MLS SuperDraft 2020.
Conocemos a Manuel Ferriol
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La Major League Soccer cumple años con una cifra muy redonda con el 25 aniversario. Con ello, la competición estadounidense de soccer ha introducido nuevos cambios y los más importantes han llegado en los primeros días de la misma.

Lo que hasta ahora era conocido como el adidas MLS Player Combine en el que los jugadores universitarios demostraban sus aptitudes ante los entrenadores de la MLS, buscando un contrato, a desaparecido. Este evento comenzó a quedarse obsoleto y para ello la MLS buscó un cambio, creando el MLS College Showcase.

Este primer Showcase se ha disputado el pasado fin de semana, entre los días 13-15, aprovechando la celebración de la NCAA College Cup. Bajo el amparo de la fase final del torneo universitario este evento guarda mucha similitud con su antecesora ya que, durante estos días, los jugadores elegidos realizarán una serie de entrenamientos, entrevistas o partidos a los que acudirán ojeadores y entrenadores de la MLS.

Para este Showcase fueron seleccionados los mejores 40 jugadores de la fase final de la NCAA College Cup, con la única diferencia que en esta ocasión podrían ser desde freshmen hasta seniors. Este evento permitirá a los clubes de la MLS interactuar con las posibles selecciones de SuperDraft en las primeras etapas de sus carreras universitarias sin poner en peligro la elegibilidad de los jugadores para la universidad. Sin embargo, a este Showcase no pudieron ser invitados los jugadores de los cuatro equipos finalistas de la College Cup, por razones obvias, se disputaban el título en esos días.

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Pero no sólo estos jugadores podrán ser seleccionados para el MLS SuperDraft 2020, en los próximos días, la MLS dará la lista definitiva de los jugadores que acudirán al primer evento del año, donde buscarán un contrato con un equipo de MLS.

Entre estos 40 jugadores que se anunciaron de manera oficial, dos de ellos se formaron en el fútbol español. Dos representantes que han sido líderes en sus equipos y que han ayudado a estos a realizar una buena temporada.

Uno de ellos ha sido Manuel Ferriol. El centrocampista de 21 años ha sido sin duda el mejor futbolista de su programa universitario en James Madison Dukes, que le ha valido para ser uno de los jugadores que se tuviese en cuenta para este evento y con muchas posibilidades para ser seleccionado en el MLS SuperDraft 2020.

El centrocampista ofensivo se formó en las categorías inferiores del Levante UD, al que se unió en la temporada 2010. Fueron seis años en el conjunto ‘granota’ desplegando su juego y siendo uno de los jugadores más determinantes de los equipos en los que jugó. En la temporada 2016/17, mientras que jugaba en el Juvenil A siendo uno de los jugadores más jóvenes de la plantilla, tomó el camino que muchos deportistas y aceptó una oferta para continuar su carrera deportiva y académica en una universidad estadunidense.

James Madison University fue el destino de Ferriol para estudiar un Grado en Gestión Deportiva a la vez que defendía la camiseta de los Dukes. Cuatro años en los que sus números han ido creciendo con el paso de las temporadas, hasta llegar a este 2019 en donde logró realizar su mejor actuación.

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Fueron 21 encuentros en los que anotó 16 goles y concedió cinco asistencias, ayudando a su equipo a clasificar a la NCAA College Cup 2019, aunque estos cayeron en la Primer Ronda. Su rendimiento quedó reconocido así con su selección para el All-Atlantic First Team 2019 y elegido como ECAC Offensive Player of the Year 2019.

Manuel tuvo unos minutos para charlar con VAVEL para contarnos su experiencia en el futbol universitario y sus expectativas de cara a un posible futuro en la MLS.

Desde VAVEL España queremos agradecerle la oportunidad de concedernos una pequeña entrevista y darte la enhorabuena por su temporada y posterior elección para el MLS College Showcase

Pregunta. ¿Quién es Manuel Ferriol, el jugador?

Es un centrocampista capaz de jugar en varias posiciones del centro del campo. Desde que llegué al Levante jugué más como mediocentro de creación, teniendo repercusión en el inicio de la jugada, o volante con llegada, pero fue con mi incorporación a James Madison cuando cambié mi posición a la de 10. Comencé a marcar goles, algo que yo no sabía que tenía hasta mi llegada a Estados Unidos, que permitió descubrir una nueva faceta en mi juego.

P. ¿Cómo le surgió la oportunidad de cambiar de España por Estados Unidos?

Me llegó al email información de AGM Sports en el momento indicado, ya que empecé una etapa en la que estaba en el Nacional del Levante y costaba compaginar estudios y deporte. Esto me hizo decidir por probar una nueva experiencia. Durante el primer año terminé muy satisfecho de todo lo que viví, y acabo de finalizar mi cuarto.

P. ¿Qué fue lo que le llamó la atención del programa de los Dukes para unirse a su programa?

En el Showcase que organizó AGM, vino el que ahora ha sido mi Head Coach (en su día era el segundo entrenador), Paul Zazenski y en una charla me comentó que le gustaban mis características como jugador y que estas se adecuaban a lo que jugaba JMU. Esta confianza que mostró el técnico y la información que encontré acerca de la universidad y de las carreras que podría cursas, fue lo hizo que me decantase por Dukes.

P. En España formó parte de las categorías inferiores del Levante UD, ¿en qué le ha ayudado su formación en club de primer nivel para su experiencia en el fútbol universitario?

