Estados Unidos, posible sede de los playoffs
T-Mobile Arena (Las Vegas) | Fuente: NHL.com

Hace escasos días, la NHL daba a conocer los planes de futuro para finalizar la competición. Playoffs de 24 equipos a disputar en dos ciudades distintas y en fechas a fijar más adelante. Si bien este último dato aún es difícil hacer una estimación, la localización de los encuentros ya va tomando forma. Las normas de cuarentena impuestas por Canadá hacen que Estados Unidos tenga muchos números de albergar la competición, siendo Las Vegas una ciudad casi confirmada.

El 10 de julio comienza los campamentos de entrenamiento y, probablemente, la primera semana de agosto ya se jueguen los primeros encuentros. Todo ello deberá desarrollarse en la misma ciudad. A día de hoy, Canadá tiene como norma obligatoria una cuarentena de catorce días para todas las personas que lleguen desde el extranjero. La idea de la NHL era que una ciudad de cada país ejerciera de anfitrión, pero lo más probable es que los cinco conjuntos canadienses participantes tengan que desplazarse hasta su país vecino.

Los Calgary Flames son uno de los equipos que ya tiene en mente cruzar la frontera para establecer su centro de entrenamientos en Estados Unidos. “No quiero que los chicos vuelvan a Calgary y estén sentados dos semanas en sus apartamentos y después estén fuera de forma cuando sea el momento de competir. Tendría más sentido para nosotros instalar el campamento en Estados Unidos para que los jugadores puedan estar juntos lo antes posible y empiecen a ser productivos. El problema de la cuarentena es muy grande”, aseguró Brad Treliving, General Manager de los Flames.

La expedición de cada franquicia contará con cincuenta personas entre jugadores y staff técnico. Sabiendo que cada ciudad albergará doce equipos al principio de la competición, eso suma un total de 600 personas. Por ello, Las Vegas es la ciudad mejor colocada para ser una de las elegidas. Hay muchos hoteles libres y el T-Mobile Arena, pabellón de los Golden Knights, es uno de los mejor acondicionados de toda la liga. Además, Nevada es uno de los estados menos afectados de todo el país por el COVID-19. Sin embargo, aunque las restricciones son mayores en Canadá, los datos muestran números mucho más favorables que a su país colindante. En Estados Unidos han fallecido casi 120.000 personas mientras que en Canadá no superan las ocho mil.

La NHL no es partidaria de hacer test diarios de coronavirus de forma diaria ya que entienden que esas pruebas son necesarias para otras personas y, además, supondría un gasto que agravaría aún más la crisis financiera que ha supuesto esta pandemia para el hockey sobre hielo americano.

Ahora, los equipos ya han podido saltar al hielo para regresar a los entrenamientos, aunque de forma muy restrictiva. Los grupos no pueden ser de más de seis personas. El próximo 10 de julio se avanzará de fase y arrancarán las prácticas conjuntas en los campamentos de entrenamiento, cuya localización deberá resolverse próximamente.

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