Entrevista. Íñigo Barrenetxea: “El fútbol ya nos debía algo como lo del domingo”
FOTO: JB Monterrey

“ El fútbol siempre te devuelve lo que le des. Nunca dejes de creer.” Un par de citas de Pep Guardiola y el ‘Cholo’ Simeone respectivamente le bastaron a Íñigo Barrenetxea García para exprimir las sensaciones inmediatas al desenlace de su primer derbi de Ezkerraldea. Este bilbaíno de 23 años que compagina su carrera futbolística con sus estudios de IVEF fue el autor del primer gol de los suyos el día de su regreso tras una inoportuna lesión. 48 horas después concede esta entrevista donde repasa una temporada tan ilusionante por suponer su estreno en la categoría de bronce como dura por las adversidades que no deja de padecer su equipo en su reto por eludir las posiciones de descenso a Tercera División.

PREGUNTA: Debut goleador esta temporada acompañado de victoria en el ‘Clásico’ de Ezkerraldea. Sin duda la mejor forma de estrenarse este nuevo año.

RESPUESTA: Sobre todo celebré la vuelta a los terrenos de juego, de los que llevaba unos dos meses fuera. La verdad es que no pudo ser mejor partido para estrenar la cuenta goleadora ya que en toda la primera vuelta no fui capaz de meter ni una. No han sido más que desgracias este año y creo que el fútbol ya nos debía algo como lo del domingo.

P: Un triunfo vital para mantener las esperanzas de salvación de un River anclado en la penúltima posición de la tabla. La importancia del gol se advirtió en su efusiva celebración con la grada.

R: Sí, además de la alegría por volver a jugar está claro que esta afición se merecía una dedicatoria así. Es una maravilla comprobar cómo, a pesar de la mala situación que vive el equipo, está ahí cada día con nosotros, incluso bajando a los entrenamientos a animarnos. Es una pasada cómo se hacen notar en el campo y es una de las cosas que más me ha sorprendido desde que llegué aquí. Es la pequeña forma de agradecerles su fidelidad.

" El míster es el que más lo vive, y nos contagia ese entusiasmo". 

P: Aunque para celebración la del equipo despidiéndose de la afición al acabar el partido. Esa buena sintonía que destaca y node ja de sorprender al mismo Pablo Turrillas, vuestro técnico, que llegó a grabar imágenes del momento.

R: El míster es un artista, de verdad que es casi el que más lo vive, y nos contagia ese entusiasm. Todos los días nos recuerda que la gente está con nosotros y que tenemos que hacer nuestro trabajo en el campo por ellos. Los futbolistas no sabemos si estaremos o no en el Sestao, pero la afición es la que permanecerá ahí. Y por eso nos inculca la idea de que al equipo hay que dejarlo en 2ªB.

P: Un elemento extramotivador más que siempre es bienvenido en situaciones comprometidas.

R: Sí, yo creo que esta victoria puede marcar un punto de inflexión en la trayectoria del equipo. Llevamos una buena dinámica en estos últimos partidos, con siete de nueve puntos, y ganar un partido así te hace ver el futuro más inmediato con otros ojos. Los puntos cuentan, ya que antes de jugar eran 10 y después son 7 los que nos separan del descenso. Restar tres puntos te hace ser positivo.

P: ¿Y cómo valora toda esta experiencia un jugador como usted, que con 22 años debutó en Primera División antes que en la categoría de bronce?

R: Son las cosas que tienen los filiales. Yo venía del Eibar con la suerte de haber podido disputar partidos con el primer equipo, participar en varios entrenamientos, y satisfecho de ello. En el Vitoria estaba muy contento, sabía que este año iba a ser bueno tanto para el equipo como para mí si me quedaba, pero me apetecía ya dar el salto a Segunda B. El cuerpo me lo pedía y el Sestao creo que fue la mejor opción para las tres partes que teníamos que llegar al acuerdo.

P:Hay que recordar que inició la pretemporada en el primer equipo del Eibar e incluso Mendilíbar llegó a contar con usted  para el primer amistoso.

R: Sí, empecé entrenando y jugando ese primer partido de pretemporada, pero ya teníamos hablada esa posibilidad de salir cedido. Yo estaba con el filial esperando qué opciones interesantes podían surgir. En cuanto me llegó el interés del Sestao no esperé más, y como el Eibar dio el visto bueno, al día siguiente estaba ya entrenando con ellos.

P: EL convenio de colaboración que vincula al club armero con la UD Logroñés, otro equipo del grupo segundo, quizá hizo algo más sorprendente el anuncio de su desembarco en Las Llanas. ¿Por qué eligió al RIver?

R:Primero, el Logroñés no fue nunca una opción para mí. Ya se conocía de antes los nombres que iban para Las Gaunas, y a mí Las Llanas era un campo que me sonaba desde pequeño. Siempre me habían hablado muy bien, jugadores que han pasado por allí para luego progresar y dar el salto de categoría. Por supuesto me hablaron de la afición, aunque no me la esperaba a ese nivel tan bueno, un campo bonito…Es una suma de pequeños detalles que te acaban por decidir.

