Mou contra Guardiola, la caza de los zorros y el comienzo de las batallas
Mourinho celebra la victoria con sus jugadores. Vía: Reuters

El fútbol es un deporte que millones de personas aman, sin embargo, durante el parón de las convocatorias nacionales, se crea una sensación de vacío en los aficionados más fervientes de las competiciones de clubes. La Premier League es una de las que pausó su transcurso dos semanas para regresar con la jornada 9.

  • Un duelo visto en otro sitio

La pelota en las islas echó a rodar sobre el césped del St. James’ Park, con un duelo entre Newcastle y Chelsea. Los locales querían sumar los tres puntos en su feudo y así ascender en la tabla, pero su propio defensor, Federico Fernández, y Tammy Abraham pusieron el 0-2 que le sirvió a los blues para lograr un resultado que les pone en puestos con acceso a la Champions League.

Del norte del país, los focos se trasladaron hasta Birmingham, lugar donde disputaron su choque Aston Villa y Brighton. No tardaron las gaviotas en picar a los villanos, y es que Welbeck batió a Emi Martínez con una vaselina inapelable, aunque Konsa igualó la contienda poco después del descanso. Finalmente, March resolvió el partido para los seagulls, quienes sufrieron con la expulsión de Lamptey y una jugada que hizo dudar al colegiado en el descuento, pero el VAR indicó que no hubo nada punible y se certificó esa victoria visitante por 1-2.

No obstante, y tras estos dos enfrentamientos, llegó el plato fuerte de la jornada, el Tottenham Hotspur contra el Manchester City. Lo que iba a ser un duelo con claro balón para los sky blues no lo fue tanto, ya que los spurs salieron a la contra, y con apenas cinco minutos en el reloj, quién sino, Son Heung-Min puso el 1-0. Guardiola no se podía creer que este duelo se le escapara, junto con las opciones de recortar puntos a los líderes, pero Mourinho volvió como un fantasma del pasado y en un ajuste que realizó en el minuto 65 sentenció el partido. Lo Celso salió al terreno de juego sustituyendo a Ndombele, y con 35 segundos sobre el verde, batió a Ederson para hacer que su conjunto se coloque a la cabeza de la liga con 20 puntos y obtenga un 2-0 contra uno de los favoritos de la competición.

Mientras que el lado azul de Mánchester se dejaba puntos en Londres, el vecino rojo preparaba el mítico Old Trafford para recibir al West Bromwich Albion. Los diablos ofrecieron un juego de posesión, pero no conseguían superar el muro defensivo de los baggies, hasta que el de siempre desde el punto de penalti, Bruno Fernandes puso el definitivo 1-0. De esta forma, el Manchester United se alzó hasta la novena plaza, aunque con un partido menos que muchos de sus inmediatos rivales, y con una hipotética victoria en esa jornada estaría en puestos de Europa League.

  • Los de Liverpool no aflojan ni en domingo

El domingo fue un nuevo día de fútbol en la Premier League, y se abrió con el Fulham contra el Everton. Los toffes deseaban retomar ese camino de principio de campaña para luchar por un billete continental, mientras que los londinenses no podían dejar escapar esos ansiados puntos que podrían valer una salvación en la jornada 38. Pronto, muy pronto, el matador de Merseyside, Calvert-Lewin anotó el primero de los goles, aunque al cuarto de hora de juego, Reid puso las tablas en Craven Cottage. Los muchachos de Carletto volvieron a la carga y, de nuevo, Calvert-Lewin puso por delante a los suyos. El inglés ya suma 10 tantos con este doblete, y su compañero, Abdoulaye Doucuré firmó el 1-3 antes del descanso. Los locales reaccionaron tarde a las embestidas de su rival, con un penalti de Cavaleiro que se marchó al limbo y un gol de Loftus-Cheek que no sirvieron nada más que para maquillar el 2-3 final.

La sesión vespertina prosiguió su marcha, esta vez con el apasionante Sheffield United contra West Ham United. Los blades llegaron como colista y con un solo punto logrado, mientras que los hammers deseaban darle una alegría a David Moyes y mantener su progresión ascendente. El bocadillo de cemento de las tres de la tarde en Sheffield se le indigestó a los locales y sucumbieron debido al gol del delantero francés, Sébastien Haller. Los de Chris Wilder tuvieron las oportunidades, puesto que toparon con la madera hasta en dos ocasiones, una con Mcgoldrick y otra con Mcburnie, pero no alcanzaron esa suerte necesaria y siguen en el pozo de la clasificación, cada vez a más distancia de los combinados que, presumiblemente, estarán batallando por no ser de Championship en 2021.

