Previa Dallas Stars - Calgary Flames: un duelo inédito en una situación excepcional
Previa Calgary Flames - Dallas Stars | Fuente: VAVEL.com

Han pasado muchas semanas desde aquel 22 de diciembre, cuando los dos equipos se vieron las caras por última vez. Casi ocho meses. Los Stars (37-24-8) vienen de jugar una fase de preparación en la que se decidieron los cabeza de serie con malas sensaciones y se enfrentarán a unos Flames (36-27-7) enrachados tras superar en la ronda clasificatoria a los Winnipeg Jets en cuatro partidos.

Estos dos equipos jamás se han enfrentado en unos playoffs, pero sí las franquicias. Los Minnesota North Stars vencieron a Calgary por 4-2 en las semifinales por la Stanley Cup de 1981.

Dallas Stars: recuperar la confianza ofensiva

La victoria del domingo por penaltis en el tercer y último partido frente a los Blues cortó una racha de ocho encuentros sin vencer para los de Rick Bowness, que dejaron escapar los seis choques disputados antes del parón por la pandemia. En esta fase conocida como round robin, un todos contra todos para decidir las posteriores eliminatorias, se puede considerar como una dosis de realidad para Dallas, ya que ve este regreso a la competición como una sombra alargada de lo que pretendía dejar atrás allá por marzo.

Los Golden Knights ganaron el primer partido por 5-3 y los Avalanche hicieron lo propio en el segundo por 4-0, por lo que el tercer y cuarto puesto de los cabeza de serie se decidió en el último encuentro frente a los St. Louis Blues, actuales campeones, que tampoco había sumado ninguna victoria. Por penaltis, se lo llevó Dallas. Entre las facetas a mejorar para los Stars está la defensa. Han sido la peor franquicia de todas las presentes en Canadá. Los tejanos han concedido 4,50 goles de media. Es muy complicado de entender qué le ha pasado a la zaga tras una campaña donde Dallas terminó siendo el segundo mejor conjunto en goles encajados (174).

Las figuras de Ben Bishop y Anton Khudobin también serán muy importantes. Ambos promediaron un 92 % y 93 % de paradas, respectivamente, durante la temporada y con la media de goles encajados por debajo de 2,50. Frente a Las Vegas, Bishop se vistió de titular y concedió cuatro goles en diez minutos del tercer periodo que permitieron a los de Nevada dar vuelta al marcador y llevarse la victoria por 5-3, mientras que Khudobin disputó los dos últimos partidos. Ante Colorado, encajó goles en todos los periodos, aunque se redimió en la última función ante los Blues, donde concedió un solo tanto y salvó los tres penaltis de la tanda final.

Calgary Flames: aprovechar el momento

Los canadienses, terceros en la división, estaban obligados a tomar el camino de largo de la clasificación, aunque esa ronda previa terminó convirtiéndose en una exhibición ofensiva: 16 goles anotados en 4 partidos y solo cinco recibidos ante unos Jets muy marcados por las bajas de Patrick Laine y Mark Scheifele. La serie llegó a estar empatada a uno, pero los Flames resolvieron con solvencia en los dos últimos. La eficacia ofensiva que brilló ante Winnipeg será clave en esta ronda, y es que enfrente estará el segundo equipo menos goleado de toda la liga. La buena noticia es que once jugadores gritaron al menos un tanto en este arranque de los playoffs, pero solo uno correspondió a los defensores, lo que puede suponer un hándicap en la eliminatoria.

Otro punto importante son los equipos especiales. Los Flames obtuvieron un 29,4 % de acierto en situaciones de power play y un 88,2 % en minutos de inferioridad numérica, a lo que hay que sumar un gol. Además, la portería brilló como pocas veces lo había hecho durante la temporada regular. Cam Talbot sumó un 94,5 % de paradas con una media de 1,51 goles encajados por partido, cifras bastante superiores a las que había cosechado meses atrás. Una buena actuación entre palos y cierta solidez en la zaga podría tumbar a un ataque de los Stars muy pobre durante todo el año, ya que son el tercer peor equipo en goles conseguidos (178).

Enfrentamientos en temporada regular

10/10/2019 Dallas Stars 2-3 Calgary Flames (SO)

13/11/2019 Calgary Flames 1-3 Dallas Stars

22/12/2019 Dallas Stars 1-5 Calgary Flames

En tres ocasiones se han visto las caras ambas franquicias esta temporada, y ninguna ha conseguido vencer en su propio pabellón. Los Flames se llevaron los dos encuentros del American Airlines Center y los Stars el único del Scotiabank Saddledome. Esos fueron todos los partidos que tenían programados entre ellos durante la temporada regular, por lo que el parón por coronavirus no privó de ningún enfrentamiento.

Calendario y horarios

Partido 1: Dallas Stars – Calgary Flames (11 de agosto, 23:30 h.)

Partido 2: Dallas Stars – Calgary Flames (14 de agosto, 04:30 h.)

Partido 3: Calgary Flames – Dallas Stars (15 de agosto, 04:30 h.)

Partido 4: Calgary Flames – Dallas Stars (16 de agosto, 20:00 h.)

* Partido 5: Dallas Stars – Calgary Flames (18 de agosto, horario por determinar)

* Partido 6: Calgary Flames – Dallas Stars (20 de agosto, horario por determinar)

* Partido 7: Dallas Stars – Calgary Flames (22 de agosto, horario por determinar)

* Si fuera necesario.

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