El regreso a casa de Cheryshev

El Villarreal se enfrenta al Real Madrid en el Bernabéu (sábado, 16:15 horas), con la vuelta a la que fue su cuna de Denis Cheryshev. El '7' amarillo se verá las caras con el club que le hizo futbolista.

El regreso a casa de Cheryshev
Denis Cheryshev se medirá al Real Madrid, club en el que se formó como futbolista | Foto: web oficial del Villarreal CF

Es la hora de despertar para el Villarreal. La vuelta de las Navidades no le ha sentado bien al equipo amarillo, que ha caído eliminado por el Leganés en la Copa del Rey y empató ante el Deportivo en Liga (1-1). Próxima parada: el Santiago Bernabéu. Los de Calleja cerrarán la primera vuelta ante un Real Madrid que no pasa por su mejor momento, pero con la certeza de que será un encuentro muy complicado y en el que deberán pelear hasta el final para sacar algo positivo, en la vigésima visita del Submarino al estadio merengue. 

No será un partido más, en especial para Denis Cheryshev. El extremo amarillo, que vive su segunda temporada consecutiva en el Villarreal (tercera en total, al tener en cuenta la cesión de la 14/15), visitará el Bernabéu para enfrentarse al Real Madrid, club en el que se formó como futbolista y le dio la oportunidad de llegar a la élite. El jugador ruso abandonó el conjunto blanco en el verano de 2016, después de más de diez años como 'mirlo' de la cantera madridista, y en la presente jornada liguera volverá a la que fue su casa durante años, con buenas experiencias, y otras no tanto, como la famosa alineación indebida en la Copa del Rey 2015-2016 ante el Cádiz. 

El mirlo que voló del nido

Denis Cheryshev dio sus primeros pasos como futbolista al mismo son que su padre. En 1995 entró en las inferiores del Sporting de Gijón, club en el militaba su padre por aquel entonces. Cinco años después, paso a formar parte de las categorías inferiores del CD Burgos, en las cuales estaría dos años, antes de que el Real Madrid se fijara en él y lo fichase para el alevín

Escalón a escalón, el extremo ruso fue destacando hasta llegar al Real Madrid Castilla en la temporada 2010-2011, compitiendo en Segunda División B. Después de caer eliminado en la promoción de ascenso a la categoría de plata, una gran temporada 2011-2012 catapultó al filial madridista y a Denis a la Liga Adelante, un nuevo e ilusionante paso para la carrera del actual futbolista amarillo. Cheryshev debutó en Segunda en un Villarreal 2-1 Real Madrid Castilla, correspondiente a la jornada 1 de la campaña 2012-2013. 

La temporada del debut en la categoría de plata fue realmente buena, pero aún así no entraba en los planes de Ancelotti para la primera plantilla, por lo que fue cedido al Sevilla. En el cuadro hispalense, el ruso tan solo disputó cinco partidos y regresó al Real Madrid como campeón de la Europa League, pero sin apenas progresión (una lesión también contribuyó al ostracismo del extremo en Sevilla). En el verano de 2014, Cheryshev volvería a salir en calidad de cedido, esta vez al Villarreal, y allí daría su mejor versión durante la campaña 2014-2015. 

El extremo ruso vive su tercera temporada en el Villarreal, siendo suplente en la mayoría de encuentros | Foto: web oficial del Villarreal CF
El extremo ruso vive su tercera temporada en el Villarreal, siendo suplente en la mayoría de encuentros | Foto: web oficial del Villarreal CF

En el equipo amarillo, con Marcelino como técnico, el ruso disputó un total de 40 partidos entre todas las competiciones, logrando siete goles y diez asistencias. En Copa, recibió una amarilla que le acarrearía suspensión de un partido en la campaña próxima, dato que daría de que hablar más adelante. Pese a la intención del jugador y del propio Villarreal a continuar la relación, el Real Madrid rechazaría la oferta del club amarillo y por tanto, Cheryshev pasaría a formar parte de la primera plantilla del conjunto merengue de cara a la próxima temporada. 

El regreso a casa no fue el esperado. Denis apenas contó para Rafa Benítez y jugó tan solo seis partidos en la primera vuelta de la 15-16, con el colofón final de la célebre alineación indebida de Cádiz (más adelante se repasará). En enero de 2016, el Madrid cede al extremo al Valencia hasta final de temporada. A orillas del Turia, el ruso disputa ocho partidos y rinde a un buen nivel, pero sufre una lesión importante y se despide de la temporada. 

El final de la historia del 'mirlo ruso' terminó con un traspaso. En el mercado estival de cara a la temporada 2016-2017, el Villarreal fichó a Denis Cheryshev por 10 millones de euros, después de un deseo del futbolista de regresar al equipo con el que logró grandes resultados personales. Actualmente, después de temporada y media en el equipo castellonense, el extremo ha jugado un total de 34 encuentros

La 'chirigota' de Cádiz

Seguramente, el episodio más polémico y triste para Denis Cheryshev en toda su carrera. Ya no solo por ser objeto de humor durante semanas, sino porque fue el hecho que, queramos o no, marcó el final de la etapa blanca para el ruso. Sucedió en la temporada 2015-2016, durante un encuentro de Copa del Rey entre el Cádiz y el Real Madrid en el Estadio Ramón de Carranza. 

Rafa Benítez alineó al extremo como titular, ocupando la posición de Cristiano Ronaldo. A los tres minutos de juego, inauguró el marcador con un gran gol, lo que puso a su equipo por delante en la eliminatoria. Sin embargo, durante la primera mitad y poco antes del descanso, empezaron a circular por los banquillos y la grada los peores temores para el Real Madrid y Cheryshev. La amarilla que recibió el ruso en la anterior temporada, como jugador del Villarreal, acarreaba sanción de un partido sin jugar en Copa del Rey, la cual se haría efectiva en la campaña siguiente. Y el Real Madrid alineó al futbolista, alegando no conocer la sanción. 

Cheryshev llegó a la cantera blanca en 2002, terminando su etapa madridista en 2016 | Foto: VAVEL
Cheryshev llegó a la cantera blanca en 2002, terminando su etapa madridista en 2016 | Foto: VAVEL

Así, la RFEF descalificó al conjunto merengue de la Copa del Rey, por alineación indebida de Denis Cheryshev. Durante meses, Real Madrid y Villarreal se vieron enfrascados en una gran polémica, con una sentencia final favorable al conjunto castellonense, al haberse notificado la sanción y aún así, no haberse dado cuenta y tomar al ruso como futbolista apto para ser convocado en dicho encuentro.