Al final, en una cantera de primer nivel como es la del Levante se trabaja mucho el aspecto táctico del juego, con entrenadores muy preparados y eso es lo que te permite adquirir conceptos que algunos equipos de aquí en Estados Unidos no tienen. Ha sido esa formación la que me ha permitido desarrollar un fútbol diferente aquí y marcar las diferencias.

El soccer me ha permitido mejorar en el trabajo defensivo

P. Tras unos años jugando en Estados Unidos, ¿qué diferencia ve entre el fútbol de España y el soccer a un nivel formativo?

Aquí desde prácticamente la base se trabaja mucho en los conceptos físicos del juego y por eso se ven jugadores muy fuertes y potentes. Eso hace que jugadores que llegan del fútbol español les cueste acoplarse en los primeros años, ya que venimos de un estilo de mayo control de la pelota y que tenga que ser esta la que corra y no el futbolista. Aquí se ve un juego más directo y eso requiere una preparación física mayor.

P. Mucho se habla del crecimiento del soccer estadounidense en las categorías inferiores, ¿ha visto usted esta mejora de la que se habla durante estos últimos años?

Si claro. En este verano, mientras que jugué en la PDL, nos enfrentamos a un equipo de la academia de New York City FC, deberían ser un Sub-17 o Sub-18 ya que eran de edad juvenil, me sorprendió su forma de jugar. Siempre trataban de salir jugando con el balón desde la defensa, apenas arriesgaban con un desplazamiento en largo, mantenían una presión rápida tras pérdida. Eso da la impresión que el soccer estadounidense está adquiriendo conceptos del fútbol europeo, y metodología con la que se forma en las categorías inferiores de los mejores clubes.

P. El fútbol español y el soccer estadounidense es muy diferente, ¿qué le ha aportado a su juego este tiempo con Dukes?

En mi primer año apenas disputé minutos ya que mi entrenador argumentó que necesitaba una mayor preparación física y mejora en el juego defensivo. Mejorar estos dos aspectos tan importantes del juego es lo que me permitió dar un paso adelante en el equipo y convertirme en un futbolista más completo.

P. ¿Cómo resumirías tu estancia en James Madison Dukes?

Increíble. Además de la formación tanto académica como deportiva, me llevo algo más importante que son los amigos. Conoces a un gran número de personas de culturas diferentes y eso te permite adquirir unos valores importantes. Académicamente estoy muy agradecido ya que se me ha preparado de manera excelente para mi futuro; y deportiva, como comenté antes, soy un jugador más completo de lo que llegué.

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P. Hablemos de lo importante, ¿qué ha significado para usted su selección para la adidas MLS College Showcase?

Muy contento. Es un reconocimiento al trabajo bien hecho durante los cuatro años que estuve aquí. Además, me siento muy orgulloso de haber conseguido colocar el nombre de mi universidad en este tipo de eventos (actual Showcase o anterior Combine), algo que hasta el momento se había logrado en pocas ocasiones.

P. ¿Cuáles son sus sensaciones tras haber tomado parte de este evento? ¿Qué ha sido lo más interesante?

Me ha sorprendido el gran nivel de los jugadores y, sobre todo, la organización de la MLS alrededor de este evento que ha tenido un trato excelente con todos los jugadores. En el ámbito futbolístico, he jugado en una posición ligeramente más retrasada de la que tuve en estos cuatro años; un mediocentro situado justo detrás de dos centrocampistas ofensivos. Sin embargo, lo importante es rendir en el puesto que sea necesario para el equipo.

P. En este tiempo en Estados Unidos, ¿ha seguido la Major League Soccer? ¿Cuál es el equipo que más le ha gustado?

He estado siguiéndola en estos cuatro años, y sobre todo en los últimos MLS Cup PlayOff’s que ganó Seattle Sounders FC. Me gusta sobre todo el fútbol que hace el LAFC de Carlos Vela, un juego muy vistoso y ofensivo. Otro de los que más me ha gustado a sido FC Dallas. Tiene un estilo muy alegre y atrevido que permite disfrutar a los aficionados. Además, es un equipo que trabaja muy bien las categorías inferiores y eso es algo que se ve reflejado en el gran número de Homegrown Players en el primer equipo.

P. Su presencia en el College Showcase le da la oportunidad de acceder al MLS SuperDraft 2020, ¿recompensa al trabajo bien hecho?

Sí. En el Showcase éramos los mejores 40 jugadores de la competición, excluyendo a los que formaban parte de los cuatro equipos que en esos días se disputaba el NCAA College Cup. Al fin y al cabo, si estás allí es porque los entrenadores se han fijado en ti y porque eres un buen jugador y has puesto todo lo necesario durante la temporada para estar ahí.

P. Tras su experiencia vivida en estos años, ¿cree que este crecimiento que está viviendo el soccer puede ayudarlo a crecer y lograr mayor reconocimiento a nivel mundial?

La verdad es que sí. Empezando desde las canteras, si siguen trabajando de la forma que antes hablamos, implementando y cogiendo mecanismos del fútbol europeo, pueden lograr colocarse entre las mejores a nivel mundial. En estos últimos años ha pasado de ser una liga de retiro, a recibir a un gran número de jóvenes jugadores que encuentran el soccer estadounidense como una etapa para continuar su crecimiento.

P. Una pregunta que siempre hago, indispensable. De su experiencia tanto futbolística como académica, ¿animaría a más jóvenes españoles a dar el paso de llegar a Estados Unidos?

Sin ninguna duda. Si te importa tu formación académica tanto como la futbolística, lo más inteligente es aprovechar una oportunidad así. En España llega un momento en el que tienes que elegir entre jugar al fútbol o continuar tu formación académica, son embargo, aquí te dan la opción de compaginar ambas.

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