Repaso 'Cultural' al Atlético, que dice adiós a la Copa
Los jugadores de la Cultural Leonesa celebran el pase a la siguiente ronda. Foto: Cultural Leonesa

 Tenía importancia esta eliminatoria porque determinaba al penúltimo pasajero en el viaje previsto para mañana en el bombo rumbo a los emparejamientos de octavos de final de la Copa. Tenía importancia porque todos los días no "bajan al barro" del campo de un Segunda B un equipo habituado a eliminatorias de Champions. Y la Cultural tuvo esa suerte. Tenía importancia para Adán, por ejemplo, que se estrenaba en partido oficial esta temporada dando descanso al 'pulpo' Oblak, fuera de la convocatoria con molestias. Pero al diablo con todo, si algo se recordará de este partido no será nada de eso ni mucho menos el juego preciosista desplegado por ambos equipos, que no fue tal, sino porque en ese partido, por fin, debutó Saponjic.

Y oye, algo tendrá el chico pues fue salir y el Atlético desatascó la eliminatoria poniéndose por delante en el marcador. No fue Saponjic, sino Correa, a pase de Joao Félix, que se hinchó a filtrar pases con escasa fortuna, salvo en el mencionado. Pero Iván rondaba por ahí, algo haría, quizás despistar a la zaga leonesa que andaría preguntándose quién era ese espigado rubio que no habían visto en ninguno de los vídeos usados para estudiar al Atleti del Cholo. Para cuando volvieron al partido, ya iban por detrás.

Y no es que hicieran un mal partido, realmente fue un partido muy disputado entre dos equipos muy parejos, no en vano ambos son de los menos goleados en sus respectivas categorías. Eso hizo que en la primera parte casi no pasaran cosas, salvo un exceso de adornos de Joao Félix que quizás abusó (sin demasiado acierto) de intentos de caños o florituras. Eso sí, habilitó a Herrera y a Vitolo para poder adelantarse en el marcador, pero sin éxito. Tuvo más mordiente la hinchada desplazada a León, al grito de "El escudo no se toca" (ataque directo a la directiva en clara alusión al cambio de escudo), que el ataque colchonero. Por parte de la Cultural, merodeó tímidamente por el área de Adán aunque sin poner en excesivos aprietos al madrileño.

La segunda parte fue algo más entretenida, sabedores ambos equipos que ya había que ir a por el partido antes de que se pusiera cuesta arriba. Entró Thomas por Herrera, algo vería Simeone que no le gustó porque el ghanés llevaba calentando desde el minuto 35. Y en siete minutos, los que transcurrieron desde el 55 al 62, ocurrieron más cosas que en todo el primer tiempo. Por partes:

Minuto 55, córner para la Cultural,  prolongación al segundo palo y Benito, sólo, a medio metro de la portería, cabeceó fuera.

Minuto 57, sale a calentar Saponjic, inédito durante todo el primer tramo de la temporada.

Minuto 58, ocasión clara de Vitolo, que tras un pase de Joao Félix se queda sólo ante el portero tras un taconazo pero el portero leonés le luce con una gran parada. 

Minuto 60, entra Saponjic por Vitolo. Salta la primera sorpresa en el Reino de León...

Minuto 62, gol de Correa a pase de Joao Félix.

A partir de aquí, la Cultural se fue arriba y poco a poco fue asomándose a la portería de Adán hasta convertir el partido en un asedio. De tal manera se puso el partido que solo podía pasar una cosa. Y, efectivamente, empató la Cultural con un golazo de Castañeda desde dentro del área.

Ahí espabiló el Atlético, a quien le quedaban 8 minutos para evitar la prórroga, pero ahí estuvo Giffard, excelso, sacando primero dos disparos de Saponjic y luego, en la más clara de todo el partido, un paradón a Felipe y casi sin tiempo a reaccionar otro a Thomas. Alguno miró inquisitivamente a Giffard por si no fuese Oblak...

Así llegó la prórroga. Y todo aquel que haya leído hasta aquí habrá pensado que finalmente se impuso la lógica y la diferencia  de categoría y el Atlético terminaría por solventar la eliminatoria. Pero el fútbol es maravilloso e impredecible. La "Cultu" se empeñó en fastidiar el debut a Saponjic. Giffard siguió a lo suyo, amargando a los colchoneros, sacando una mano tremenda a cabezazo de Saúl en la misma línea de gol y abortando todas las intentonas rojiblancas. Y ya en la segunda parte de la prórroga, un contragolpe leonés acabó con un disparo de Benito colándose en las mallas de Adán. Si vive usted, querido lector, por León o alrededores, no se sobresalte. No hubo terremoto alguno por la zona, sólo miles de corazones alborotados soñando con los ojos abiertos. Donde sí hubo un terremoto de escala aún por dimensionar fue por el distrito de San Blas, en Madrid, quien sabe si se podrá recuperar por la zona algo en esta temporada de transición. 

Benito fue el autor de un gol histórico. Foto: Cultural Leonesa
Benito fue el autor de un gol histórico. Foto: Cultural Leonesa

La Cultural Leonesa, ese equipo de Segunda B que dio prioridad a su próximo partido liguero antes que a una eliminatoria copera a priori imposible, estará en el bombo de los octavos de final. Si se cree y se trabaja, se puede. Uno de los mantras del Cholo. Los leoneses han demostrado que se puede incluso sin creer.

Por su parte, el Atlético de Madrid ve como se desmorona su castillo de naipes. Sin Supercopa, a ocho puntos de los líderes en LaLiga y eliminado de la Copa por un Segunda B. La última vez que ocurrió esto, fue ante el Albacete... en la antesala a la llegada de Simeone. Y en el horizonte, el Liverpool...

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