Previa Tampa Bay Lightning - Columbus Blue Jackets: el ejército de Cooper contra la guerrilla de Tortorella
Tampa Bay Lightning vs Columbus Blue Jackets | Fotomontaje: David Carrera, VAVEL.com

Columbus Blue Jackets dio una de las sorpresas de la postemporada de 2019 al barrer al que era el favorito número uno para alzar la Stanley Cup, los demoledores hasta entonces Tampa Bay Lightning. Unos Jackets que no solo contaban con el juego organizado y luchador que define a los equipos de John Tortorella, si no que estaba trufado de talento con la presencia de Sergei Bobrovsky en la portería, y Artemi Panarin y Matt Duchene en el ataque. 

Una temporada después, los Bolts siguen siendo uno de los aspirantes al título, y los Jackets tras el desmantelamiento que supuso la llegada de la agencia libre, ha disminuido su estatus, pero desde luego no han disminuido su capacidad de hacer más difícil la vida de sus rivales. 

Tampa Bay vuelve a ser favorito, pero con la lección del año pasado del año pasado bien aprendida, buscará refrendar su superioridad. Columbus, con menos talento en esta ocasión, pero con la capacidad de lucha intacta intentará repetir la gesta que asombró al mundo del hockey en la primavera de 2019.

Tampa Bay Lightning: no volver a tropezar en la misma piedra

El equipo de Jon Cooper finalizó la temporada regular 2018-19 rompiendo récords y llevando a sus vitrinas el Trofeo de los Presidentes, nada parecía poder parar su camino hacia la Stanley Cup, pero unos Columbus Blue Jackets que jugaban esa postemporada al todo o nada, convirtieron el sueño en pesadilla en solo cuatro partidos. 

Siguen siendo el equipo consistente en todas sus líneas, Andrei Vasilevskiy, candidato al Trofeo Vezina en la portería y Víctor Hedman candidato al Trofeo Norris en la defensa, son muestra del gran rendimiento del equipo. Escarmentados de la experiencia pasada, el reto de Jon Cooper es desmontar la trampa que su homólogo Tortorella dispondrá para secar el ataque de su equipo. De su capacidad estratégica dependerán las posibilidades de los del norte de Florida para romper la barrera de la primera ronda de playoffs, porque talento dispone de sobra.

Columbus Blue Jackets: la lucha como consigna

Columbus ha superado a Toronto en la ronda de clasificación en el duelo más igualado de los ocho disputados, el único que ha llegado a los cinco enfrentamientos frustrando el talento anotador de tres jugadores de la talla de Austin Matthews, John Tavares y Mitch Marner. 

En octubre de 2019 pocos esperaban algo de Columbus Blue Jackets. Sergei Bobrovsky, Artemi Panarin y Matt Duchene partieron buscando pastos más verdes en lo económico que lo consiguieron, pero no en lo deportivo ya que los de Ohio siguen en la lucha mientras ellos ya están de vacaciones. Ahora vuelven a partir como víctimas propiciatorias de la eliminatoria, pero ese pensamiento no tiene cabida en un vestuario bajo el mando del carismático John Tortorella. La solidez defensiva de la temporada regular sigue ahí y si hay alguien capaz de desmontar una máquina bien engrasada cuando se la ponen delante es él. 

Joonas Korpisalo en la portería, un recuperado gracias a la pausa Seth Jones en defensa y Pierre-Luc Dubois en ataque son la columna vertebral de un equipo que ladra y muerde.

Enfrentamientos en temporada regular

Solo un precedente ya que dos de los tres duelos programados se disputaban posteriormente al 11 de marzo, último día en que se celebraron partidos antes de la pausa de la liga.

Un partido disputado en el Nationwide Arena de Columbus, y que puede ser un botón de muestra de lo que puede ser esta serie. Un partido a cara de perro con un solo gol por cabeza y que necesitó del tiempo extra para que los Bolts continuaran con una séptima, la racha de victorias consecutivas que arrastraban hasta entonces.

Calendario y horarios

Partido 1: Tampa Bay Lightning– Columbus Blue Jackets (11 agosto, 21:00h)

Partido 2: Tampa Bay Lightning – Columbus Blue Jackets (13 agosto,21:00h)

Partido 3: Columbus Blue Jackets – Tampa Bay Lightning (16 agosto, 01:30h)

Partido 4: Columbus Blue Jackets – Toronto Maple Leafs (17 agosto, 21:00h)

Partido 5*: Tampa Bay Lightning – Columbus Blue Jackets (19 agosto)

Partido 6*: Columbus Blue Jackets - Tampa Bay Lightning (21 agosto)

Partido 7*: Tampa Bay Lightning - Columbus Blue Jackets (22 agosto)

(*) Si fuera necesario.

Horario España peninsular
 

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