Previa Espanyol vs Real Madrid: lograr la victoria para distanciarse del FC Barcelona
Montaje: Javi García - VAVEL

El buque madridista llega a una de los mares más revueltos de toda LaLiga. Y el capitán del navío, Zinedine Zidane, tiene la obligación de salir ileso y con el tesoro, unos 3 puntos que lleven al Real Madrid a estar a un palmo del objetivo final, levantar una liga después de 3 años de sequía. Tras el último partido de su máximo rival en esta conquista, el FC Barcelona, en el que se dejó 2 puntos en su visita a Balaídos gracias a un golazo de falta del "Príncipe de Moaña" en los minutos finales, los merengues tienen una oportunidad de oro para cumplir el deseo de todos los fans.

El partido ante el Espanyol llega en el mejor momento para los madridistas. Hoy por la mañana salió a la luz el despido del hasta entonces entrenador periquito, el “Pitu” Abelardo, y el que va a ocupar su lugar en el banquillo mañana es Rufete, que hasta ahora ocupaba la dirección de fútbol del club. Su única experiencia como míster fue en Ibiza en Tercera División, donde también llegó con la temporada empezada y con el que llegó a disputar la promoción de ascenso a Segunda División B, donde quedó eliminado. Un técnico sin experiencia en el máximo nivel que se ha autoproclamado técnico para intentar salvar a un equipo que tiene pie y medio en LaLiga SmartBank.

Uno de los equipos más en forma del mundo

Desde que se reanudó la competición el Real Madrid no conoce otra cosa que no sea la victoria. 4 victorias en 4 encuentros, todos ganados con solvencia salvo la visita a Anoeta, único partido en el que la sombra del empate acecho a la plantilla blanca, pero que finalmente solventaron sin problemas. 10 goles a favor y solo 2 en contra da muestra del gran nivel al que han vuelto los blancos a la normalidad. El más que discutido a principio de temporada Gregory Dupont ha dado con la tecla correcta y los resultados se pueden ver sobre el campo, un equipo enchufado y que no está acusando el cansancio propio de la acumulación de partidos.

Una de las grandes noticias que tiene Zinedine Zidane para este encuentro es el regreso de Casemiro. El pivote brasileño es una de las bases en las que se sustenta todo el juego del equipo y tras perderse el partido ante el Mallorca por acumulación de tarjetas, ya está disponible para el asalto al título. Otro de los jugadores con los que también cuenta el entrenador francés para medirse a los periquitos es el juvenil Miguel Gutiérrez. Zidane ha convocado al joven mirlo para ocupar el hueco de Ferland Mendy, que se perderá este partido por sanción, al igual que Luka Modric.

Desde la afición blanca solo se espera repetir el encuentro de la ida. 2-0 con goles que llevaron firma del país vecino, ya que tanto Karim Benzema como Raphael Varane lograron ver puerta. En ese encuentro la delantera estuvo formada por el tridente Vinicius-Benzema-Rodrygo, algo que no se descarta para mañana para así dar descanso a jugadores como Hazard, que han vuelto de lesión y no es conveniente que acumulen demasiados minutos.

Alineaciones probables

Espanyol: Diego López; Bernardo, David López, Cabrera; Pedrosa, Pipa; Marc Roca, Melendo, Embarba; Calleri, Raúl De Tomas.

Real Madrid: Courtois; Carvajal, Varane, Ramos, Marcelo; Casemiro, Valverde, Kroos; Rodrygo, Benzema, Hazard.

VAVEL Logo