 años después de su última carrera, se llame Cima Coppi al punto más elevado por el que pasan los ciclistas en cada edición del Giro. Este año, el honor de ser la Cima Coppi se lo ha llevado el Colle del Agnello, un puerto terrible con más de 10 kilómetros de longitud y que se eleva hasta los 2744 metros de altura donde se encuentra la frontera franco-italiana.

El Colle del Agnello se subirá en la decimonovena etapa y estando tan cerca del final de la carrera, puede acabar siendo un punto decisivo en el Giro. No obstante, el hecho de que tras alcanzar su cima aún queden otros 55 kilómetros para acabar la etapa restarán bastante protagonismo a un puerto que debería ser más transcendental. En una jornada con 161 kilómetros de longitud y con inicio en la localidad de Pinerolo, a 373 metros de altitud, a partir del kilómetro 38 comienza un terreno de subida constante y que culminará 67 kilómetros más adelante en la Cima Coppi, a 2744 metros de altitud. 

Fuente. altimetrias.net
Fuente. altimetrias.net

El puerto en sí tiene unos 10,5 kilómetros de longitud con una pendiente media del 9,3%, sin apenas zonas de descanso y con puntos en los que se alcanza el 15% de desnivel. Y aunque visto así no parezca un puerto complicado, la falta de oxígeno provocada por la altitud y el frío formarán un cóctel explosivo que puede pasar factura a más de uno.

En la cima se encuentra la frontera entre Francia e Italia | Foto: Jean Claude G.
En la cima se encuentra la frontera entre Francia e Italia | Foto: Jean Claude G.

A pesar de ser uno los grandes colosos alpinos solo se ha ascendido en tres ocasiones en el Giro de Italia. La primera vez que se ascendió el Col del Agnello fue en 1994 siendo el ciclista italiano Stefano Zanini el primer ciclista en doblegar al coloso alpino. Al año siguiente era también Cima Coppi pero debido a desprendimientos de tierra la carrera no pudo pasar por su cima. En el año 2000 fue el colombiano 'Chepe' González en ser el primero en pasar por su cima y la última visita del Giro fue en 2007 con el francés Yoann Le Boulanger el primero en coronarlo.

Un paisaje inhóspito durante la ascensión | Fuente. altimetrias.net
Un paisaje inhóspito durante la ascensión | Fuente. altimetrias.net

Todo esto hace que el Colle delle Angelo sea un puerto temible y que hace honor al mismísimo Fausto Coppi, aunque desafortunadamente el hecho de estar situado tan lejos de la línea de meta le restará opciones de ser uno de los puntos clave de la carrera. Una vez sabemos cómo es el puerto, tan solo queda esperar a ver quién pasa el primero por tan importante cima y si el pelotón nos brindará un espectáculo a la altura de uno de los más grandes del ciclismo como fue Fausto Coppi.

VAVEL Logo