Carolina barre a los Rangers y los Islanders y los Flames acarician el pase
Carolina aplasta a los Rangers y pasa de ronda. | Foto:Mark Blinch/NHLI via Getty Images

Emocionante cuarta jornada de partidos con solo partidos eliminatorios en el programa y ya tenemos las primeras alegrías y despedidas. Carolina Hurricanes no ha dado opción a New York Rangers y seguirán en la lucha por la Stanley Cup. Los New York Islanders también encarrilan su eliminatoria y los Calgary Flames toman el liderato en la batalla de Alberta contra Winnipeg Jets.

(0) Florida Panthers 2 – 4 New York Islanders (2)

Cuándo la moneda está en el aire, cuándo el camino toma la cuesta arriba, la resiliencia y la voluntad de victoria son las claves para llevarse el gato al agua. Y estas cualidades la supo imbuir Barry Trotz a sus pupilos para llevarse un partido al zurrón cuando parecía que su rival al otro lado del banquillo, otro viejo zorro como Joel Quenneville había dado con la tecla para doblegar a los isleños.

Los Panthers se adelantaron por dos veces en el marcador, la segunda de ellas replicando prácticamente en seguida al gol del empate. Pero en la mitad del segundo tercio otros dos goles isleños desmontaron el esfuerzo de los de Florida que ya fueron incapaces de volver a engancharse al partido. Jordan Eberle con sus dos goles se convirtió en la estrella del partido.

(1) Arizona Coyotes 2 – 4 Nashville Predators (1)

Juuse Saros se consolida en la portería de los Preds tras un primer partido fallido y lideró desde los tubos a un equipo que dominó el partido de principio a fin y que solo vio emborronarse sus estadísticas con dos goles postreros de los Yotes , pero que no le quitaron a Saros el estrellato del partido. Destacar también en los vencedores Ryan Johansen, que con un gol y una asistencia añade otro partido multipuntos a su historial.

El equipo de Arizona no solo se lamenta de la derrota si no de la baja de Antti Raanta que fue sustituido como portero suplente por el tercero, Adin Hill. De momento se desconoce el motivo de la baja del portero finés.

Eliminatoria empatada y con las espadas en todo lo alto ya que cada uno de los dos equipos ha ganado con solvencia en sus victorias.

(1) Columbus Blue Jackets 0 – 3 Toronto Maple Leafs (1)

Los Leafs devolvieron el cerrojazo que recibieron de los Jackets en el primer partido y empatan la serie. Una victoria muy trabajada en la que los canadienses volvieron a toparse con un muro delante de los tubos, Joonas Korpisalo paraba una y otra vez los disparos de los jugadores de Toronto para frustración de los mismos. Una frustración que esperaba aprovechar John Tortorella, uno de los especialistas de la guerra psicológica desde el banquillo de la NHL para apuntillar a sus rivales.

Pero la estrategia de resistencia y golpeo de Columbus fue echada abajo por las estrellas del equipo canadiense, Auston Matthews recibiendo hábilmente una asistencia de Zach Hyman al final del segundo periodo y John Tavares en un magistral uno contra uno en el que batió a Korpisalo cuándo más empujaban los Jackets, reclamaron la victoria para su equipo.

Un vestuario de Toronto que echaba en falta al final del partido a Jake Muzzin que tras caer en mala postura, tuvo que ser sacado del hielo en camilla, eso si consciente y moviendo tanto brazos como piernas, pero sin diagnóstico público por las restricciones de información sobre las lesiones.

(2) Calgary Flames 6 – 2 Winnipeg Jets (1)

El tercer capítulo de esta nueva edición de la batalla de Alberta ha sido para los Flames. Los Jets no han podido sobreponerse a las bajas en esta ocasión, aunque fueron capaces de neutralizar el empuje inicial de Calgary con las paradas de Connor Hellebuyck que fue de más a menos y un gol de Nikolaj Ehlers que les dió su único momento de iniciativa en el partido.

A partir de ahí, Calgary Flames con un Cam Talbot que le robó el duelo de porteros a su rival, todo un finalista del Vezina, y un juego de superioridad, con tres de sus seis anotaciones en power play, les sirvieron para ponerse a un solo paso de meterse en el cuadro de honor, el de los mejores 16.

(3) Carolina Hurricanes 4 – 1 New York Rangers (0)

Carolina se apunta el primer billete entre los participantes del torneo eliminatorio para el cuadro final de la competición, repitiendo el mismo y contundente resultado que le dio la victoria en el segundo partido de la serie. Un segundo partido que al disputarse el día anterior, cosa que no ocurre en un calendario de postemporada más despejado, dio lugar al cambio de porteros, James Reimer salió por los Canes e Igor Shesterkin por los Blueshirts.

En el caso de los Rangers, la salida de Shesterkin no solo venía forzada por la proximidad de partidos, si no por el intento de David Quinn de aportar un revulsivo a su equipo. y la cosa pareció funcionar, ya que Chris Kreider conseguía adelantar a su equipo por primera vez en la serie con un gol nada más iniciado el segundo periodo. Pero en poco tiempo un gol de Teuvo Teravainen evaporaba esa ventaja y Carolina metió la directa hacia la clasificación.

(1) Minnesota Wild 3 – 4 Vancouver Canucks (1)

Un marcador engañoso para un partido que estuvo bajo el control de los Canucks en las fases más importantes del mismo. Kevin Fiala anotó dos goles al final del partido que no sirvieron para poner la eliminatoria de cara a los Wild, con un impresionante Jakob Markstrom bajo los tubos que enterró cualquier intento de reacción del equipo estadounidense, tras los dos goles que encajó en el segundo periodo.

El equipo de Vancouver se resarce de la triste imagen que dio en el primer partido de la serie, la lleva a la igualdad y vuelve a aspirar a seguir en competición.

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