La KHL se queda sin el Jokerit Helsinki y el Dinamo Riga
Partido entre Dinamo Riga y Jokerit Helsinki | Fuente: Dinamo Riga

Después de retirarse de la KHL en el mes de febrero, -justo cuando finalizó la temporada regular y empezó la invasión a Ucrania por parte de Rusia-, ahora es oficial que el Jokerit Helsinki y el Dinamo Riga tampoco participarán en la próxima campaña en protesta contra el país soviético.

El Jokerit Helsinki terminó segundo en la Conferencia Oeste y se había ganado el billete para los playoffs, pero la franquicia anunció a finales de febrero en un escueto comunicado que abandonaba lo que restaba de competición. Desde entonces no había noticias del club finlandés, que esta semana hacía saber a través de sus redes sociales que no va a continuar en la KHL y que su presidente, Jari Kurri, dejaba su cargo en la junta directiva de la liga.

Por su parte, el Dinamo Riga finalizó colista y su temporada, sí o sí, terminaba en enero, pero también ha anunciado que no jugarán más en la KHL. La franquicia tendrá que reestructurarse y es que, incluso antes del conflicto entre Rusia y Ucrania, gran parte de la plantilla se había desvinculado.

Y ahora, ¿qué?

Ambos clubes han afirmado que en las próximas semanas anunciarán sus planes de futuro, pero todos los focos apuntan ya hacia las ligas domésticas. En caso del Jokerit Helsinki, podría pedir entrar en la Liiga, donde compitió hasta 2014, aunque algunos medios también apuntan que la SHL sueca está entre las posibilidades. ¿El problema? Tendrían que arrancar desde las divisiones inferiores o comprar una plaza en la primera división. En cuanto al Dinamo Riga, uno de los fundadores de la KHL en 2008, parece lógico que buscará entrar en la Optibet Hokeja Liga, donde apenas compiten siete clubes.

Lo que ya es oficial es que la próxima temporada serán un total de 22 equipos, de los que solo tres serán de fuera de Rusia: Kunlun Red Star (China), Barys Nur-Sultan (Kazajistán) y Dinamo Minsk (Bielorrusia). Precisamente, Rusia y Bielorrusia son los dos únicos conjuntos expulsados de los torneos internacionales por parte de la IIHF.

Mientras tanto, la KHL sigue su curso. Se están disputando las semifinales de los playoffs con las series entre St. Petersburgo y CSKA de Moscú empatada a uno, al igual que la llave que protagonizan Magnitogorsk y Traktor Chelyabinsk.

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