Análisis previo de la temporada 2019: New England Patriots y Miami Dolphins
Análisis de la AFC Este: Patriots y Dolphins // Foto: NFL.

La NFL continúa en la temporada baja y en los campos de entrenamiento. Draft, traspasos, agencia libre, suspensiones y lesiones son los principales protagonistas de una parte del año que tuvo mucho movimiento y la AFC Este no fue la excepción. En esta primera parte, se analizará la off-season de New England Patriots y Miami Dolphins.

New England Patriots

A pesar de ser los últimos campeones, la temporada baja para Bill Belichik transitó una serie de turbulencias en su plantilla. El retiro de Rob Gronkowski y la lesión de Sony Michel que logró que se perdiera las primeras semanas del training camp son algunos de los principales interrogantes que dejó el receso hasta ahora.

¿Existe un reemplazo para Gronkowski? Probablemente, no. En tal caso, los Patriost tendrían que salir a buscar un ala cerrada estrella en agencias libres o mediante un trade, pero eso no es lo que caracteriza a la franquicia y su capacidad para reinventar su forma de jugar. En prinicipio, Josh McDaniels probó en su ofensiva con Matt LaCosse proveniente de Broncos. Existe una alternativa en el veterano, ex Saints,  Benjamin Watson, sin embargo, deberá cumplir la sanción de 4 fechas impuesta por la NFL por consumo de sustancias prohibidas. Las otras variantes en el puesto son Stephen Anderson y Ryan Izzo, pero ninguna es garantía de éxito.

Sony Michel debió someterse a una artroscopía en su rodilla // Foto: New England Patriots.
Sony Michel debió someterse a una artroscopía en su rodilla // Foto: New England Patriots.

Por su parte, Sony Michel fue sometido a una artroscopía en su rodilla que lo tuvo a maltraer el curso anterior. Si el egresado de Georgia se encuentra en condiciones, será el corredor titular y dejará por detrás a Damien Harris que fue seleccionado en la tercera ronda del Draft del 2019 y a los veteranos James White, Rex Burkhead y Bradon Bolden.

La buena noticia para Patriots es la vuelta a los entrenamientos del tackle ofensivo izquierdo Isaiah Wynn. El novato seleccionado en el puesto 23 de la primera ronda del Draft 2018 sufrió la ruptura del tendón de Aquiles y no pudo disputar ni siquiera un partido. Tendrá la misión de reemplazar a Trent Brown (firmó el contrato mejor pago en la historia para un jugador en esa ubicación) que partió hacia Oakland Raiders y que fue una grata sorpresa cuando debió adaptarse a la posición de Wynn. En la franquicia lo conciben como el presente y futuro en una posición sensible y clave para proteger a Tom Brady.

Jamie Collins, de pasado en Browns, retornó luego de su primera experiencia en 2016. En Foxborough lo consideran una pieza importante y complementaria con el resto de los linebackers como Dont’a Hightower y Kyle Van Noy.

Miami Dolphins

Josh Rosen necesita que Miami confíe en él // Foto: NFL.
Josh Rosen necesita que Miami confíe en él // Foto: NFL.

La atracción principal de la off-season para Dolphins fueron las llegadas de Ryan Fitzpatrick y Josh Rosen desde Tampa Bay Buccaneers y Arizona Cardinals, respectivamente. Si bien se perfila una competencia constante entre el veterano y el novato, Rosen será el que esté bajo mayor presión. Deberá mostrar aptitudes técnicas y de liderazgo para que las autoridades de Miami no salgan a buscar un quaterback en el 2020. El puesto que ocupó Ryan Tannehill durante 7 años quedó vacante tras su partida a Tennessee y no puede haber espacio para las dudas en un equipo que recorre un proceso de reconstrucción y que seguramente conozca poco la victoria en el 2019.

Por otro lado, la noticia más resonante en la ciudad costera fue el retiro del novato Kendrick Norton. El tackle defensivo de la Universidad de Miami sufrió la apuntación de su brazo izquierdo luego de protagonizar un accidente de tránsito. Dolphins y la NFL acordaron pagarle el salario completo y los costos de su tratamiento.

DeVante Parker es otra de las piezas por las que Miami vuelve a confiar. Mostró un gran nivel en los entrenamientos de primavera, pero las dudas sobre el receptor abierto persisten debido a su pobre desempeño en 2017 y 2018. Parker tendrá como objetivo mantener lo exhibido hasta el momento y ser tenido en cuenta en la competencia con Kenny Stills y Albert Wilson.

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