P: ¿Cuáles eran las referencias que tenía del Sestao? ¿Llegó a hablarle el mismo Mendilíbar por su largo pasado en las filas verdinegras?

R: Sí, en el vestuario me he encontrado con antiguos compañeros como Nabar, el portero, con quien estuve siete u ocho años en el Danok Bat. También con Yanis compartí vestuario en el Baskonia, y con Etxaburu. Son cosas que te facilitan la adaptación al nuevo club, sentirte pronto uno más, y te pueden ayudar a tomar decisiones. Pero con nadie del Eibar hablé del tema. Quizá por el hecho de que ya se había marchado el primer equipo de stage, y no hablé con Mendilibar.

P: Su formación futbolística corre a caballo entre Lezama y el Danok Bat, equipo donde dio sus primeras patadas al balón.

R: Sí, entré con esa edad, para pasar en alevines al Atlhetic, donde estuve dos años. Luego me cortaron y regresé al Danok, donde ya proseguí hasta juveniles. No sé si fueron unos 11 años en total en el Danok. Es un equipo que siempre ha tenido muy buenos equipos y jugadores repartidos no sólo en esta categoría, sino en Primera, con el Athletic o en el propio Eibar, como Ander Capa. La verdad es que estuve muy contento allí y fue un gran aprendizaje en mi carrera futbolística.

P: Con 19 años, ejerciendo la capitanía del Danok, el Athletic se vuelve a fijar en usted.

R: Sí, llevaba muchos años como acabo de decir allí. Cuando acabó mi etapa juvenil me llamó el Baskonia y aquello fue para mí una alegría inmensa. Me fui de cabeza.

P: En 2015, tras acabar su vinculación con el Athletic, vive un verano incierto en el que pasó de formar parte en el Draft organizado por la SD Leioa para testar jugadores en verano, a sopesar la opción de firmar por algún club de Tercera, para terminar siendo captado por la SD Eibar para integrar su nuevo filial, el CD Vitoria.

R:Fue un verano que me tomé con bastante calma. Tenía claro que no iba a tomar ninguna decisión de forma precipitada. Surgió lo del EIbar, con dos años aún de Sub23, y pienso que los filiales a esta época son de las mejores opciones para un futbolista. Juegas con gente de tu edad, con fútbol divertido de jugar, y con la opción de estar a un solo paso del primer equipo. No deja de ser difícil, pero las experiencias que viví fueron bonitas y enriquecedoras. Te hacen mejor jugador que al fin y al cabo es el objetivo.

·" El partido en Las Palmas, cubriendo a Valerón, es mi mejor recuerdo "

P: Algunos minutos en dos partidos de Primera y dos participaciones más amplias en Copa del  Rey es su curriculum con la SD Eibar.

R; Sí, la remontada en el partido de vuelta contra la Ponferradina la jugué completa, y en Las Palmas la segunda parte cubriendo ni más ni menos que a Valerón, Aquel partido es del que mejor recuerdo guardo.

P: En este proyecto del club armero de fidelizar jugadores vizcaínos, ingresa entre otros con Asier Etxaburu, gemelo de Jon, con quien comparte vestuario en el Sestao. Usted que ya ha podido jugar junto a ambos podría mojarse en la difícil elección de quién es el mejor de los ‘Pixki’.

R: Les conozco a ambos desde los 10 años, con los que entramos en Lezama, y es que son totalmente opuestos. Tú los ves jugar y les ves físicamente y son muy difernetes. Jon es más potente, y Asier destaca por su calidad.

P: Precisamente Jon Etxaburu ha sido el último en caer lesionado en el plantel sestaoarra. Sin duda ha sido el problema de tantas bajas acumuladas por lesión el gran hándicap que podría explicar en buena medida los pobres resultados del equipo hasta la fecha.

R: Las lesiones han sido la mayor lacra que ha tenido el equipo. Ha llegado a haber partidos en los que el simple hecho de llegar a hacer la alineación era un problema para los técnicos. Al principio se nos lesionaron todos los defensas, luego han caído casi todos los mediocentros. Ha habido partidos que estábamos jugando bien, pero es que no teníamos gente suficente, Delanteros jugando de laterales, o como fue mi caso, medios haciendo de laterales porque no había mas posibilidades. Ahora que estamos todos se está viendo un poco que la plantilla de este equipo tiene más potencial de lo que idica su clasificación, Pero es lo que nos ha tocado y hay que intentar solucionarlo.

P: Precisamente en lo que llevamos de liga usted ha jugado en diferentes posiciones del centro del campo: mediocentro defensivo, organizador, mediapunta o volante, escorado a banda como este pasado domingo. ¿Dónde se encuentra más cómodo jugando Íñigo Barrenetxea?

