Previa Real Sociedad - Athletic Club: mandar en Euskadi y en LaLiga
Mikel Merino controla un balón en el derbi de la final de Copa. Foto: Getty Images.

Apasionante edición del derbi vasco la que nos espera en el Reale Arena en la noche de Halloween. Real Sociedad y Athletic llegan en un gran momento de forma y buscarán una victoria ante el eterno rival para continuar con sus buenas rachas y obtener una buena dosis de moral y orgullo. Para ello, la Real contará con un Reale Arena que ha colgado el cartel de "no hay entradas" y con un recuperado Barrenetxea, que abandona una enfermería de la que no ha podido salir a tiempo el capitán Mikel Oyarzabal. El Athletic llega como el equipo que menos goles recibe de la competición y con las únicas bajas reseñables de Vivian y Villalibre.

  • Perpetuar una racha increíble

La Real arrancaba la jornada como líder tras sumar 24 de los primeros 33 puntos en liza. Algo, como siempre reconocen jugadores y técnico, meramente anecdótico a estas alturas de año, pero que habla de lo bien que está sabiendo competir el equipo en esta temporada, habiendo adquirido una madurez y un poso del que adolecía en años anteriores y que complementa perfectamente su juego vistoso y su capacidad goleadora. Y es que son ya 13 partidos sin perder en todas las competiciones, desde que el Barcelona doblegara a los de Imanol en el Camp Nou en una primera jornada de liga con tintes de pretemporada. 

Una victoria ante el eterno rival, además de consolidar una racha que, de seguir así, será pronto histórica, permitirá a los txuriurdines aventajar en 10 puntos al Athletic y consolidar su liderato con puño de hierro. Habrá que ver si Imanol apuesta por repetir el posicionamiento táctico que tan buen resultado le dio en el Wanda Metropolitano, con 5 defensas y dos puntas, habida cuenta de lo semejantes que son en cuanto a despliegue físico y tipo de juego los de Marcelino y los del Cholo, o si mantiene el 4-3-3 que tan buen resultado le ha dado en otros encuentros. La enfermería empieza a vaciarse poco a poco con lo que el técnico podrá jugar con sus piezas para amoldarse tácticamente a lo que el partido requiera.

  • Con sed de venganza

Muchos motivos tiene el Athletic Club para sentir una motivación tremenda de cara al encuentro: un derbi vasco, con la Real líder, pero a escasos 7 puntos en la tabla, el equipo encontrando un estilo fiel a sí mismo y dando resultados, un Reale Arena lleno y la necesidad de vengarse de la Real tras la final de Copa. Los de Marcelino saben que, si bien los 3 puntos valen igual que todos, en el plano anímico una victoria en Donostia sería un golpe sobre la mesa y un aviso a navegantes, amén de una declaración contundente como serios candidatos a Europa. 

Los de Marcelino llegan con dos días más de descanso que la Real y tras haber rotado mucho en Cornellá (y, aun así, el equipo no perdió y mereció vencer con claridad), con lo que confía mucho en su fortaleza física para contrarrestar a una Real que suele finiquitar los partidos en las segundas mitades tras cansar a sus rivales durante la primera hora de juego. Ello y el tremendo desempeño defensivo del equipo, que apenas ha concedido 6 goles en 10 partidos y solo ha sumado una derrota, hace pensar a la parroquia bilbaína que puede poner las cosas muy difíciles a la Real.

  • Antecedentes

Real Sociedad y Athletic Club se han enfrentado nada menos que 148 veces en la máxima categoría del fútbol español, creando año a año un clásico de renombre dentro de la competición. De estos 148 partidos, 74, la mitad, se han disputado en San Sebastián, ya sea en el viejo Atotxa o en el actual Anoeta, ahora Reale Arena. De ellos, la Real ha vencido en 36 ocasiones, el Athletic en 20 y 18 partidos han acabado en tablas, computando un total de 121 goles donostiarras y 95 bilbaínos.

La tendencia en la época más reciente es clara y diáfana hacia un mayor porcentaje de victorias txuriurdines. En los últimos 7 derbis, incluyendo la célebre Final de Copa de La Cartuja, la Real ha vencido en 5 ocasiones, con un empate y una victoria vizcaína. El Athletic no vence en el Reale Arena desde la temporada 2016-17 (y antes de aquel año no lo hacía desde la 2011-12). El año pasado el derbi se disputó apenas 4 días después de la final de la Copa, y una Real de resaca rascó un punto en el minuto 89 gracias a un gol de Roberto López. 

  • Ruedas de prensa

Imanol Alguacil ha valorado en rueda de prensa la importancia de ganar un derbi, pues asegura que "ilusiona mucho" vencer al "eterno rival", con lo que no esconde lo especial de un partido así, y menos delante de un Reale Arena a reventar. El oriotarra también ha confirmado la baja de Mikel Oyarzabal: "Mikel lo ha intentado, ha forzado y ha estado cerca, pero no ha podido ser. Vamos a ver si para el jueves puede estar", comentó.

Por su parte, Marcelino García Toral quiso restar presión a los suyos: "En mi forma de pensar no existe la palabra revancha. Mi forma de actuar no es diferente a otro partido. Es igual que enfrentarnos al Alavés o al Real Madrid", advirtió. El cántabro sabe que eso no es así. Asimismo, se mostró "satisfecho y contento" con la trayectoria del equipo y expresó su convicción de que se puede vencer en el Reale Arena

  • El colegiado

El árbitro designado para este derbi es el valenciano Juan Martínez Munuera, quien estará acompañado en el VAR por el gallego Iglesias Villanueva, trencilla que ya estuvo en el VAR en la final de Copa, firmando una actuación muy desfavorable para la Real, obviando un claro penalti por mano de Iñigo Martínez dentro del área.

Martínez Munuera ha arbitrado en 20 ocasiones al Athletic Club, con un balance de 10 victorias zurigorris, 3 empates y 7 derrotas. En cuanto a la Real, ha sido el encargado de impartir justicia en 19 de sus partidos y un total de 6 victorias gipuzkoanas, 6 empates y 9 derrotas. 

  • Alineaciones probables

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