Partidos en prime time, sinónimo de emoción
Foto: NFL.com

Los partidos en la NFL se dividen en dos grandes bloques: los partidos en horario regular y los partidos en prime time. Estos últimos -nocturnos- Thursday Night Football (TNF), Sunday Night Football (SNF) y Monday Night Football (MNF) tienen gran valor para la televisión y el share. Pero, tras ver la paliza de los Panthers ante los Miami Dolphins en MNF, ¿dónde está la emoción?

Un claro ejemplo: en la Week 12 tendrá lugar un auténtico enfrentamiento entre los Saints y los Rams y no será en prime time, sino un Cardinals-Jaguars que, sobre el papel, debería ser un baño de puntos para los "Sacksonville" Jaguars a unos Cardinals sin Palmer.  (El #FLEXNOLA se está empezando a usar para forzar a la NFL a cambiar los de Nueva Orleans(NO) y Los ángeles (LA) a prime time)

En la Week 12 tendrá un auténtico enfrentamiento con los Saints ante los Rams, sin embargo  el partido en Prime Time serán un baño de puntos por parte de los Jaguars a los Cardinals. 

El calendario de la liga se realiza concienzudamente antes del inicio de cada temporada para satisfacer las necesidades televisivas (el rating) y en última instancia las de los equipos. Pero por muchos datos que se analicen previamente, es difícil acertar qué equipos realizarán una buena temporada con tanta antelación. ¿Quién se iba a imaginar que los Rams iban a ser tan emocionantes? 

Por ello, la NFL debería buscar una manera más acertada para determinar qué partidos se disputarán en prime time y así evitar ver un partido demasiado ladeado hacia un bando. Así todos salen ganando, más emoción (para los aficionados), mejor rating (para las televisiones) y la NFL.

Desde VAVEL se propone cómo conseguir que los partidos en 'prime time' sean más competitivos.

Reducir el Thursday Night Football

Como seguidor desde hace años, siempre he compartido la filosofía de Bill Parcells -quien muy probablemente se la pasó a su discípulo Bill Belichick- los partidos de la NFL no cuentan hasta pasado el día de acción de gracias. Y tiene su sentido, en la Week 12 cada partido es esencial para conseguir una plaza en playoffs.

Por eso, y siguiendo esta filosofía, una opción sería minimizar los partidos del Thursday Night Football. Por logística y contratos con los medios sería algo difícil, pero podría hacerse en unos años. Los equipos sufren con este tipo de partidos, tienen menos tiempo para entrenar y se agravan las lesiones. Así, eliminando el TNF las primeras cinco semanas se conseguirían dos grandes cosas:

  1. Hacer más especial el Thursday Night Football. Menos cantidad de algo significa más valor. Antiguamente, los partidos en este horario solían ser vistos como algo más especial y más único. Hoy en día, estamos saturados con tantos partidos en 'prime time' y eso desvirtúa el resto de los partidos verdaderamente competitivos.
  2. Partidos más competitivos los jueves. Eliminando las primeras cinco semanas básicamente estamos quitando los partidos de los equipos más mediocres: Dolphins contra Panthers, etc. Además, los equipos verían este enfrentamiento de la misma manera que sucede con los disputados en Londres.

Flexibilizar el calendario

El calendario de la NFL se realiza y se exporta con meses de antelación. La pregunta que surge es: ¿es realmente necesario? Una forma de conseguir que los partidos que sean más competitivos sean aquellos emitidos en prime time es esperar. Esperar a determinar qué partidos se emitirán con dos o tres semanas de antelación. Hacerlos más flexibles.

Con esta opción, también funciona como un incentivo para los equipos, ya que si quieren ocupar el partido con más rating deberán ganárselo.

Cada temporada tiene sus sorpresas, Matt Ryan y sus Falcons sorprendieron el año pasado y en esta es Carson Wentz y los Eagles. ¿Alguien se lo imaginaba? Por eso, es conveniente dejar que la temporada vaya evolucionando cada semana, así en cada Week se va viendo qué equipos son los realmente emocionantes y cuáles son los merecedores de ocupar el horario con más rating.

La NFL y los encargados del calendario suelen guiarse por la temporada pasada. Los Falcons ya no son tan emocionantes como el año pasado, lo mismo que pasara con Cam Newton y los Panthers hace dos. En 2007 los Bears, tras acabar 10-6, ocuparon seis partidos en 'prime time' al siguiente, que acabaron siendo igualmente mediocres.

Tiempo al tiempo

Estas son algunas de las soluciones, aunque está claro que son cambios que dependen de factores que van más allá de lo futbolístico. No obstante, la NFL y el comisionado nunca ha dudado en demostrar su intención de mejorar la experiencia de este deporte con diversos cambios. Lo que significa que, quizás alguna vez, podamos ver cambios en la programación y estructura del calendario regular.

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