El mar de Setúbal conduce a Erika Villaécija a los Juegos de Río
Erika Villaécija estará en Río / Foto: Erika Villaécija

Las aguas de Setúbal han dejado una nueva plaza olímpica para la natación española. A sus 32 años, Erika Villaécija ha logrado la clasificación para sus cuartos Juegos Olímpicos (2004, 2008 y 2012) tras finalizar en 14ª posición en la Copa del Mundo preolímpica celebrada en la ciudad lusa. La confirmación de la plaza llegaba con suspense ya que, en primer lugar, la organización tenía que recurrir a la “photo finish” tras el empate de la española y la checa Pechanova con 1h57’11’8 en la última posición que daba acceso a Río. En este caso los jueces decidían que la checa era la que ocuparía esa plaza.

A pesar de quedar fuera de las 10 primeras, criterio establecido por la FINA para ser olímpico, Villaécija respiraba tranquila al saber que la plaza era suya tras cumplir con otro criterio de la Federación Internacional de Natación: ser la mejor del continente por detrás de las clasificadas anteriormente. Al ser la primera europea la española se ganaba su derecho a estar en otra cita olímpica y luchar por superar la 8ª posición de Londres 2012.

"Todo ha salido bien y ahora puedo preparar por fin los Juegos a conciencia" dice Erika Villaécija.

“Ha sido una temporada complicada con Abu Dhabi y Setúbal. Esta carrera ha sido un poco dura con el agua fría. Además había corrientes. Al principio fue un poco lento el ritmo pero en la cuarta vuelta se rompió la carrera en dos grupos y me agobié un poco por un momento. Vi a Fred y a Kiko Hervás que me indicaban que tirase fuerte para poderme enganchar a grupo cabecero. Al final aunque he tocado con la checa Pechanova y no sabía quien lo había hecho antes de las dos, todo ha salido bien y ahora puedo preparar por fin los Juegos a conciencia” comenta Erika Villaécija a los medios de la RFEN. “Estoy contenta por mi, pero sobre todo por mi familia, por Nacho, por Joan Fortuny, por Eloy del CN Sabadell, por Kiko Hervás, por el trabajo de estos meses y de concentraciones con los jóvenes… hemos hecho cosas muy buenas” concluye la española.

Mireia Belmonte, "solo" en piscina

No podrá competir en aguas abiertas en Río la otra nadadora del equipo nacional, Mireia Belmonte que ha sufrido en una prueba que solo ha nadado tres veces esta temporada y en la que las condiciones son muy diferentes a las pruebas en piscina. La nadadora del UCAM quedó cortada a mitad de carrera y fue perdiendo ritmo respecto al grupo delantero para finalizar en 38ª posición. Tras este preolímpico Belmonte podrá centrarse en la piscina donde si participará en Río y será la máxima baza del equipo español subir al podio.

El oro en esta Copa del Mundo de Setubal ha sido para la china Xin Xin por delante de la británica Keri-Anne Payne y la ecuatoriana Samantha Arévalo.

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