McDavid alcanza los 500 puntos en la NHL en su partido 369
Connor McDavid y Sidney Crosby / ESPN

Connor McDavid anotó su punto número 500 en la NHL con una asistencia en el partido que enfrentó a los Edmonton Oilers contra los Winnipeg Jets el miércoles.

"Es un pequeño hito, supongo, una pequeña cosa en el camino hasta aquí que es agradable", dijo McDavid después de hacer dos asistencias en la victoria por 3-2 en el Rogers Place. "Ver y sentir algunas de las reacciones de mis compañeros de equipo, amigos, familiares y cosas así, siempre es especial, así que realmente agradezco el apoyo".

El center alcanzó los 500 puntos en su partido 369 de la NHL, el mismo número de partidos que le llevó al también center de los Pittsburgh Penguins, Sidney Crosby, llegar al medio millar de puntos, los octavos más rápidos de la historia.

"Es muy divertido pensar en ello", dijo McDavid. "Cada vez que puedes estar alineado que un chico así, es bastante especial. Así que, sí, quiero decir que es gracioso cómo funciona a veces".

McDavid hizo una asistencia en un gol de Jesse Puljujarvi en el primer período, y asistió en un power play goal de Leon Draisaitl en el segundo período para su punto 501.

"Es increíble", dijo Draisaitl. "Lo ha hecho toda su carrera. Va a seguir haciéndolo. Creo que hablamos lo suficiente sobre sus actuaciones en el hielo y la forma en que juega, pero creo que lo que más nos impresiona es la forma en que se maneja fuera del hielo. Es un chico tan humilde, alguien de quien puedes aprender mucho. Somos muy, muy afortunados de tener a un tipo así como nuestro líder".

McDavid es el jugador número 18 de la NHL en anotar 500 puntos en menos de 400 partidos. Wayne Gretzky fue el más rápido en hacerlo, alcanzando 500 puntos en sólo 234 partidos, propio del The Great One. Otra leyenda, Mario Lemieux, es el segundo más precoz con 287 partidos. El exdelantero de los Oilers, Jari Kurri, es sexto con 356 partidos, detrás de Peter Stastny (322), Mike Bossy (349) y Eric Lindros (352). Bryan Trottier es séptimo con 362.

McDavid a los 24 años es el jugador número 21 de la NHL, y el tercero en activo, junto con Crosby y el delantero de los Washington Capitals Alex Ovechkin, en anotar 500 puntos antes de cumplir 25 años. Ovechkin anotó 500 puntos en 373 juegos.

"Lo que me dice es que ha habido bastantes jugadores que llegan a 500, pero hacerlo tan rápido como él y en la compañía con la que lo ha hecho es bastante notable", dijo el entrenador de Edmonton, Dave Tippett. "Simplemente muestra el talento que es, y sé que no se fija mucho en esos logros ni en hitos como ese, pero creo que probablemente más adelante en la vida mirará hacia atrás y estará muy orgulloso de algunos de sus logros. Todavía quiere el hito del equipo antes de los hitos individuales y eso es en lo que está luchando".

Actualmente, McDavid lidera la NHL con 32 puntos (nueve goles, 23 asistencias) en 18 partidos esta temporada. Ha anotado al menos 100 puntos en tres de las últimas cuatro temporadas, con 97 puntos (34 goles, 63 asistencias) en 64 partidos la temporada pasada antes de que el juego se detuviera debido a las medidas de precaución y seguridad relacionadas con el coronavirus.

"Es increíble para él, hacerlo en esa cantidad de juegos, y hacerlo igual que Sid es bastante especial, obviamente, así que definitivamente una gran enhorabuena para él", dijo el delantero de Winnipeg, Mark Scheifele. "Ojalá hubiera sido una derrota, pero estoy seguro de que es un momento especial, estoy seguro de que está muy feliz. Es un jugador especial, logrando algo muy especial".

A lo largo de 369 juegos, McDavid ha anotado 501 puntos (171 goles, 330 asistencias), 133 goles en igualdad numérica, 342 puntos en este apartado del juego, 35 goles en el power play, tres goles en inferioridad numérica, ocho goles en prórrogas, 36 game-winning goals y tiene un porcentaje de acierto en los tiros de un 14,8%.

A través de los primeros 369 juegos de Crosby, también anotó 501 puntos (181 goles, 320 asistencias), 124 en igualdad numérica, 286 puntos en igualdad de hombres, 55 goles en el power play, dos goles en inferioridad numérica, cinco goles en prórrogas, 22 game-winning goals, y presentaba un porcentaje de acierto en los tiros del 14,7%. Anotó su punto 500 el 8 de abril de 2010.

McDavid anotó sus primeros 100 puntos en 92 partidos, pasó de 100 a 200 puntos en 82 partidos, pasó de 200 a 300 en 68 partidos, pasó de 300 a 400 en 67 partidos y pasó de 400 a 500 puntos en 64 partidos. Con lo que se ve claramente su crecimiento.

"Creo que definitivamente me siento más y más cómodo a medida que pasan los años, más y más cómodo en mi propia piel y resolviendo el juego", dijo McDavid, quien está en su sexta temporada en la NHL. "Creo que tal vez el juego tenga una tendencia un poco más ofensiva que cuando entré por primera vez en la Liga, así que creo que eso quizás juega un papel importante. Definitivamente, cada vez me siento más cómodo a medida que pasan los años".

Por su parte, Crosby ha anotado 12 puntos (cinco goles, siete asistencias) en 14 partidos esta temporada. El jugador de 33 años ha anotado 1.275 puntos (467 goles, 808 asistencias) en 998 partidos y ganó la Stanley Cup en tres ocasiones (2009, 2016, 2017).

"Ha tenido tanto éxito en esta liga y ha hecho todo lo que quiero hacer", dijo McDavid esta semana. "Es un gran tipo a seguir. Ha hecho todo lo que se proponía. Quería mejorar en los enfrentamientos por el puck y lo ha hecho, quería marcar más goles y lo hizo. Creo que definitivamente hay muchas de lecciones en su juego porque su juego ha cambiado a lo largo de los años y hace todo lo posible para tener éxito".

Y hablando de éxito, este en forma de Stanley Cup le llegó antes a Crosby (en 2009) que a McDavid, puesto que levantó el Trofeo de Lord Stanley incluso antes de llegar a la marca de los 500 puntos en la NHL. McDavid y los Oilers seguirán buscando el éxito colectivo, uno que no llega a la franquicia de Alberta en forma de campeonato desde 1990.

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