Una vez que el arbitró señaló el fin de esa pesadilla en Bramall Lane, dio comienzo el Leeds United contra el Arsenal, en un duelo que se presentaba con muchas expectativas para los aficionados. Los de Bielsa sacaron una ventaja en el transcurso del choque, debido a que Pépé perdió los papeles y asestó un cabezazo a Alioski, en lo que se interpretó como una agresión y una roja directa. Cuando los gunners se quedaron con diez hombres sobre Ellan Road, recibieron una oleada de ocasiones whites, pero todas ellas se toparon, bien con Leno (cuatro paradas) o bien con el poste, hasta en tres ocasiones. El hat-trick de lanzamientos que rozaron el tanto fue realizado por Rodrigo, Bamford y Rapinha, ya en los últimos minutos. Ambos salieron con un sabor agridulce, aunque con el conocimiento que son buenos puntos para seguir sumando.

Para acabar esta jornada dominical, la Premier League regaló un Liverpool contra el líder, el Leicester City. Los reds salieron a comerse al rival, mientras que los zorros mantuvieron la estrategia de esperar y salir a la contra, dándole toda la responsabilidad a Jamie Vardy. Sin embargo, este estilo que le valió para llevarse la victoria contra el Arsenal no les surtió efecto contra el actual campeón. Evans se metió un gol en propia puerta, con lo que las opciones ya disminuyeron, pero Diogo Jota terminó de cazar a los foxes con el 2-0 antes del descanso. Firmino, ya en los instantes finales, remató al equipo de Brendan Rodgers y el Liverpool igualó al Tottenham en lo alto de la clasificación con 20 puntos pero una menor diferencia de goles (+5).

  • La primera del año 

A pesar de que siempre se ha jugado en fin de semana, los altos cargos mandan y también se disputan partidos los lunes, como le ocurrió al Burnley y al Crystal Palace, quienes chocaron sus intereses en Turf Moor. El tempranero gol de Wood a los ocho minutos marcó el signo del encuentro, y las águilas no lograron recuperar esta desventaja inicial. De esta forma los clarets se aúpan fuera del descenso y suman su primera victoria de la campaña.

Para finalizar esta emocionante novena fecha del campeonato inglés llegarían los Wolves para recibir al Southampton. El transcurso del partido tuvo idas y venidas para ambos combinados, pero un tanto de un viejo conocido, Theo Walcott abrió el marcador y puso el 0-1 para los saints. Mucha insistencia después, los Wolves avisaron, hasta que en el minuto 75 Raúl Jiménez disparó al palo, algo que aprovechó el recién incorporado al Molineux Stadium, Pedro Neto remató a placer para las tablas. Otra vez puso el susto en el cuerpo del Southampton el delantero mexicano, al batir a su guardameta, pero no valió al estar en fuera de juego. Con el 1-1 se saldaron los instantes finales de esta última batalla en la jornada 9 de la Premier League 2020/2021, pero esto no para, y dentro de siete días se volverán a vivir emociones igual, e incluso más fuertes.

  • Resultados y goleadores:

Newcastle 0 – 2 Chelsea:

Fernández 10’; Abraham 65’.

Aston Villa 1 – 2 Brighton & Hove Albion:

Welbeck 12’; Konsa 47’; March 56’.

Tottenham Hotspur 2 – 0 Manchester City:

Son 5’; Lo Celso 65’.

Manchester United 1 – 0 West Bromwich Albion:

Bruno Fernandes 56’.

Fulham 2 – 3 Everton:

Calvert-Lewin 1’; Reid 15’; Calvert Lewin 29’; Doucuré 35’; Loftus-Cheek 70’.

Sheffield United 0 – 1 West Ham United:

Haller 5’.

Leeds United 0 – 0 Arsenal.

Liverpool 3 – 0 Leicester City:

Evans 21’; Diogo Jota 41’; Firmino 86’.

Burnley 1 - 0 Crystal Palace:

Wood 8'.

Wolves 1 - 1 Southampton:

Walcott 58’; Neto 75’.

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