FC Barcelona 2013: José Manuel Pinto
Foto: Jaime del Campo - VAVEL

El guardameta el FC Barcelona José Manuel Pinto comenzó el año protagonizando un récord, coronarse como el arquero con más clásicos coperos disputados superando a Sadurní, Ramallets y Juan Alonso en los encuentros de semifinales de la Copa del Rey. La Copa ha pasado a convertirse en la competición favorita del meta andaluz, en el Barcelona nadie cuestiona que la puerta culé lleva su nombre inscrito en la competición del KO. Pinto ha jugado tres finales, dos con victoria –ambas ante el Athletic- y una con derrota ante el Real Madrid.

Pero antes de medirse al Madrid tocó en suerte el Córdoba con 0-2 en El Arcángel y 5-0 en el Camp Nou. Más disputada fue la ronda de cuartos ante un gran Málaga, en la ida el resultado fue de 2-2, pero en la vuelta el Barça venció 2-4 con dos goles en los últimos compases del duelo. La citada eliminatoria de semifinales ante el conjunto merengue estuvo envuelta por un halo de grandeza ya que la diferencia entre culés y blancos en la Liga, hizo que desde Madrid se diera mucha importancia a la competición copera. En ese contexto disputaron la eliminatoria los dos teóricos metas suplentes de ambos conjuntos, al menos en ese momento, Pinto y el recién incorporado Diego López.

Esa eliminatoria resultaría fatídica para los intereses del FC Barcelona, y por extensión para los del propio Pinto. El cuadro culé fue superior por juego y ocasiones a los de Jose Mourinho, no obstante el marcador dejó la eliminatoria abierta para la vuelta. Cesc Fábregas adelantó a los de Jordi Roura –en aquel encuentro Tito Vilanova se encontraba de baja por enfermedad- a los cuatro minutos de la reanudación. Con la ventaja en el luminoso el Barça desaprovechó ocasiones para sentenciar el pase a la final, pero quien perdona lo termina pagando y Varane a diez minutos del final hizo el tanto del empate con un sensacional remate de cabeza ante el que nada pudo hacer Pinto.

El segundo partido fue uno de los clásicos más negros que se recuerdan, el Real Madrid venció por 1-3 y eliminó al FC Barcelona apeándole de su tercera final copera consecutiva y cuarta en cinco años. Los blancos se avanzaron pronto con un tanto de penalti de Cristiano Ronaldo, el Barça intentó rehacerse pero en la segunda cayó el segundo. En una contra directa, Di María se marchó de Puyol y disparó a puerta, Pinto despejó el balón pero Ronaldo aprovechó el rechace para anotar el 0-2. Sin embargo Pinto todavía tuvo recoger el balón el fondo de la portería una vez más, tras el gol de Varane, similar al de la ida, era el tercero. En los últimos instantes del duelo el Barcelona haría el 1-2 por mediación de Jordi Alba.

En las semanas previas al segundo choque de Copa frente al Real Madrid, José Manuel Pinto firmaba su renovación por un año más, con lo que llegaría a las siete temporadas en el FC Barcelona. No obstante, el acuerdo entre el portero y la entidad culé ya se había alcanzado un par de meses antes.

En marzo le llegó la titularidad en el Campeonato Nacional de Liga debido a los cuatro partidos de sanción impuestos a Víctor Valdés tras el clásico liguero en el Santiago Bernabeu. El primer encuentro de los cuatro que disputó fue en el Camp Nou ante el Deportivo de La Coruña, con victoria por 2-0. Una semana más tarde también fue titular en el triunfo culé por 3-1 al Rayo Vallecano.

Pero el partido más especial del cancerbero gaditano sería en el que fuera su estadio, en Balaídos y ante el Celta. El guardameta fue ovacionado en el estadio donde pasó nueve temporadas en las que consiguió un ascenso a Primera, un trofeo Zamora en Primera e incluso disputó competición europea. El equipo azulgrana empató a dos, se adelantó el Celta por mediación de Natxo Insa, remontarían Tello y Messi pero los vigueses empatarían en los últimos minutos con tanto de Oubiña. El último de esos cuatro duelos fue contra el Mallorca, los bermellones apenas inquietaron a Pinto y fueron goleados por 5-0.

En el mismo mes de marzo Pinto se convirtió en el futbolista más veterano en vestir la camiseta azulgrana en Liga. Con 37 años y 121 días superaba a Alexanco y dejaba atrás a otro meta histórico como Antoni Ramallets. Pero en abril Pinto sufrió una lesión, una lumbalgia tuvo la culpa de que se quedara fuera de la convocatoria ante el Zaragoza, no obstante, ya estuvo listo para el siguiente choque ante el Levante, aunque el titular fue Víctor Valdés.

En mayo el arquero andaluz volvió a jugar, fueron tres partidos ante Betis (4-2, Atlético de Madrid (1-2) y Málaga (4-1), todos con el mismo denominador común, el triunfo culé. Terminaba la temporada y Pinto celebraba su cuarta Liga con el FC Barcelona, campaña liguera en la que disputó siete encuentros en la que encajó otros tantos goles. Con él en la portería el Barça ganó seis encuentros y empató uno en el torneo de la regularidad.

Tras las vacaciones de verano, el Barcelona ganó la Supercopa de España pese a empatar ambos encuentros contra el Atlético de Madrid. Pinto no fue de la partida en ninguno de los dos duelos, aun así sumó su cuarto entorchado en la competición.

Con Víctor Valdés por delante, Pinto volvió a ser suplente hasta que el arquero de Hospitalet se lesionara en noviembre. Debutó en la temporada 2013/14 en el Camp Nou ante el Granada, los de Martino golearon por 4-0 al Granada. Desde ese partido el guardameta de El Puerto de Santa María ha disputado todos los encuentros del Barcelona. Tres de Liga, amén del choque ante los nazaríes. Se trata de la derrota en San Mamés y del triunfo ante el Villarreal en el Camp Nou. En Champions fue titular en otros dos partidos, ante el Ajax en la derrota de Amsterdam y en la goleada en el Can Barça ante el Celtic de Glasgow. Obviamente Pinto no falló a su cita con la Copa, en la eliminatoria ante el Cartagena encajó un tanto en el Cartagonova manteniendo la puerta a cero en la vuelta. En su último encuentro del año disputado en el Coliseo Alfonso Pérez de Getafe recibió dos goles aunque el equipo culé remontaría para despedir el año con una goleada por 2-5.

Pinto ha tenido que ocupar la portería cuando más críticas estaba recibiendo el equipo, concretamente en las dos derrotas consecutivas en Amsterdam en Champions y en Bilbao en Liga. Al discutible buen juego del Barcelona en la primera vuelta de la temporada estaba claro que al torcerse los marcadores arreciarían las críticas. Sin embargo Pinto ha defendido la portería de forma notable y poco se le puede achacar al andaluz.

El año 2014 tiene futuro incierto para él, teóricamente volverá a tener minutos únicamente en competición de Copa al recuperarse Valdés. Terminará la temporada con 38 años y es una incógnita si el Barça le renovará el contrato.

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