Los equipos perdedores de la AFC en la agencia libre 2019
El profundo Earl Thomas fue adquirido por los Baltimore Ravens  (foto Baltimore Ravens)

Los equipos perdedores de la AFC en la agencia libre 2019

Dolphins, Colts, Chargers y Ravens fueron las franquicias de la AFC que peores movimientos realizaron en la temporada baja.

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Christian Torres

La Agencia Libre del año 2019 es una de las mejores y más movidas de los  últimos tiempos. Fueron muchísimas las firmas de jugadores en nuevas franquicias. Alguna de estas sacudieron el mercado, como por ejemplo la firma de Landon Collins con los Washington Redskins por 84 millones de dólares y 6 años; y otras muy sorpresivas para toda la NFL, como la ida de Odell Beckham a los Browns, y la de  Antonio Brown a los Oakland Raiders.

Después de analizar cuáles franquicias de la Conferencia Americana fueron las ganadoras durante este lapso de contratación de agentes libres,es el turno de detallar que equipos realizaron un deficiente trabajo durante esta época dado su cupo salarial y sus necesidades principales.

1-Miami Dolphins – AFC Este

Luego de una temporada muy irregular, la franquicia del estado de la florida no realizó muy buenas gestiones para incorporar jugadores que podrían jerarquizar el roster.  Es más, la adquisición más importante no fue un jugador, sino  fue la llegada de un nuevo entrenador en jefe. Brian Flores dejó de ser coordinador defensivo de los Patriotas para dirigir la franquicia de Miami. En cuanto a la incorporación de jugadores, los movimientos más importantes fueron la firma del mariscal de campo, ex Buccanneers de Tampa, Ryan Fitzpatrick con un contrato de 2 años y 11 millones y la renovación por dos años más del receptor abierto Davante Parker.

En contrapartida a las incorporaciones, las bajas en la agencia libre fueron muchas y más significativas. Entre las bajas más destacadas se encuentran los caza mariscales Cameron Wake (firmó con Tennessee Titans) y Robert Quinn (fue intercambiado a los Cowboys), el excelente tacle ofensivo JaWaun James que se mudó al estado de Colorado para jugar con los Broncos de Denver, el Qb titular, Ryan Tannehill (fue intercambiado a los Titans) y el receptor Danny Amendola (fue adquirido por Lions de Detroit).

Si bien, sus movimientos están a la altura de los campeones reinantes, los New England Patriots (realizaron pocas incorporaciones entre las que se destaca la rúbrica de linero defensivo Michael Bennett), estos últimos, son equipo armado, con mucha experiencia y jugadores de calidad que saben lo que tienen que hacer para ganar partidos, mientras que los Dolphins  están en un proceso de reconstrucción, donde no se esperan resultados positivos a corto plazo y los jugadores incorporados no brindarán soluciones inmediatas al equipo.

el DE Robert Quinn fue intercambiado a los Cowboys (foto Cowboys.com)
el DE Robert Quinn fue intercambiado a los Cowboys (foto Cowboys.com)

2-Indianapolis Colts – AFC Sur

Si bien, los Colts, no han tenido ninguna baja significativa, la pasiva actuación de esta franquicia en estas semanas tuvo como consecuencia que sean uno de los conjuntos perdedores durante el periodo de incorporación de agentes libres.

Con 90 millones en cupo salarial, se esperaba que el gerente general, Chris Ballard, tire la casa por la ventaja y adquiera los mejores jugadores sin contrato que había en el mercado y no fue esa la postura de la gerencia. Para cubrir la posición de defensive end, Ballard, contrató por dos años y 24 millones a Justin Houston, ex Chiefs de Kansas City. Houston es un gran jugador pero ya es veterano y su juego está descendiendo año tras año. En esta posición podrían haber intentado inscribir  a Dee Ford, Preston Smith, Dante Fowler o Zadarius Smith que están en un mejor nivel que Houston, son más jóvenes y por ende eran más caros para contratar.

La secundaria era otro sector del campo que debía reforzarse de gran manera y no fue el caso. Solamente renovaron al profundo Clayton Geather (1 año y 2,75 millones) y el esquinero Pier Desir (3 años y 22 millones). Si bien la renovación de Desir es gran movida, en la posición de profundo podrían haber gastado un poco más de dinero y haber  integrado un jugador de más categoría como podría haber sido Earl Thomas, Landon Collins, Adrian Amos o Tyrann Mathieu que estaban disponibles para ser contratados.

