Los New York Islanders renuevan a Ryan Pulock
Ryan Pulock seguirá formando parte del grupo de defensores de los New York Islanders / NHL.com

Los New York Islanders han llegado a un acuerdo con el defensa Ryan Pulock, que hasta este momento era agente libre restringido, para firmarle un nuevo contrato de dos años. El acuerdo, según Elliotte Friedman, periodista de Sportsnet, tendrá un valor anual promedio de $5 millones. Pulock tenía una audiencia de arbitraje salarial programada para finales de esta semana, que obviamente ya no será necesaria. Pierre LeBrun, de The Athletic, proporciona el desglose completo del dinero que percibirá Pulock en este bienio:

  • Temporada 2020-21: salario de $2,26 millones + bono de firma de $740.000.
  • Temporada 2021-22: salario de $5,16 millones + bono de firma de $1,5 millones.

Debido a que es una pieza modesta dentro del rompecabezas defensivo de los Isles, es posible que uno no se dé cuenta de lo bueno que ha sido Pulock durante los últimos años. En las últimas tres temporadas, Pulock ocupa el puesto 33 en anotación entre los defensores de la NHL con 104 puntos en 218 partidos y el 21 en goles con 23. Eso ya lo coloca en el escalón superior de los blueliners ofensivos, pero dado que también hace una aportación defensiva estable y da presencia física, es difícil no preguntarse por qué recibe tan pocos elogios por parte de los que cubren lo que rodea a la mejor liga del mundo de hockey hielo.

Con su precio actualizado a 5 millones de dólares, tal vez comience a recibir el reconocimiento que se merece como uno de los mejores defensores de la liga y un líder en la línea azul de los Islanders, equipo que en las últimas dos temporadas ha conseguido grandes resultados en la NHL basándose en su rocoso juego defensivo. La cara menos amable para los aficionados de los Isles es la perspectiva que lleva a uno a preguntarse cuánto tiempo seguirá siendo parte del equipo de Long Island.

Un contrato de dos años significa que Pulock llegará a la agencia libre sin restricciones en el verano de 2022 cuando tenga sólo 27 años. Si no vuelve a firmar para entonces, será uno de los agentes libres más jóvenes del mercado y probablemente podrá obtener una oferta enorme a largo plazo, puesto que previsiblemente será uno de los mejores defensores de esa agencia libre. Es más, si su producción ofensiva continúa, existe la posibilidad de que incluso sea uno de los mejores agentes libres disponibles en 2022 en cualquier posición.

Aún así, por ahora puede ofrecer un juego sólido por un precio razonable y encaja en la situación financiera de los de Barry Trotz, que tendrán la oportunidad de reestructurarse en unos pocos años. Pulock, Johnny Boychuk, Nick Leddy y Thomas Hickey ahora tienen contratos que expiran después de la temporada 2021-22, lo que significa que, para la 2022-23, el equipo tendrá la opción de construir su defensa alrededor de un núcleo diferente y, probablemente, más joven.

Debido a que Pulock fue el último caso de arbitraje pendiente para los Islanders, ahora recibirán un período de rescisión de 24 horas que se abrirá el viernes. Sólo pueden cortar jugadores que tengan un impacto en el tope salarial de al menos $4 millones.

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