Gran duelo el que se va a vivir en el Benito Villamarín en la disputa por los puestos europeos de cara a la temporada que viene.

El Athletic está actualmente a diez puntos de los sevillanos - ocupa la quinta posición- tras derrotar al Girona FC en San Mamés en un apasionante partido y tan sólo a dos puntos del Atlético de Madrid, por eso saldrá a por todas para abrir más hueco respecto a su perseguidor más próximo - la Real Sociedad- que perdía en esta jornada su encuentro frente al Villarreal FC.

Por su parte los verdiblancos llegan después de caer eliminados de la Conference League frente al Dinamo de Zagreb y con muchas dudas tras empatar frente al CD Alavés lo que le sirvió para situarse como séptimo en la clasificación de La Liga. A pesar de eso parece que el equipo de Pellegrini no está pasando por su mejor momento y es que parece que sin Isco al Betis le falta algo a pesar de hacer un gran esfuerzo por reforzarse el pasado mercado invernal.

Enfrentamientos previos

Los dos equipos se han enfrentado un total de 136 veces - entre Liga y Copa del Rey- pero nos vamos a centrar en las últimas temporadas.

Lo cierto es que el Athletic Club lo pasa mal en tierras béticas ya que a pesar de que en casa las pasadas campañas ha logrado imponerse con facilidad, de visitante no le van tan bien las cosas. Si nos fijamos en los cinco enfrentamientos previos los leones suman tres empates  y dos derrotas. Los leones no ganan en el Villamarín desde la temporada 2017/2018 en la que se impusieron por cero goles a dos - marcaron Raúl García y Feddal en propia puerta-.

Árbitros designados

El colegiado principal para este partido es Guillermo Cuadra Fernández ( colegio madrileño), le acompañará en el VAR Santiago Jaime Latre ( colegio aragonés). En la presente temporada, Cuadra Fernández ha arbitrado al Athletic Club en dos ocasiones, ambas acabaron en victoria de los de Valverde - frente al Cádiz FC ( 3-0) y contra el Villarreal FC (2-3)-. El Betis también salió victorioso del único partido de esta temporada que ha sido dirigido por este árbitro - frente al Granada CF (1-0).

Isco Alarcón en el partido de ida. Foto: La Liga
Isco Alarcón en el partido de ida. Foto: La Liga

Bajas para el encuentro

Lo cierto es que el Real Betis Balompié tiene la enfermería más poblada que su rival: Isco Alarcón, Guido Rodríguez, Abner y Marc Bartra y por si fuera poco Juan Miranda, Marc Roca y Sokratis vieron la quinta amarilla frente al CD Alavés por lo que se perderán este encuentro. También Bakambu es duda tras retirarse tocado del choque europeo.

Los vascos no podrán contar con Lekue que se lesionó el pasado lunes y tampoco estará Ander Herrera que sigue entrenándose al márgen.

Valverde: " Es una semana importante"

El técnico del equipo vasco ha señalado en rueda de prensa previa que el partido frente al conjunto andaluz "es muy importante porque a estas alturas de la temporada ya se empiezan a decidir cosas." Respecto a las posibles rotaciones - por el partido de vuelta de Copa del Rey - ha sido más claro: "no quiero pensar en el próximo partido, porque si empiezas a pensar, dejas de pensar en este. Hay muchos alicientes esta semana y el primero es este, hay que ir paso a paso".

Respecto a las tres últimas salidas del Athletic Club en Liga - donde el equipo no ha marcado -  ha destacado que: " hay  cosas que mejorar. También hay que dar mérito a los contrarios que nos han apretado. Obviamente, queremos cambiar eso, queremos ganar y para ello, hay que crear ocasiones claras." Tiene claro que el Betis después de caer en Europa " querrá resarcirse, es un equipo con mucha calidad y que cualquier jugador te puede resolver el partido. Tendremos que estar a la altura”. En cuanto a cómo ve a su contrincante - que llega con muchas bajas- el txingurri ha apuntado que " aunque no tienen a Isco que es el jugador que estaba marcando la diferencia, tienen muy buenos jugadores como Rodri , Fekir , de los que no te puedes fiar ".

Vesga anotando en el encuentro de ida. Foto: EFE
Vesga anotando en el encuentro de ida. Foto: EFE

Pellegrini: " Mañana es un partido muy importante ".

El técnico del Betis ha destacado en la misma linea que su homólogo vasco que " el partido frente al Athletic es importante como todos los de aquí a final de temporada ya que los logros se consiguen en los últimos partidos" está claro que el vestuario está dolido por verse apeado de competición europea "pero no  hay que señalar jugadores por ello" y también está mermado por las bajas con las que afronta esta jornada: " Guido contamos con que próximamente pueda volver al grupo en cuanto a Bakambu, puede estar un mes fuera"

Respecto a cómo ve a su rival - que solamente ha perdido un partido en lo que va de 2024- ha apuntado que  : " el Athletic Club es un equipo que está haciendo una gran temporada, tanto en liga como en Copa del Rey, están jugando bien, va a ser un partido parejo contra un buen equipo y buscaremos vengarnos de lo que pasó en el partido de ida". " Los dos Williams, Berenguer y Sancet están haciendo una temporada espectacular al igual que los centrales, es un equipo muy bueno individualmente y la mano de Valverde se ve en el juego del equipo que juega muy ofensivo, admiro mucho a Ernesto y me alegro de cómo le está yendo a su equipo".

Sobre las críticas recibidas por el bache en el juego del equipo, el míster ha sido claro: " las críticas siempre son bien recibidas, uno no puede estar siempre exento de críticas, me alegran porque lo que antes era una ambición, ahora es una obligación" - refiriéndose a la clasificación europea para las temporadas próximas-.

Convocatorias:

Real Betis Balompié: Claudio Bravo, Bellerín, Johnny, Pezzella, Abde, Fekir, Chimy Ávila, William José, Rui Silva, William, Rodri, Fornals, Sabaly, Aitor Ruibal, Altimira, Riad, Vieites, Pleguezuelo, Visus, Assane.

Athletic Club: Unai Simón, Aguirrezabala, Vivian, Paredes, Yeray, Vesga, Berenguer, Sancet, Iñaki Williams, Muniain, Nico Williams, Dani García, Guruzeta, Yuri, Ruiz de Galarreta, De Marcos, Imanol, Villalibre, Adu Ares, Raúl García, Prados, Unai Gómez y Hugo Rincón.

Destacar que Hugo Rincón va convocado con el primer equipo por la baja de Lekue.

Pellegrini observando a Abner. Foto: EFE
Pellegrini observando a Abner. Foto: EFE

Posibles onces iniciales:

Real Betis Balompié: Rui Silva; Bellerín, Riad, Pezzella, Sabaly; Altimira, Johnny Cardoso; Chimy Ávila, Fekir, Fornals; William José.

Athletic Club: Unai Simón; Yuri, Yeray, Vivian, De Marcos; Vesga, Ruiz de Galarreta; Nico Williams, Sancet, Iñaki Williams; Guruzeta.