Partido de urgencias
Fernando Torres sortea a Sergio Asenjo antes de anotar el gol que daba la victoria en el que fue el último triunfo de los colchoneros en Castellón. Foto: Web Oficial Atlético de Madrid

No llega en buen momento este partido para ninguno de los dos contendientes. El Villarreal recibe al cuadro colchonero (en Castellón, tras no cuajar la propuesta de llevar este partido a Miami) sumido en una crisis de resultados en la competición doméstica. Un empate y cuatro derrotas en los últimos cinco partidos a lo que se suma la baja de última hora de su jugador más determinante, Santi Cazorla, por un esguince. El asturiano causó baja en el último partido justo antes del derbi contra el Valencia y no se ha recuperado a tiempo por lo que Calleja no correrá riesgos con el físico de su jugador franquicia. Sí podría correrlos si llegara una nueva derrota ante el Atlético de Madrid, con lo que presumiblemente sacará toda su artillería, con la única duda entre Trigueros o Morlanes para acompañar a Iborra en su regreso, con el objetivo de cortar la mala racha delante de su afición ante un rival que tampoco llega en su mejor momento y menos a un campo que le sea especialmente propicio.

Y es que el Atlético de Madrid viene tras perder ante su afición contra el Barcelona, tirando por tierra gran parte de sus aspiraciones ligueras y con una falta de gol alarmante en un equipo que se supone está destinado a luchar por llegar a mayo en disposición de optar a algún título. Cierto es que el equipo ha renovado su plantilla en un alto porcentaje y hay caras nuevas y jugadores que aún tienen que asimilar bien los automatismos que el Cholo les inculca, pero si no quieren bajarse definitivamente del tren de LaLiga, convendría que empezasen a sumar de tres en tres más pronto que tarde.

Héctor Herrera ante el Barcelona. El mexicano poco a poco se hace un hueco en el esquema del Cholo. Foto: Web oficial Atlético de Madrid.
Héctor Herrera ante el Barcelona. El mexicano poco a poco se hace un hueco en el esquema del Cholo. Foto: Web oficial Atlético de Madrid.

Pero no lo tendrán fácil, pues el Estadio de La Cerámica (antes El Madrigal) no es un campo que se le dé especialmente bien al Atlético de Madrid, no en vano acumula nueve derrotas, cinco empates y sólo tres victorias en sus visitas a Castellón. En sus cuatro últimas visitas acumulan tres derrotas y un empate. La última victoria colchonera en terreno 'groguet' data de la temporada 2014/2015, donde un gol agónico de Fernando Torres hacía que los puntos volasen a Madrid. 

Para romper la mala dinámica liguera y esa mala racha en el campo del Villarreal, Simeone ha convocado a los dieciseis jugadores que tiene disponibles más tres jugadores del filial como son Rodrigo Riquelme, Toni Moya y Darío Poveda, si bien son habituales en los entrenamientos con el primer equipo. Quedan fuera, además de los lesionados, Saponjic por decisión técnica y Correa por acumulación de tarjetas.

Convocatoria del Villarreal: 

Porteros: Sergio Asenjo y Andrés Fernández.

Defensas: Albiol, Mario Gaspar, Rubén Peña, Pau Torres, Quintillá y Funes Mori.

Centrocampistas: Iborra, Moi Gómez, Trigueros, Ontiveros, Morlanes, Chukwueze y Zambo Anguissa.

Delanteros: Bacca, Gerard Moreno y Toko Ekambi.

Convocatoria del Atlético de Madrid:

Porteros: Oblak y Adán.

Defensas: Arias, Trippier, Mario Hermoso, Felipe Monteiro y Renan Lodi.

Centrocampistas: Koke, Vitolo, Saúl, Lemar, Thomas, Marcos Llorente, Héctor Herrera, Toni Moya y Rodrigo Riquelme.

Delanteros: Morata, Joao Félix y Darío Poveda.

El árbitro del encuentro será el canario Alejandro Hernández Hernández.

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