Dos clásicos que ya son historia
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Eran dos pesos pesados en el vestuario. Capitanes, líderes del equipo. Llevaban muchos años vistiéndose de azulgrana y dejándose la piel en cada encuentro para conseguir la victoria para el club. Han ganado numerosos títulos, han sido partícipes del mejor equipo de la historia del FC Barcelona, llegaron a tocar la gloria, pero todo tiene un final y Víctor Valdés y Carles Puyol lo pusieron a finales de la temporada pasada.

Este sábado, 25 de octubre, a las 18h, el FC Barcelona de Luis Enrique asaltará el Bernabéu para disputar la novena jornada de Liga frente al Real Madrid de Ancelotti, pero lo hará, por primera vez, sin el que era portero titular hasta junio pasado, Víctor Valdés, y el capitán de la última década, Carles Puyol.

El defensa comunicó en mayo de este mismo año que se retiraba. Las lesiones pasaban factura a su forma física y ya no podía dar el 100% en los terrenos de juego. El FC Barcelona perdía, entonces, un referente. El ‘5’ azulgrana era capitán desde 2004 cuando el actual técnico le cedió el brazalete. 10 años tirando del carro en los momentos más difíciles, alzando al cielo los títulos conseguidos, sacando la cara cuando el ambiente no era favorable. Se acababa la era de Carles Puyol.

Clásico de los 'clásicos'

Desde que debutó el 13 de octubre de 1999 en un ‘clásico’, Carles Puyol ha disputado 25 enfrentamientos entre Madrid y Barcelona en Liga (32 en total) igual que Xavi Hernández y Migueli. El día citado será recordado como el día que Raúl hizo callar al Camp Nou (el encuentro terminó 2-2) y el excapitán salió desde el banquillo en sustitución de Sergi Barjuan que, con doble amarilla y peligro de expulsión, fue retirado del campo por el entonces técnico blaugrana, Van Gaal. Además, también, ese día Puyol debutaba en el Camp Nou, frente a su afición.

Estos afortunados salieron satisfechos ya que el joven debutante, el canterano, terminó siendo uno de los mejores del encuentro. Fue rápido, preciso, perfectamente colocado. Mesuró la intensidad requerida y mostró sus cartas al mundo: él podía ser parte de esto.

Y así fue. Puyol se convirtió, con el paso de los años, en un referente para el club, aficionados y un clásico de los ‘clásicos’. Lo más normal, cuando se acercaban estos encuentros, era dar por supuesto que Puyol, si no era por lesión o alguna otra imposibilidad, estaría en el 11 inicial del entrenador. Lo fue con Van Gaal, Radomir Antic, Rijkaard, Guardiola, Tito Vilanova y ‘Tata’ Martino. No cabe duda de que cuando era necesario, cuando todo parecía negro, Puyol salía al rescate del equipo, cogía el timón, y encarrilaba el camino para los azulgranas.

Recuerdos para la historia

Puyol ya es historia de los ‘clásicos’. Es, de momento, uno de los tres futbolistas que más ‘clásicos’ ha disputado (lo seguiría siendo si Xavi, el único de los tres que comparten sitio que aún sigue en activo, no disputase ninguno más) y ha dejado huella. El marcaje perfecto el día en que Luis Figo volvía al Camp Nou hizo que el nombre del defensa diera la vuelta al mundo. Se cubrió de gloria. El debutante, la joven promesa, anuló al mejor jugador del equipo rival a la perfección. En campañas anteriores, recogió el mechero que aficionados madrileños lanzaron a Piqué, su compañero en la zaga defensiva, y lo sacó fuera del campo, limitando así

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al ‘3’ azulgrana que ya había empezado un encontronazo con el árbitro por este hecho. Animó las derrotas, alzó los brazos en las victorias, dio la cara por el equipo en los momentos que más dudas los rodeaban, etc. Pero, sobre todo, será recordado por el gol en el Bernabéu de 2009. Un gol magnífico. Un remate de cabeza después de una centrada perfecta de Xavi desde el córner, que terminó con el esférico dentro de la portería de Casillas, el empate en el marcador (el partido terminó 2-6 con goleada azulgrana) y un beso al brazalete de la señera del capitán que ya es uno de los símbolos del Club.

Retirada sin despedida del templo blanco

El leridano no pudo despedirse de los ‘clásicos’ en su última temporada. Se perdió el último asalto por una lesión (sobrecarga articular en la rodilla derecha) y Gerardo ‘Tata’ Martino no lo pudo alinear en el 11 titular la última vez que Puyol visitaba el Bernabéu como futbolista.

Ahora forma parte de la junta directiva del club. Es el ayudante de Andoni Zubizarreta y posiblemente lo veremos en el palco del Bernabéu observando cómo sus ya excompañeros luchan por la victoria.

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Aprovechando a Valdés

Víctor Valdés, el guardameta azulgrana con más partidos defendiendo la portería, disputó su primer ‘clásico’ el 6 de diciembre de 2003 en el Bernabéu. También era el primero para la estrella del equipo, Ronaldinho, y con el resultado final, 1-2, también fue la primera victoria en estos encuentros para el técnico, Frank Rijkaard.

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Valdés se ha convertido, durante los 12 años que ha estado en el FC Barcelona, en el portero que ha disputado más ‘clásicos’ de la entidad, superando a Andoni Zubizarreta. Siempre ha sido el portero titular en los enfrentamientos al Real Madrid en Liga (la Copa del Rey la jugaba el portero suplente y la Champions, si no era por lesión, la disputaba él). En el templo blanco, Valdés ha encajado 21 goles en 11 partidos (38 goles de los 27 partidos que ha disputado, en total, frente al equipo de la capital española).

No habrá más 'clásicos'

El de Hospitalet de Llobregat explicaba, hace años, que su mejor recuerdo de un ‘clásico’ era la primera vez que jugó en el Santiago Bernabéu: “El Madrid era un equipo muy fuerte, con grandes futbolistas, y para un portero joven en aquel momento era complicado afrontar un partido de esa envergadura, y salió bien. Salí satisfecho de la victoria y de lo que hice”.

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En sus inicios, Valdés mostraba unas claras carencias que con el paso de los años ha ido menguando hasta convertirse en uno de los mejores porteros a nivel mundial. Tenía dificultades jugando con los pies (hecho que propició goles como el de Benzema en 2011, a los 23 segundos), con la salida de balón, los pases en largo. Pero su perseverancia, su lucha y su mentalidad lo cambiaron hasta que Guardiola propuso un estilo donde la jugada se iniciaba en los pies de Valdés.

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La temporada pasada, antes de su último ‘clásico’ en Liga (que terminó siendo el último para Valdés ya que no se enfrentaron en Champions League y la Copa del Rey la jugó Jose Manuel Pinto, el portero suplente), Víctor Valdés se mostraba frío en la rueda de prensa previa al encuentro. “Ya que probablemente sea la última vez que juegue con la camiseta del Barça en el Bernabéu, por lo que son los ‘clásicos’ y con respeto a la afición contraria que siempre ha apoyado a su equipo y hace que estos encuentros sean partidos que todo jugador quiere jugar, me gustaría que ganáramos los tres puntos vitales para estar vivos en la Liga, nada más”.

Se acabó el camino

No cabe duda de que el FC Barcelona los echará de menos. Los refuerzos son buenos, en la defensa y en la portería, y el técnico actual lleva el equipo en un nivel altísimo, pero ahora Valdés y Puyol, Puyol y Valdés, ya son historia. Son clásicos de los ‘clásicos’.

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