Marko Livaja, a las puertas de la selección croata
Fotografía: Laura Santana | VAVEL

Marko Livaja, a las puertas de la selección croata

El próximo parón internacional llega en el mes de marzo y la primera mitad de temporada que ha realizado Marko Livaja es de notable. Pese a que aún no ha debutado con la selección croata, sus números son prácticamente idénticos a sus compatriotas en la punta de ataque. ¿Podrá el jugador hacerse un hueco en la lista de Ante Cacic? El mejor análisis, en VAVEL.

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Nehemías Dorta

La notable temporada que está realizando Las Palmas en LaLiga Santander no sólo ha provocado elogios en la isla, sino también a nivel nacional e incluso internacional. La Unión Deportiva se está convirtiendo en una de las revelaciones de la mejor liga del mundo y algunos de sus jugadores no están pasando inadvertidos a ojos de los seleccionadores nacionales.

De hecho, no es la primera vez que futbolistas amarillos como Roque Mesa o Jonathan Viera suenan para ser convocados por la Selección Española. La próxima lista de Julen Lopetegui es a finales de marzo y los jugadores grancanarios están en muchas quinielas para viajar a Las Rozas.

Sin embargo, el nombre que ocupa ahora mismo está muy lejos de La Roja. Allá en los Balcanes, la intrépida selección de Croacia poco a poco va ganando méritos para estar entre las mejores del viejo continente. En la pasada Eurocopa, el equipo quedó por encima de España en la fase de grupos y sólo fue derrotada por la campeona de la competición, Portugal. Y es en ese combinado croata donde Marko Livaja está subiendo posiciones para ser convocado por Ante Cacic.

Que el lector se ponga en situación. Desde que Cacic cogió el timón, Croacia juega con un 4-2-3-1 claro, similar al de Quique Setién en la Unión Deportiva. Eso sí, a la hora de confeccionar su once y sobre todo en lo que se refiere a  los atacantes, el técnico balcánico valora mucho la polivalencia. De hecho, nueves puros como Andrej Kramaric o Duje Cop han jugado en la posición de mediapunta o incluso como extremos por la derecha.

Con tanta pólvora en la punta de ataque, a priori parece que Livaja no puede tener opciones. Sin embargo, y mirando los números a estas alturas de la temporada, el delantero de la Unión Deportiva es el tercer punta croata con más tantos hasta el momento. ¿Qué posibilidades reales tiene el atacante amarillo?

1. Tres o cuatro puntas, decisión de Cacic

La convocatorias de Ante Cacic crean mucha expectación en Croacia, sobre todo en la punta de ataque. El técnico balcánico siempre juega con la duda y en los últimos meses ha confeccionado listas con cuatro nueves y otras con sólo tres. A la Eurocopa de Francia viajaron cuatro (Mario Mandzukic, Nikola Kalinic, Duje Cop y Andrej Kramaric); en la última convocatoria Cacic olvidó a Kalinic y sólo acudieron tres.

La lógica dicta que Livaja tendrá muchas más posibilidades de ser convocado si el seleccionador croata decide contar con cuatro puntas en su lista. Eso sí, el delantero amarillo cuenta con la desventaja de que aún no ha debutado con el combinado absoluto, algo que sus competidores ya han hecho y además desde hace varios años. Livaja fue un habitual en las categorías inferiores de Croacia, llegando incluso a golear con el equipo sub-21. Desde entonces, su estreno internacional se ha ido poco a poco aplazando.

Livaja celebra su gol en el Inglaterra-Croacia sub-21 | Fotografía: Clive Brunskill // Getty Images

2. Números y goles que avalan

Los goles son los grandes justificantes de por qué Livaja tiene posibilidades de ir a Zagreb convocado. Hasta el momento, el delantero croata ha anotado seis tantos, cuatro en LaLiga Santander y dos en Copa del Rey. En un principio no parecen los números de un goleador de talla mundial, pero comparándolos con los de sus compatriotas, el valor del jugador aumenta. Sólo hay dos puntas croatas que tienen mejores cifras que Livaja y eso Cacic lo sabe. 

Así está la lucha por ser el nueve en Croacia

Posición Nombre Equipo Goles totales Liga Copa Competiciones europeas
Nikola Kalinic ACF Fiorentina 13 9 - 4 (Europa League)
Andrej Kramaric TSD Hoffenheim 7 4 3 -
Marko Livaja UD Las Palmas 6 4 2 -
Mario Mandzukic Juventus FC 6 4 1 1 (Champions League)
Duje Cop Sporting de Gijón 6 - - -

Tal y como el lector puede apreciar, hay un triple empate en el tercer puesto. Tanto Livaja como Mario Mandzukic y Duje Cop tienen en su haber seis goles hasta el momento. El jugador amarillo ha goleado más en competiciones de Copa; el punta del Sporting de Gijón es de los tres el que más tantos lleva en Liga; Mandzukic por otro lado ya sabe lo que es ver portería en Champions League.

¿Por qué Livaja se encuentra en una mejor posición pese a llevar los mismos goles? La respuesta se encuentra en el tiempo. El delantero de Las Palmas lleva bastantes minutos menos jugados que Cop y Mandzukic y aún así puede presumir de haber anotado la misma cantidad de goles. 

Comparativa entre Livaja, Mandzukic y Duje Cop

Posición Nombre Equipo Goles totales Partidos Minutos GPP Marca cada...
Marko Livaja UD Las Palmas 6 17 1153 0,35 192'
Duje Cop Sporting de Gijón 6 18 1453 0,33 242'
Mario Mandzukic Juventus FC 6 25 1696 0,24 282'

(GPP: Goles por partido)

3. Lo mejor está por llegar

Marko Livaja es de esa clase de jugadores que se crecen cuando las situaciones son más adversas. De hecho, la gran mayoría de sus goles han sido a domicilio, en campos hostiles capaces de empequeñecer hasta al más completo de los futbolistas (esta temporada ha conseguido un doblete en Mestalla y otro en el Vicente Calderón). Es por ello que ahora, cuando más se habla de delanteros para reforzar la plantilla, el momento donde Livaja tiene que demostrar que tiene la calidad y el potencial tanto para reafirmarse ante Quique Setién como para convencer a Ante Cacic.

Es un hecho que el delantero croata apenas ha tenido competencia en la punta de ataque de la Unión Deportiva. Hasta el mes de enero, Setién disponía, aparte de Livaja, a dos puntas como Sergio Araujo y Asdrúbal Padrón. Con la marcha del grancanario al fútbol tailandés y con el argentino con pie y medio fuera del equipo, el de Split es de momento el único delantero centro de garantías en Las Palmas. De hecho, el jugador suma más goles que sus dos compañeros juntos.

Es por ello que la llegada de otro delantero de calidad puede ayudar Livaja. El futbolista necesita una competencia sana con un compañero que tenga posibilidades reales de ser titular en la Unión Deportiva. Parece que la dirección deportiva amarilla a encontrado en Jonathan Calleri a ese jugador. El argentino no sólo ayudará con sus goles a Las Palmas, sino que hará de despertador a Livaja para que alcance un nivel mucho más alto.

Mientras se van cerrando esos últimos flecos para la llegada de Calleri, Livaja ya pone su punto de mira en el Valencia. Un partido especial para el croata, ya que ante el cuadro ché debutó como jugador amarillo y se estrenó de la mejor manera posible con un doblete en Mestalla. Cada vez quedan menos semanas para Cacic anuncie esa ansiada lista de convocados de la selección croata. Y desde luego, Livaja quiere escuchar su nombre entre los elegidos.

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