En ofensiva, los Colts tienen escases de receptores abiertos. En esta temporada baja como se denomina a este periodo, era imperioso que se le provean de nuevas armas ofensivas a Luck para tener ataque aéreo temible. Solamente Ty Hilton es un receptor de calidad y quien genera peligro a las defensivas rivales. Teniendo mucha plata en sus arcas, los Colts podrían haber adquirido un par de receptores pero solamente incorporaron con un contrato de un año y 10 millones al ex de Carolina, Devin Funchess.  Si bien Funchess podría ser una gran adhesión ya que es un receptor alto, fuerte y puede atrapar en la zona de gol (gran déficit de los Colts en la última temporada), esta firma tiene sabor a poco porque  podrían haber adquirido algún jugador más. Entre los que podrían haber contratado se destacan Golden Tate, Tyrrell Williams. John Brown o Robby Anderson.  .

La austeridad se apodero de la franquicia del dueño Jim Irsay ya que con 90 millones disponibles solamente gastaron 30 millones y no jerarquizaron la plantilla como lo podrían haber realizado.

el receptor Devin Funchess será otra arma de Andrew Luck (foto Colts.com)
el receptor Devin Funchess será otra arma de Andrew Luck (foto Colts.com)

3- Baltimore Ravens – AFC Norte

A pesar de que los Ravens han rubricado  dos excelentes incorporaciones, (signaron por 4 años y 55 millones al profundo elite ex Seahawks, Earl Thomas, y por 3 años y 15 millones al corredor, ex Saints, Mark Ingram) esta franquicia fue la gran perdedora de la agencia libre 2019.

Durante este momento, el equipo dirigido por John Harbaugh sufrió las bajas de muchísimos e importantes jugadores. En la temporada anterior los Ravens fueron los campeones de la división y la principal causa de este logro, fue su asfixiante defensiva. Eran la mejor de la NFL pero increíblemente la gerencia de Baltimore la desmanteló. En el mes de Marzo se fueron los apoyadores y líderes de la defensa, Terrell Suggs y CJ Mosley (a  Arizona Cardinals y New York Jets respectivamente), el esquinero Justin Bethel (firmado por los Falcons de Atlanta), el pass rusher Zadarius Smith (Green Bay Packers será su nueva casa) y profundo Eric Weddle (se muda a Los Ángeles para jugar con los Rams). Todos estos jugadores, eran pilares de esa defensa y va ser muy difícil suplantarlos de igual forma

Además de estas tremendas bajas, la ofensiva también tuvo bajas significativas, el mariscal ganador del Ssper Bowl XLVII,  Joe Flacco fue intercambiado a los Broncos de Denver, y los receptores Michael Crabtree y John Brown se quedaron sin contrato (este último término firmando con Bills)

El 2019 será una temporada muy complicada para que los Cuervos puedan repetir el título de la División. No solo por sus sustanciales bajas, sino además, porque los Cleveland Browns se reforzaron de gran forma y son los principales candidatos para lograr la división.

Zadarius Smith fue una de las bajas mas importantes de la defensiva raven (foto Packers.com)
Zadarius Smith fue una de las bajas mas importantes de la defensiva raven (foto Packers.com)

4-Los Ángeles Chargers – AFC Oeste

Al igual de los Colts, la razón principal por la cual los Chargers son los perdedores de la división con lo que respecta a la Agencia Libre, es poca participación que tuvo la franquicia liderada por el mariscal Philip Rivers en este periodo. Si bien, solamente tuvieron las bajas del esquinero Jason Verrett (se fue a los San Francisco 49ers) y el receptor Tyrrell Williams (se mudó a Oakland), en cuanto a las altas solamente se puede destacar la incorporación del longevo apoyador de 36 años, ex Panthers, Thomas Davis. Luego de esta movida, exclusivamente se dedicaron a la renovación de jugadores  que ya se encontraban en la entidad. El profundo Darryl Phillips y el esquinero Trevor Williams sellaron su continuidad por un año más mientras que el linebacker Denzel Perryman  y  tacle defensivo Brandon Mebane rubricaron su estadía en el equipo por los próximos dos años.

A pesar que Denver y Kansas City no efectuaron tantos movimientos, sus contrataciones elaboradas fueron más rutilantes que las ejecutadas por Los Ángeles. Entre estas, sobresalen la firma del mariscal Joe Flacco en lo Broncos, y la llegada de profundo Tyronn “Honey Badger” Mathieu a los Chiefs.

El veterano apoyador Thomas Davis firmó con los Chargers (foto Chargers.com)
El veterano apoyador Thomas Davis firmó con los Chargers (foto Chargers.com)

No realizar buenas incorporaciones o perder baluartes muy importantes en la franquicia no implica que los equipos vayan a tener una mala temporada, pero obviamente tanto los jugadores que continuan en la entidad  como el staff técnico van a tener que redoblar sus esfuerzos para suplir estas deficiencias y igualar o mejor el nivel de juego obtenido la campaña anterior.   

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