Previa Valencia - Athletic Club: Europa a la vista
Instantánea del Athletic Club - Valencia F. C. de la temporada 2016/17 | Fuente: Valenciafc.com

Previa Valencia - Athletic Club: Europa a la vista

Valencia C. F. vs Athletic Club // Domingo 3 de marzo de 2019 // 20:45 horas // Estadio: Mestalla (Valencia, España) // Árbitro: Medié Jiménez (Comité catalán)  // Partido correspondiente a la 26ª jornada de La Liga//  beIN LaLiga y VAVEL.com //  3 días después de lograr el billete para la ansiada final de Copa, y previa ronda de 1/8 de final de la UEL, el Valencia recibe al Athletic de Garitano. Los dos equipos están empatados a puntos, a un paso de puestos europeos. 

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Asier Cosgaya

El Athletic Club se enfrenta al reto de verse las caras con el Valencia en Mestalla. Los de Marcelino llegarán al encuentro con el ánimo por las nubes después de haberse clasificado  para la finalísima de la Copa del Rey. No obstante, también lo harán muy cargados de minutos y con la  eliminatoria de 1/8 de final de UEL del jueves que viene en mente. 

Los leones son un equipo muy distinto desde que llegó Garitano. Solo han perdido un partido desde que el vizcaíno cogió las riendas del equipo, y ya van 11 jornadas. No han encajado gol en sus 3 últimos choques y suman dos victorias seguidas (ambas por un gol a cero). El Valencia, por su parte, no abandona su afición al empate. De hecho, ha resuelto en tablas sus cuatro últimas jornadas ligueras. 

Europa a un paso

Garitano no quería hablar de Europa. Pero la realidad es que los buenos resultados del equipo han acercado considerablemente a los leones a los puestos nobles de la clasificación. Antes de comenzar la jornada la distancia con puestos de UEL era de 4 puntos.

El Valencia, aunque sumido en una dinámica diferente, suma exactamente los mismos puntos en el casillero que el Athletic. No obstante, compagina los objetivos ligueros con otras dos competiciones. Y es que los de Marcelino han logrado alcanzar la final de la Copa del Rey y siguen vivos en la UEFA Europa League tras eliminar con holgura al Celtic de Glasgow. 

Empatar no es suficiente

Nunca dos equipos habían sumado tantos empates a estas alturas de campeonato. 27 empates entre los dos: 15 el Valencia y 12 el Athletic. En la primera vuelta, por supuesto, el partido acabó en tablas (0-0). Y, para colmo, aunque de forma anecdótica, se encuentran empatados a puntos en la clasificación.

Pero la realidad es que sumar de punto en punto no es productivo. Bien lo sabe el Athletic, que a pesar de escudarse en no perder vio como la falta de victorias le hundió hasta el descenso en el primer tercio de la Liga. Y también son más que conscientes en el Valencia, que suma 4 jornadas consecutivas repartiéndose los puntos con el rival.

Así, la victoria parece la única alternativa viable para meterse de lleno en la encarnecida lucha por Europa.

Dos historias muy diferentes

A pesar de encontrarse igualados en la tabla clasificatoria, el momento que están viviendo los dos conjuntos es muy diferente. Después de estar sumido en una muy preocupante crisis, la llegada de Gaizka Garitano ha supuesto una verdadera revolución. Cerrar filas, tener las ideas claras y aprovechar las oportunidades: 6 victorias, 4 empates y 1 derrota. 3 partidos consecutivos sin encajar gol

El equipo ché, sumido en una vorágine de partidos desde hace dos meses, tampoco comenzó bien la temporada. No obstante, y a pesar de las críticas, los de Marcelino consiguieron levantar el vuelo y unirse a la lucha por los puestos nobles. Ahora, dividiendo esfuerzos con sus otras dos competiciones, no celebra una victoria en Liga desde hace 5 jornadas

Posibles alineaciones

El Valencia jugó este jueves y recibirá esta semana al Krasnodar. Aun así, no se prevén demasiadas sorpresas en el equipo de Marcelino, que cuenta con un gran fondo de armario. Lo que es seguro es que Neto recuperará la portería. En defensa, Garay continúa de baja por lesión, así que la pareja de centrales más probable es la de Roncaglia y Paulista. En el centro del campo, un Parejo en un gran estado de forma liderará la medular. Las incógnitas se encuentran en sus acompañantes y en las bandas: Cheryshev, Guedes, Soler, Wass, Kondogbia, Coquelin.... Marcelino tiene donde elegir.

En ataque también existen varias opciones. Sobrino, Santi Mina, Rodrigo y Gameiro se repartirán los dos puestos en punta.

En cuanto al equipo rojiblanco, Garitano no repite 11 desde que llegase al banquillo del primer equipo. La portería estará ocupada por Iago Herrerín. La pareja de centrales será la formada por Yeray e Iñigo Martínez, que están demostrando un grandísimo nivel. Ante la lesión muscular de Ander Capa, se espera que De Marcos ocupe el costado derecho. Yuri será el lateral izquierdo.

Lo más normal será que Beñat y Dani García formen la medular rojiblanca. Por la derecha, salvo que Garitano sorprenda optando por Ibai Gómez, jugará el capitán Susaeta. Por la izquierda, Muniain; en el centro Raúl García y, en punta, Iñaki Williams.

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