Austin FC, expansión texana en la Major League Soccer
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Austin FC, expansión texana en la Major League Soccer

El soccer hace historia en la capital del Estado de Texas al convertirse en la primera liga profesional en tener una franquicia. El soccer continúa su expansión y tras una polémica salida de Precourt de su antiguo club, cumplirá uno de sus objetivos, llevando el soccer profesional a Austin. El equipo comenzará su participación en la temporada 2021.

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Manuel Vaquero Rodríguez

La ciudad con mayor crecimiento, como fue reconocida hace unas semanas, se une a un deporte que desde hace varios años, está llevando una progresión exponencial. Estas similitudes es lo que ha hecho que la capital del Estado de Texas se convierta en la próxima ciudad en expandirse a la Major League Soccer.

Austin FC es de manera oficial la franquicia número 27. Es una cifra que años atrás, cuando la competición vivía sus horas más bajas, era imposible de pensar; ni tan siquiera de soñar. En un evento celebrado en la ciudad texana, la MLS ha pasado a ser de manera oficial la primera competición profesional en tener una franquicia. A este acudió el Comisionado de la MLS Don Garber, el propietario del club, Anthony Precourt y el alcalde Steve Adler.

El equipo comenzará a disputar la MLS en la temporada 2021 como parte del último proceso de expansión anunciado hasta el momento.

@jorgeiturralde
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"Austin es una ciudad metropolitana próspera: la representación de lo que queremos decir cuando nos referimos a que la MLS es una 'Liga para una nueva América'", dijo el Comisionado de la MLS Don Garber. "Estamos muy orgullosos de ser la primera liga deportiva profesional en formar parte del tejido de esta importante y próspera ciudad estadounidense. En su apoyo por construir un estadio de fútbol de clase mundial que beneficia a toda la comunidad, la directiva de la ciudad de Austin ha demostrado una tremenda fe en nuestra liga y el fútbol en Norteamérica. Quiero agradecer a Anthony Precourt por su compromiso continuo con nuestra liga y con el alcalde Adler y el liderazgo político de la ciudad de Austin por creer en Major League Soccer”.

La llegada de la franquicia a la ciudad texana no ha sido sencilla, ya que desde hace poco más de una temporada, Anthony Precourt, tuvo este objetivo en mente. Como dueño de Columbus Crew, en los últimos años nunca ocultó su afán por llevar el equipo a la Austin, a pesar de la resistencia que muchos de los aficionados de la ciudad de Columbus propusieron. Finalmente, el dueño del club logró su objetivo de llevarse el club a Texas, para que posteriormente otro grupo inversor se hiciese con las riendas del Crew. En la pasada temporada, tan seguro tuvo Precourt la expansión de la franquicia, que anunció de manera ‘oficial’ cuál sería el logo del su nuevo equipo y el proyecto de estadio que construirían.

El escudo es una clara representación de la unión y compromiso entre este deporte y la ciudad. Como figura más representativa se encuentran dos robles entrelazados que forman uno solo, representando la unión entre el club y la ciudad. Color predominante es el verde, mostrando la vitalidad y creatividad de Austin. En el roble se ven representados también los once jugadores que conforman el equipo, con el mismo número de hojas.

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Nombrada recientemente como la ciudad con más crecimiento del país, Austin pronto será el hogar de un nuevo estadio de fútbol de clase mundial ubicado en McKalla Place (norte de Austin). El proyecto de propiedad pública de $225 millones, contará con un estadio de césped natural con capacidad para 20.000 aficionados, y un parque público que será financiado en su totalidad por Precourt Sports Ventures (PSV). Las obras del estadio empezarán a finales de este año y se abrirá sus puertas oficialmente con el histórico primer partido en casa del club en la primavera de 2021.

"Este es un momento de mucho orgullo, y nos complace compartirlo con la gente de Austin, los líderes de la ciudad, los aficionados al soccer de la región y todos los que creyeron en nuestra misión de traer a Major League Soccer a esta increíble comunidad", dijo Precourt. "La mejor manera en que podemos mostrar nuestra gratitud es en nuestras acciones como líderes del Austin FC. Nuestra intención es formar un equipo que sea un favorito constante para la MLS Cup, construir un estadio en McKalla Place que compita con las mejores sedes deportivas de Norteamérica, y cultivar una cultura que reúna a la gente y contribuya a la comunidad".

Con la llegada de la franquicia a la capital, Texas se convierte junto con California en el Estado con mayor número de franquicias, tres para ser más exactos. Esta llegada abre en la MLS  una nueva rivalidad, uniéndose a los equipos ya existentes de Houston Dynamo y FC Dallas.

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"Este es un día histórico para Austin, ya que la MLS se convierte en la primera liga de primera división en tener la visión de echar raíces en nuestra hermosa ciudad", dijo el alcalde de Austin, Steve Adler. “Creemos que el fútbol profesional traerá un gran y necesitado beneficio para nuestra ciudad. En dos años, este equipo y un estadio de fútbol de élite juntarán a todo tipo de personas de todo Austin de una manera que no nos reunimos hoy. Esta es una forma importante en que nos convertimos en una comunidad más integrada socialmente. ¡Gracias a Precourt Sports Ventures y la MLS por brindarnos esta oportunidad a todos los residentes de Austin!”.

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