La Canadian Premier League, para 2019
La Canadian Premier League, para 2019.

No deja de ser curioso que Canadá -uno de los países más ricos del mundo- no cuente con una liga de fútbol profesional. Esta situación cambiará en el año 2019 cuando de comienzo la Canadian Premier League. Se espera que comience en el mes de abril.

La Canadian Premier League es una liga de carácter profesional que empezará a rodar en abril de 2019. De momento son 8 los equipos que competirán por la primera edición. Se espera que finalmente sean 10 equipos los que luchen por la primera liga de Canadá.

¿Cómo se organizará la Canadian Premier League?

Mapa de equipos CPL. Fuente: Canadian Premier League
Mapa de equipos CPL. Fuente: Canadian Premier League

Por el momento poca información tenemos sobre el sistema de competición, pero lo que sí sabemos es que no se parecerá al sistema de Conferencias de la Major League Soccer. La Canadian Premier League (CPL) se parecerá al sistema europeo. De hecho, la idea es que en el corto plazo se añada un sistema de ascenso-descenso dentro del fútbol canadiense.

Fútbol en Canadá. Fuente: Canadian Premier League
Fútbol en Canadá. Fuente: Canadian Premier League

Un sistema europeo para la que será la primera liga de Canadá.

Al principio de la organización, de la que hace ya aproximadamente cuatro años, se estudió seriamente el implantar un sistema de conferencias parecido al del resto de Norteamérica. Sin embargo, no habrá franquicias como en la MLS y demás ligas norteamericanas. Esta decisión viene tomada con el objetivo de agregar más equipos que permitan crear el ya mencionado sistema de ascenso-descenso. El modelo de fútbol europeo parece haber calado en el país y se espera que sea exitoso. Por el momento, se están dando pasos de cara a crear una liga que sea lo más competitiva e igualada posible.

Presentación de la CPL. Fuente: Canadian Premier League
Presentación de la CPL. Fuente: Canadian Premier League

Los futbolistas canadienses serán los protagonistas en las listas de los equipos.

Algo que también se conoce es que habrá una cuota mínima de jugadores canadienses en las listas de los equipos, nuevamente con el objetivo de elevar el nivel de la competición. Esta decisión también es entendible dentro del contexto de que dentro de la Asociación Canadiense de Fútbol  (ACF) se pretende crear la máxima igualdad posible. De hecho, el máximo órgano del fútbol canadiense se hacia eco de las palabras filtradas a los medios.

La idea de una liga de primer nivel en Canadá viene de lejos, concretamente, desde el 6 de mayo de 2017. Aunque finalmente su creación ha ido siendo trasladada hasta 2019.

Habia muchos rumores sobre la posible participación de los equipos de la Major League Soccer. Sin embargo, se descarta casi por completo que Toronto FC, Montreal Impact y Vancouver Whitecaps participen en la competición. El motivo es muy sencillo a la vez que comprensible: están en una liga en expansión como es la Major League Soccer y no tienen intención de abandonar el proyecto. Además, sus resultados en la MLS en los últimos años han sido bastante exitosos. De hecho, el actual campeón de la MLS es Toronto FC.

Preparación para el Mundial de 2026

Con el objetivo de preparar de la mejor forma posible el Mundial de 2026 que se jugará en USA, Canadá y México, desde la federación de Canadá se pretende dar más protagonismo  a los futbolistas y entrenadores canadienses. Desde la competición se protegerá el talento regional, con un sistema parecido al que utilizan en la Major League Soccer.

Cartel de United 2026. Fuente: United 2026
Cartel de United 2026. Fuente: United 2026

Lo cierto es que los jugadores extranjeros podrán jugar la competición, pero la liga establecerá unas cuotas máximas de extranjeros en cada lista para los partidos. Se espera que esa cuota ascienda al 70%. Es decir, al menos 6 de los 11 jugadores de campo deberán ser canadienses.

La dirección general

David Clanachan fue elgido el primer comisionario de la Canadian Premier League. El expresiente y director general de Tim Hortons anunció que Paul Beirne será su presidente. Después de su papel en la Liga durante casi un año, Beirne asume el papel de administrar el dia a dia de la Liga. James Easton ocupa la vicepresidencia.

La primera temporada, para el 2019

Varias ciudades del país acogerán a sus correspondientes clubes a fecha de la inauguración de la Canadian Premier League. Por el momento, son varios los equipos que ya tienen fijada su participación en la competición: Calgary, Edmonton, Halifax, Hamilton, Isla de Vancouver, Winnipeg y York.

Por el momento no es más que un rumor la posible incorporación de Ottawa Fury. El equipo participante en la USL de USA ha sonado entre los que apuestan por su incorporación a la Canadian Premier League. Estos rumores no son infundados, Stephen Hart -director deportivo de HFX Wanderes FC- dio a entender que el equipo se incorporaría a la competición.

Equipos participantes

1- Cavalry FC

Escudo de Cavalry. Fuente: Cavalry
Escudo de Cavalry. Fuente: Cavalry
Estadio Cavalry FC. Fuente: CPL
Estadio Cavalry FC. Fuente: CPL

 

2- FC Edmonton

Escudo FC Edmonton. Fuente: FC Edmonton
Escudo FC Edmonton. Fuente: FC Edmonton
Estadio FC Edmonton. Fuente: FC Edmonton
Estadio FC Edmonton. Fuente: FC Edmonton

 

3- Forge FC Hamilton

Escudo Forge FC Hamilton. Fuente: CPL
Escudo Forge FC Hamilton. Fuente: CPL
Estadio Forge Hamilton. Fuente: CPL
Estadio Forge Hamilton. Fuente: CPL

 

4- HFX Wanderers FC

Escudo HFX Wanderers. Fuente: CPL
Escudo HFX Wanderers. Fuente: CPL
Estadio temporal de HFX Wanderers. Fuente: CPL
Estadio temporal de HFX Wanderers. Fuente: CPL

 

5- Pacific FC

Escudo Pacific FC. Fuente: Pacific FC
Escudo Pacific FC. Fuente: Pacific FC
Estadio de Pacific FC. Fuente: Pacific FC
Estadio de Pacific FC. Fuente: Pacific FC

 

6- Valour FC

Escudo de Valour FC. Fuente: CPL
Escudo de Valour FC. Fuente: CPL
Estadio de Valour FC. Fuente: Valour FC
Estadio de Valour FC. Fuente: Valour FC

 

7- York 9  

Escudo de York  9. Fuente: CPL
Escudo de York 9. Fuente: CPL
Estadio de York 9. Fuente: CPL
Estadio de York 9. Fuente: CPL

Para saber más…

A pesar de ser la primera competición de carácter profesional en Canadá, actualmente existe una liga no-profesional conocida como ‘’Canadian Soccer League’’ (CSL). La temporada en la CSL se extendía desde mayo a octubre.

La CSL, por el momento, es la primera liga de Canadá detrás de la MLS y USL. Tras su fusión en 2006 con la Professional Soccer League (CPSL) tiene el honor de ser la principal liga en Canadá. Sin embargo, no ha tenido el éxito esperado después de que clubes como Toronto FC, Montreal Impact, Vancouver Whitecaps por parte de la MLS y FC Edmonton por parte de la NASL nunca hayan participado en la competición.

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