R: Fueron unos minutos ante la UD Sanse, en una posición que no había jugado en mi vida, pero es que se lesionó un compañero y no había otro defensa para jugar ahí. Incluso recuerdo que metieron el gol entrando por mi zona. Es verdad que he jugado en todas las demás posciones del mediocampo, y aunque donde me siento más cómodo es de mediocentro, tampoco se me hace raro el resto. El otro día me tocó un rato por la banda izquierda, otro de mediapunta…Donde diga el míster.

P: Ya se ha comentado el dato de que el domingo consiguió su primer gol con el River, un golazo desde fuera del área que entraba por la escuadra poniendo el momentáneo empate a uno en el marcador. No es usted un jugador que se destaque en ese apartado a tenor de su ttrayectoria más reciente.

R: Cuatro goles el primer año del Baskonia, uno el segundo, y de nuevo cuatro la pasada temporada en el CD Vitoria. La verdad es que antes solía meter más goles, pero al subir el nivel de la categoría mejoran las defensas, y también hay que tener el número de oportunidades que llega a generar cada equipo. La verdad es que este año al equipo le está costando conseguir ver portería; basta decir que nuestro máximo realizador no creo que llegue a los cuatro goles. Es una cifra muy baja.

" En Albacete fuimos superiores hasta quedarnos en inferioridad "

P: Un partido, que abandonaba para ser sustituido en el minuto 69, y que se acababa decantando del lado del Sestao, remontando por dos veces un marcador adverso. ¿Podría decirse que ha sido uno de los mejores partidos del River esta temporada?

R: No sabría decirte. Creo que hemos tenido partidos muy buenos, y ratos de partido muy buenos también. Sólo que éste lo acabas ganando. El partido del Toledo en casa, recientemente, cre oque fuimos superiores pero no fuimos capaces de ganar. En la primera vuelta en campo del Castilla o por ejemplo en Albacete, precisamente, donde fuimos muy superiores en la primera parte, y nos tocó jugar en inferioridad toda la segunda parte, siendo capaces de aguantar un empate. Hay partidos que si luego no te llevas los tres puntos no quedan registrados como grandes partidos, y quizá son partidazos, mejpres que otros que sí has ganado.

P: El calendario les depara un segundo partido de forma consecutiva en casa, donde sólo han conseguido tres victorias con ésta, e inexcusablemente la baza donde se debería cimentar la complicada misión de salvar la categoría. Huelga decir que a pesar de la entidad del rival, líder destacado y con un proyecto más propio de categoría superior, al Sestao River no le vale el empate frente al Albacete.

R:Ahora mismo a nosotros nos da igual quién sea el rival, porque le tenemos que ganar como sea. Allí no fueron capaces de ganarnos y el domingo no sé qué pasará. El partido no se lo vamos a poner fácil, y el presupuesto cuando saltas al verde se olvida. Son once contra once y espero un partido muy igualado en el que vamos a salir a ganar sin la presión de que tengamos enfrente al líder.

"El ruido de Las Llanas parece que te empuja a ir a por el rival ".

P: Si ya sabe lo que es un ‘Derbi de Ezkerraldea’ ahora le tocará vivir otro partido especial ante la visita del rival que frustró el ascenso del River a Segunda hace tres temporadas. Aunque no queda nadie de aquella plantilla, podría decirnos si se mastica algo en el ambiente ante la visita del Albacete.

R: Estamos a martes y aún es pronto. Ya veremos cuando se acerque el domingo. Los jugadores no vivimos en nuestras carnes aquello pero la afición sí, por lo que seguro que se dejará notar ese recuerdo. Eso para nosotros es positivo, el ruido y el ambiente te ayuda. Parece que te llevan, que te empujan a ir a por el rival.

P: En un estado de máxima tensión y concentración, ahora que la liga llega quizá al momento más decisivo de la temporada, y donde se mide si el equipo aprovecha las opciones que las matemáticas aún le conceden, ¿a qué dedica un jugador como usted el tiempo libre que el fútbol le deja?

R: Bueno, hoy libramos de entrenar pero en mi caso, por ejemplo, ahora marcho a Eibar a mediodía para hacer trabajo físico para prevenir por la reciente lesión. Estudio IVEF en Vitoria y dos o tres días a la semana me desplazo. No voy tanto como querría porque me pilla algo lejos e intento llevar la tarea desde casa, aunque hay días que inevitablemente tengo que  ir para prácticas y determinadas clases. Estoy ya en tercero de modo que no me va mal.

P: Para acabar, y fijándonos en el futuro más próximo, le pedimos que se moje pronosticando un resultado para el partido del próximo domingo.

R: Pues, ponle un 2-0. Cualquiera que fuese ganar me valdría, pero ya que apostamos lo hacemos bien. Ojalá se gane y sirva para ir saliendo del agujero…

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