Kovalchuk, preparado para seguir su camino en la KHL 
Kovalchuk se mantendrá en la KHL | Foto: NHL.com

Aivis Kalniņš de Full Press Hockey informó el viernes anterior que Kovalchuk, después de no recibir ninguna oferta interesante de un equipo de la NHL, firmará con Avangard Omsk de la KHL. Kovalchuk pasó anteriormente seis temporadas con SKA St. Petersburg de 2012 a 2018. 

Kovalchuk no recibió mucho interés de los equipos de la NHL durante los primeros días de la agencia libre en octubre. Originalmente un bloqueo para regresar a los Habs, El delantero fue apartado de la liga después de su falta de producción en la postemporada y un tope salarial fijo debido a la pandemia del coronavirus

"Estoy entrenando para mantenerme en forma", dijo Kovalchuk a finales de octubre al diario The Athletic. “Hablo con [mi agente Pat Brisson] todo el tiempo, él me mantiene informado. Pero no tengo prisa. Intentaremos encontrar el lugar correcto, el que mejor se adapte, que sea bueno para todos ". 

Kovalchuk no consideró firmar en el KHL hasta que la temporada de la NHL se resolvió en su mayor parte, con la esperanza de poder conseguir un trato en ese momento. También le preocupaba la posibilidad de firmar con un club ruso y luego potencialmente tener algún inconveniente a mitad de temporada, quitando tiempo de juego a un jugador más joven. "No creo que sea lo correcto", dijo. 

Kovalchuk, de 37 años, jugó 13 años en la NHL, anotando 443 goles y 876 puntos en 926 partidos. El ruso llegó a la final de la Stanley Cup con los New Jersey Devils en 2012, pero finalmente nunca ganó un campeonato. 

Kovalchuk con deseo de jugar junto a Ovechkin

Después de un intercambio a mitad de temporada con los Montreal Canadiens, Kovalchuk jugó siete juegos para los Capitals, anotando cuatro puntos (1g, 3a) en siete juegos. El atacante dijo después de su llegada a Washington DC que había querido jugar en el mismo equipo que Ovechkin desde que era un adolescente

“Desde que teníamos 13 años”, dijo Kovalchuk. “Jugamos juntos en la selección nacional, pero nunca para el mismo equipo. Por lo general, luchamos entre nosotros. Siempre es agradable cuando eres un poco mayor tener la oportunidad de jugar juntos, seguro ". 

Los Capitals optaron por no traer de vuelta a Kovalchuk y, en cambio, están apuntando un último lugar para Daniel Sprong, a quien adquirieron en un intercambio de los Ducks por Christian Djoos

Durante su tiempo en el KHL, Kovalchuk fue tres veces All-Star y ganó la Gagarin Cup dos veces como miembro de SKA. También fue nombrado MVP de los playoffs en 2015, pero se negó a aceptar el premio y se lo pasó a Evgenii Dadonov

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