Previas UFC 299 | Kevin Holland y la bienvenida de 'MVP' a la UFC
Fotografías de: UFC / Getty Images

El UFC 299 de este próximo sábado sumerge a todos los aficionados a las artes marciales mixtas en un aura diferente. Una cartelera donde la obligación de no separar la vista del televisor es innegociable. Kevin Holland (25-10-0) recibe al debutante Michael Page (21-2-0), más conocido como 'MVP', en la tercera pelea de la cartelera principal. El luchador inglés llega a la UFC tras quedar liberado de su contrato con Bellator en julio de 2023, empresa donde fue dos veces retador al título mundial y es toda una institución, además de ser la organización de la que formó parte nueve años de su carrera como profesional. Ahora, con 36 años, busca coronar su carrera en la empresa de artes marciales mixtas más importante del mundo y demostrar que sigue siendo el peligro que supuso para todos los contendientes que pelearon contra él en su anterior etapa. Por su parte, el viejo conocido en la UFC, Kevin Holland, tratará de aguar la fiesta al debutante para conservar un puesto entre los 15 rankeados principales de la división de peso wélter.

Compartirán cartelera junto a Holland y 'MVP' personalidades como el propio Dustin Poirier, Jack Della Madalenna o Gilbert Burns. Además, es un complemento perfecto para acompañar el espectacular evento principal que encabeza el evento numerado de marzo de la UFC, el tan esperado Sean O'Malley - Chito Vera por el título mundial de las 135 libras. La rivalidad entre el americano y el ecuatoriano llega a su momento decisivo, donde 'Suga' pondrá en juego su título por primera vez desde su consecución en agosto de 2023. En frente está Marlon 'Chito' Vera, el único luchador que ha conseguido derrotar a O'Malley en su carrera profesional, aunque lo hizo con polémica incluida: una lesión condicionó el rendimiento de Sean O'Malley y Vera lo finalizó a placer. Este sábado, y si la seguridad física de ambos lo permiten, tendremos el broche perfecto a esta rivalidad

  • Kevin Holland y la urgencia de ganar ante un 'coco' de las MMA

Kevin Holland en un pesaje | KEVIN HOLLAND
Kevin Holland en un pesaje | KEVIN HOLLAND

El luchador americano llega a la pelea con la urgente necesidad de volver a la senda de la victoria. En la decimotercera posición del ranking de los peso wélter, Holland ha cosechado tres derrotas en sus últimas seis peleas, ante personalidades top de la división como Khamzat Chimaev, 'Wonderboy' Thompson o Jack Della Madalenna. La hora de demostrar que aquel Holland que sorprendió a todos los aficionados en el APEX ha llegado para un peleador que recibe a una de las más famosas estrellas en el mundo de las MMA, y que ha entrado en la empresa respaldado por el hype de los fans. Es obligatorio para 'Trailblazer' desempolvar el papel de showman y hacer que el combate caiga de su lado.

En frente tiene a un contrincante escurridizo, que controla a la perfección el ritmo de pelea y que sabe dañar físicamente a sus oponentes con sus patadas y rodillas de una manera brutal. Con un estilo de lucha peculiar, Page supondrá un puzzle que debe ser capaz de resolver para lograr relanzar sus aspiraciones en una de las divisiones más complicadas de toda la empresa. El mayor quebradero de cabeza para el americano estará en conseguir contrarrestar el kickboxing de 'MVP', faceta en la que es infinitamente superior. El control de los espacios por parte del inglés es de lo más preciso que hay en el panorama de las artes marciales mixtas y supone un verdadero quebradero de cabeza hacerle fallar. A las pruebas hay que remitirse para justificar dicho factor: sólo ha perdido en dos ocasiones en su carrera profesional y, por momentos, parecía indestructible. Además de ello, su peculiar estilo de pelea hacen de Page un rival para el que te puedes preparar, pero que siempre te acabará sorprendiendo.

  • Michael Page y dar un claro aviso para los peso wélter

'MVP' en un combate en Bellator MMA | Bellator MMA
'MVP' en un combate en Bellator MMA | Bellator MMA

La hora de brillar ha llegado para Page. El salto que todo el mundo esperaba en la carrera de 'MVP' es una realidad. Uno de los luchadores más peligrosos del deporte debuta con un claro objetivo en mente: ser un serio candidato a pelear por el oro que posee Leon Edwards. La edad es un factor que juega en su contra: a sus 36 años, y con contendientes más jóvenes que él, la dicha parece ser complicada, pero el inglés porta el talento y la experiencia que pueden abrir paso para soñar con disputar el oro de la mejor empresa de MMA del mundo. 

Michael 'Venom' Page encuentra en Kevin Holland un luchador con un estilo de pelea peculiar. Muy débil en el derribo y en el clinch, ha ido mejorando entre peleas este aspecto, su principal talón de Aquiles aún ahora que lo sigue mejorando. Es el apodado 'Big Mouth' alguien con un buen boxeo, que ha noqueado a históricos de la UFC como Jacare Souza o Santiago Ponzinibbio, pero que todavía no ha demostrado ser un luchador top con el que poder contar en los planes de futuro más inmediatos en la parte noble de la división de peso wélter. Un rival ideal para una primera toma de contacto con el 'Sueño UFC' y valorar si lo que propone el inglés está verdaderamente hecho para triunfar en la empresa de Dana White, o si hay demasiados gallos en un mismo corral. 

  • La polémica de 'MVP' con 'Cyborg' Santos

'MVP' instantes después del accidente con Evangelista Santos | Getty Images
'MVP' instantes después del accidente con Evangelista Santos | Getty Images

Para entender el rival de Kevin Holland hay que estudiar también cómo perpetua la misión de dañar a sus oponentes para buscar la victoria. Michael Page es un luchador que en diversas ocasiones ha gozado de la viralidad que el entramado de las redes sociales aporta frente a un buen knockout, o de los halagos de los más críticos dentro de las artes marciales mixtas. Pero lo que de verdad ha causado cierta polémica en ocasiones, respecto a su figura, son las disputas en las que los jueces no tuvieron que hacer su trabajo debido al grave daño infligido hacia sus oponentes por parte del inglés. 

Una de las primeras veces que la figura de Page saltó a la palestra mundial de las redes sociales fue por su victoria vía knockout ante 'Cyborg' Santos en julio de 2016: el inglés lesionó de gravedad al artista marcial mixto brasileño con un rodillazo en la cabeza, lo que provocó una grave fractura en el su cráneo. Este accidente retiró al artista marcial mixto de toda práctica de las MMA de manera profesional. Pese a correr riesgo su vida en una primera instancia, y tener que recurrir a donaciones de los fans de las artes marciales mixtas para poder cubrir los gastos de su recuperación, hoy el ex luchador hace vida normal tras el accidente, pero su pasión fue arrebatada aquella fatídica noche de verano, hace ya ocho años.

  • ¿Cómo y dónde ver la cartelera completa del UFC 299?

El evento será emitido en España a través de la APP de Eurosport. Los preliminares comenzarán sobre las 00:00h de la madrugada del sábado al domingo y, la cartelera principal, a partir de las 4:00h.

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