Los partidos en Lake Tahoe podrían ser el comienzo de algo nuevo para la NHL
NHL Outdoors podria ser el comienzo de algo nuevo para la liga - NHL.com

El concepto del NHL Outdoors at Lake Tahoe suena como algo que crearon para un mundo en pandemia. La idea de dos partidos al aire libre en un lugar exotico suena como un premio consuelo a no tener Winter Classic o Stadium Series. 

Bueno, podría no ser así. Dependiendo de cómo se desarrolle, puede que esto se convierta en un nuevo evento para la Liga.  

"Creo que estamos escuchando el rumor", dijo el viernes el director de contenido de la NHL, Steve Mayer, en el Edgewater Tahoe Resort, mientras se construía la pista en el campo de golf junto al lago. "Creemos que este va a ser un evento increíble. La prueba del éxito se verá más adelante en términos de cómo nuestros fanáticos disfrutan este juego. Si rinde para nuestros patrocinadores y si nosotros hacemos un buen trabajo, tal vez lo podremos repetir en el futuro ".

La respuesta de los fans será la clave

La NHL celebró su primer juego moderno al aire libre el 22 de noviembre de 2003, cuando los Montreal Canadiens derrotaron a los Edmonton Oilers 4-3 en el Heritage Classic ante 57,167 espectadores en el Commonwealth Stadium de Edmonton.

No hubo otro evento parecido hasta el 1 de enero de 2008 cuando los Pittsburgh Penguins vencieron a los Buffalo Sabres 2 - 1 en un shootout en el Winter Classic ante 71,217 espectadores en el Ralph Wilson Stadium en las afueras de Buffalo. 

“Por lo que tengo entendido”, dijo Mayer, quien no trabajaba para la NHL en ese entonces, “parecía que era un partido único que no se iba a repetir. Todo cambió cuando vieron la respuesta no solo de los fans del hockey, sino del mundo del deporte.”

El Clásico de Invierno de 2008 trascendió al hockey. La imagen del centro de los Penguins, Sidney Crosby, anotando el gol ganador mientras caían los copos de nieve se convirtió en una imagen clásica de invierno.

Sidney Crosby en el Winter Classic 2008 | Foto: Don Heupel/AP
Sidney Crosby en el Winter Classic 2008 | Foto: Don Heupel/AP

Ese atractivo amplio y romántico ayudó a generar 28 juegos al aire libre más en estadios de América del Norte.

"Eso es realmente importante con esto también", dijo Mayer. "Creemos que lo estamos armando, será un espectacular evento de hockey, dos juegos increíbles el sábado y el domingo, pero también sentimos que esto es algo que resonará con los fanáticos de los deportes.

"Sabes, los fans de los deportes anhelan grandes eventos. Están en casa, todos están pasando por lo que todos estamos pasando, y nosotros estamos aquí para entretener, y realmente creo que esto va a llamar la atención. No importa si eres un fan del hockey, del baloncesto o fútbol. Esto es algo que vas a ver”.

"Y si obtenemos una gran respuesta, creo que en la oficina de la Liga, hablaremos sobre cuál será el futuro de los juegos en lugares locos, hermosos, maravillosos y emblemáticos mientras miramos hacia el futuro".

"Cuando vienes aquí yo solo voy a usar lo que hay detrás de mí, el lago y las montañas, este entorno habla por sí mismo", dijo Mayer. "Quiero decir, ese es el diseño del escenario, así que no queríamos hacer mucho con él, y cuando vean el juego la próxima semana, verán que realmente estamos aprovechando este increíble entorno, la naturaleza".

La posibilidad de hacer historia

"Una cosa es soñar con un evento como este, planificarlo. Otra cosa es verlo cobrar vida en persona. Será una cosa más verlo en televisión".

"Esto va a ser realmente único y diferente", dijo Mayer. "Y es una lástima que no podamos tener fans aquí, pero para aquellos que van a ver desde casa, creo que van a tener un programa realmente especial".

"Es para nosotros, como lo pensamos, lo diseñamos y ahora estamos comenzando a ejecutarlo, está resultando ser uno de esos que miras y piensas que años y años desde ahora la gente seguirá hablando, así que sentimos que estamos armando algo que será muy memorable ."

Los partidos del Bridgestone NHL Outdoors se llevaran a cabo el sabado 20 de febrero entre los Colorado Avalanche y los Vegas Golden Knights y el 21 de febrero entre los Boston Bruins y los Philadelphia Flyers en Lake Tahoe, California. 

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