Anuario VAVEL 2017. Julia Goerges: el año de su ascenso a la élite
Fotomontaje: Diego Blanco - VAVEL

Julia Goerges comenzó la temporada en el número 53 del ránking y la acabó dentro de las 20 primeras, concretamente, en el puesto 14 de la WTA. Este ascenso es gracias a su final de temporada, donde rompió una sequía de seis años, desde 2011, en la que no ganaba un título, habiendo perdido, precisamente, seis finales durante este tiempo.

Comienzo de temporada algo extraño con tres retiradas

La número uno alemana comenzó el año en las pistas del ASB Classic de Auckland donde derrotó a jugadoras de la talla de Pavlyuchenkova o Wozniacki, pero acabó sucumbiendo en semifinales ante la croata Ana Konjuh por 6-3 4-6 6-3. En el primer Grand Slam del año, ganó en primera ronda a la checa Siniakova en tres parciales, pero perdió en segunda frente a la serbia Jankovic en dos sets, 6-3 6-4. Disputó la primera ronda de la Fed Cup con su país, donde sólo disputó un partido y se tuvo que retirar por lesión frente a la estadounidense Coco Vandeweghe. Perdió la eliminatoria Alemania con el que, a la postre, fue el campeón de la Copa Federación, EEUU.

En el siguiente torneo sobre pista dura que disputó, en Budapest (Hungría), de categoría International, también cayó en semifinales después de ganar a Kontaveit, Vekic y Wickmayer. Perdió frente a la húngara Babos por 7-5 6-1. Viajó a tierras mexicanas para disputar otro torneo International, en Acapulco, donde le ganó a Bondarenko en tres mangas y se volvió a retirar por segunda vez en la temporada, en el segundo partido frente a otra ucraniana, Tsurenko.

En el primer Premier Mandatory del año, en Indian Wells, derrotó a Tomljanovic y Stosur, hasta que cayó derrotada en tercera ronda frente a la local Lauren Davis en dos parciales. Lo mismo le ocurrió en el Premier Mandatory de Miami donde, tras ganar a Riske y Suárez Navarro, sucumbió frente a la qualy Ozaki por 7-6(5) 6-3. En su último torneo de pista dura de la primera parte del año, en Biel (Suiza), cayó en cuartos de final frente a Strycova, retirándose por tercera vez en lo que va de año.

Una gira de arcilla para olvidar

La gira de tierra batida la comenzó con la eliminatoria de playoff de la Fed Cup, donde ganó sus dos partidos frente a las ucranianas Svitolina y Tsurenko. En los primeros torneos WTA de la gira de tierra batida europea, perdió a las primeras de cambio, en Praga y Madrid, frente a Strycova y Duque-Mariño, respectivamente. Aunque consiguió algunas victorias en Roma frente a Mladenovic y Jankovic y luego perdiera ante Muguruza, no es la arcilla su superficie predilecta y se demostró en Nurémberg, donde cayó en segunda ronda pero, sobretodo, en Roland Garros, donde cayó a las primeras de cambio ante Madison Brengle por 1-6 6-3 13-11.

Una ligera mejoría en la hierba

Julia Goerges se presentó en el WTA International de Mallorca y se plantó en la final, después de vencer a Arruabarrena, Pavlyuchenkova, Lisicki y Bellis. En la última ronda del torneo, cayó ante la letona Anastasija Sevastova, por 6-4 3-6 6-3. Aunque este buen torneo no ayudó a la alemana a mostrar buen nivel en el tercer Grand Slam del año, en Wimbledon, ya que cayó en el primer partido ante Lesia Tsurenko por 6-7(5) 7-6(8) 6-4.

Después de la hierba, volvió a la tierra batida, para jugar los torneos de la gira veraniega, donde consiguió llegar a la final en Bucarest, tras vencer a Glatch, Sasnovich, Dulgheru y Bogdan, pero sucumbió ante la local Irina-Camelia Begu por 6-3 7-5. En el siguiente torneo, en Bastad, volvió a retirarse en el partido, por cuarta ocasión en lo que va de año, frente a la búlgara Viktoriya Tomova.

Gran gira veraniega sobre pista dura por Norteamérica

La alemana se presenta en Washington, primer torneo sobre pista dura del verano, en la gran final del evento, tras derrotar a Abanda, Van Uytvanck, Niculescu y Petkovic, sucumbiendo ante la rusa Ekaterina Makarova por 3-6 7-6(2) 6-0. Viaje hasta el otro país norteamericano, Canadá, para volver a EEUU sin ninguna victoria, derrota en primera ronda frente a la joven promesa estadounidense, Catherine Bellis. Mejores prestaciones tuvo en Cincinnati, donde llegó hasta los cuartos de final, tras ganar a Radwanska, Abanda y Svitolina. En esa ronda perdió frente a la local Sloane Stephens en dos mangas, 6-1 7-6(3).

De esta manera, se presentó al último Grand Slam de la temporada, el US Open, donde se marcó un torneo notable. Ganó en primera ronda a la alemana Beck por 6-1 6-0, en segunda, a Zheng por 6-2 6-1 y en tercera ronda a Krunic por un doble 6-3. En octavos de final cayó con la que luego sería la flamante campeona del Grand Slam neoyorkino, la local Sloane Stephens, que ya la derrotó en Cincy, por 6-3 3-6 6-1.

Un final de año espectacular

Comenzó la gira asiática en Wuhan, donde cayó en segunda ronda, después de ganar en el primer partido a Gavrilova, frente a Radwanska por un doble 7-5, igual que en Beijing, donde perdió frente a Strycova en el segundo partido del torneo, por 6-4 6-2. Ésta fue la última derrota de Julia Goerges en esta temporada 2017.

Rompiendo una racha de seis años sin ganar un título, lo consiguió en el WTA Premier de Moscú, donde derrotó a todas las que se pusieron en su camino, es decir, Monova, Putintseva, Tsurenko, Vikhlyantseva y Kasatkina en la gran final, donde la apabulló por 6-1 6-2. Y, para rematar, en el WTA Elite Trophy de Zhuhai, torneo que reúne a las mejores jugadoras posicionadas entre el número nueve y la 19 y un comodín, consiguió su segundo título del año, tras derrotar en la fase de grupos a Rybarikova y Mladenovic, en semifinales a Sevastova y en la gran final a Coco Vandeweghe, por 7-5 6-1.

Gracias a estos dos triunfos, Julia Goerges acaba la temporada con su mejor ránking de siempre, el número 14. Esta tenista alemana de 29 años será una de las jugadoras muy a tener en cuenta de cara a la próxima temporada. "Creo que no hay mejor manera de terminar esta temporada, ha sido una grandísima temporada. He tenido muchas derrotas difíciles en Grand Slam este año de las que tuve que recuperarme, pero seguí trabajando duro y seguí creyendo en mi equipo y en mi trabajo. Al final valió la pena, y estoy contenta. Creo que no tengo palabras para describir este momento. Todavía no puedo creerlo. En realidad, es un nuevo comienzo para mí desde que logré mi mejor ránking con mi nuevo equipo. Conseguí dos títulos en tres semanas. Es increíble". Estas fueron las palabras de Julia Goerges al proclamarse campeona del torneo de Zhuhai. Ojito con ella en el 2018.

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