Tampa Bay a una victoria de la final de la Stanley Cup
Tampa Bay está a una victoria de la Final. NHL.com. 

Los Lightning están muy cerca de ganar la Conferencia Este y de llegar a la tercera final de la Stanley Cup en su historia. El equipo de Jon Cooper salió bien librado de un segundo periodo de goles y eso fue la diferencia. Tampa Bay metió dos goles en menos de un minuto para dar la vuelta al gol de Brock Nelson de los Islanders. 

Ondrej Palat, Nikita Kucherov y Brayden Point fueron una pesadilla para los Islanders de Barry Trotz. Los tres se combinaron en odd man rushes similares para los goles de la victoria. Palat y Point siendo los dos que empujaron el puck en los valiosos goles de los Bolts. Tampa Bay fue el mejor equipo en los tres periodos con los Isles esperando con su sistema defensivo y de forecheck

Tampa Bay está muy cerca de poder pasar a una final por la Stanley Cup; hace seis años perdieron contra los Blackhawks de Joe Quenneville en el final de esa dinastía. De ese equipo quedan nueve jugadores como Tyler Johnson, Victor Hedman o Ondrej Palat. Además los de Tampa han estado cerca al ser esta su cuarta final de Conferencia Este en seis años. 

Nelson puso arriba a los Islanders en el segundo periodo pero Coleman y Palat dieron la vuelta para los Lightning

El primer periodo tuvo la tónica esperada de Tampa Bay atacando y los Isles buscando los errores para giveaways y odd man rushes. El problema para Barry Trotz en la serie, es que no ha podido establecer ese forecheck consistente. Además la segunda línea de Beauvillier y Bailey se ha secado en cuanto a goles. 

El segundo periodo fue el mejor del partido con tres goles (uno de NY y dos de Tampa Bay). Los Islanders se fueron arriba y con el marcador a favor como tanto les gusta jugar para manejar los partidos. Tampa salió mal desde el trapecio y Brock Nelson aprovechó en el slot bajo para meter un slap top shelf.   

La clave para Tampa fue el responder a los pocos segundos y no permitir ese manejo defensivo de los Isles con el 1-0 a favor. Blake Coleman quedó sólo en un pase largo y definió fácil con un backhand al quitarse a Varlamov. Y de inmediato vino el 2-1 de Tampa con odd man rush de Point y Kucherov pasándose en corto el puck para dejar sólo a Palat para que lo empujara. 

El gol tempranero de Point definió el partido

A los cuatro minutos del tercer periodo, los Bolts definieron el partido. Siempre fueron el equipo con más tiempo en zona ofensiva y con más intenciones de ganar el partido. Los Isles se equivocaron en la salida y entregaron el puck  y Kucherov aprovechó de inmediato. El estrella alero ruso puso un pase cruzado a Palat cerca del crease y el checo puso el puck para que Point empujara para el 3-1. 

Los Islanders no tuvieron reales oportunidades o shifts prolongados tras el gol de Point. Tampa Bay manejó el partido y hasta tuvieron un relajado PK. Maroon puso el 4-1 en un empty setter para poner el marcador final. Con la serie 3-1 a favor, todo parece que los Bolts tienen resuelto su pase a la final de la Stanley Cup. 

Andrei Vasilevskiy tuvo 26 paradas y sigue confirmando que es un serio candidato al Conn Smythe Trophy. La diferencia del partido y probablemente la serie, fue ese lapso de 13 segundos entre el primer y segundo gol de los Lightning. Los Islanders de Barry Trotz parecen muertos. 

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