San Jose oposita como
favorito
@mls

Victoria y pase a la siguiente ronda de San Jose Earthquakes en un partido muy completo y en el que supo leer a la perfección las necesidades de cada momento. La primera mitad tuvo un claro favoritismo de los californianos que mantuvo durante muchos minutos el control de la pelota, pero no fue capaz de superar el buen entramado defensivo de su rival para adelantarse en el marcador. Fue en la segunda mitad cuando el equipo entrenador por Almeyda encontró los espacios por los que hacer daño a los de Illinois, y con dos goles se llevó una victoria de vital importancia.

Chicago aguantó el primer envite

Mucho en juego en esta última jornada de la fase de grupos entre Chicago Fire FC y San Jose Earthquakes donde los primeros salieron en los primeros minutos con un protagonismo ofensivo, tratando de adelantarse en el marcador, pero sus acciones apenas consiguieron poner en problemas a la defensa californiana. Esta falta de profundidad en sus acciones permitió que con el paso de los minutos el control de la pelota fuese cambiando en favor de estos´.

San Jose Earthqakes consiguió imponer su juego durante los siguientes minutos, presionando a su rival en campo propio e impidiendo que estos pudiesen salir con el control de la pelota. Esto dejó un partido muy sencillo para los californianos, aunque no consiguieron transformar esta superioridad en ocasiones de gol. El buen planteamiento defensivo que propuso el conjunto de Wicky durante estos minutos fue la principal causa por la que el marcador no se moviese en ese tiempo.

El encuentro transcurrió bajó la misma tónica durante muchos minutos y para ver un vuelco o cambio en el desarrollo del mismo hubo que esperar a después de la pausa para la hidratación. A partir de ese momento y en los siguientes 15 minutos, Chicago Fire dio un pase adelante para tener un mayor protagonismo en el área rival, llegando incluso a realizar un par de disparos que pusieron en problemas a los defensores californianos.

Este cambio obligó a San Jose a tener que imprimirle mayor intensidad a su juego y sobre todo, arriesgar más en el pase para tratar de generar acciones de peligro que sorprendiesen a su rival y le diesen la oportunidad de anotar. Sin embargo, sus acciones más peligrosas no llegaron de jugadas elaboradas, sino que fueron a balón parado. Una de las más claras fue un saque de esquina en el que el centro se paseó por la línea de gol sin que ningún jugador llegase a meter el pie para introducirlo en la portería.

El final estaba cerca y la ventaja que daría un gol en la previa al descanso hizo que los dos equipos incrementasen un poco más sus pretensiones ofensivas y buscasen con mayor ahínco la portería del otro. A pesar de intentarlo no fueron capaces y el descansó llegó.

Los cambios trajeron la solución

Con la segunda parte en juego, San Jose Earthquakes volvió a llegar el pase del partido. Mucho control de la pelota y muy poca profundidad en sus acciones, en parte por culpa del buen planteamiento defensivo del rival. Chicago no quería cometer errores, la clasificación estaba en juego y cualquier error sería terrible.

Pero este terminó llegando cumplidos los diez primeros minutos, con el desajuste en el repliegue defensivo del Fire FC. Yueill filtró un pase entre los dos centrales para el desmarque de ruptura de Espinoza que aprovechó su velocidad para colocarse en un mano a mano con el portero. Antes de que este saliese y le achicase espacios, soltó un disparo cruzado con la pierna izquierda ante el que nada pudo hacer Kronholm.

A partir de ese momento el partido tomó un camino que hasta ahora no se había visto. Chicago Fire FC se convirtió en el protagonista con la pelota y durante los siguientes minutos sometió a los ‘Quakes’ a un asedio sobre la portería con un objetivo claro, el gol. Pero a diferencia de lo visto en los últimos minutos de la primera mitad, el conjunto de Illinois no consiguió encontrar un espacio o aprovechar un error que cometiese su rival para tener una ocasión manifiesta de gol. Pese a ello no bajaron los brazos, pero sin lograr su objetivo vieron como los californianos poco a poco salían de esta presión y comenzaban a contrarrestar su dominio.

Para intentar dar un vuelco a la situación y volver a tener protagonismo en el ataque, San Jose dio entrada a varios jugadores de ataque en lugar de cerrarse en defensa y aguantar la presión de su rival. Este cambio fue vital en el desarrollo que tuvo el partido en los últimos minutos.

Con el encuentro entrando en los últimos minutos, el equipo californiano vio recompensada su arriesgada apuesta realizada con las sustituciones. El Fire FC fue poco a poco perdiendo metros con respecto a la portería rival y ese paso atrás fue aprovechado por los ‘Quakes’ para en una acción por banda, terminar con un segundo gol. Carlos Fierro colocó un centro al interior del área desde el costado derecho, y libre de marca apareció Wondolowski para con un remate inapelable, anotar nuevamente y certificar así la victoria.

Con este gol el partido quedó claramente declinado hacia un lado, pero los de Illinois continuaron buscando un resquicio que les permitiese dar la vuelta al resultado. Buscó de manera incansable el gol, pero las prisas y los nervios hicieron que no lograse elaborar una jugada peligrosa.

Así terminó el partido, con la victoria de San Jose Earthquakes y el pase a octavos de final como un equipo invicto.

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