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Nadal en RG 2019. Foto: Roland Garros

Una fractura por estrés en el tobillo izquierdo impidió que Rafael Nadal hiciera su debut en Roland Garros el año anterior, pero lo compensó con creces en 2005. El español llegó con una racha de 17 victorias consecutivas, incluidos los títulos de Masters 1000 en Montecarlo y Roma, y celebró su cumpleaños número 19 con una victoria en semifinales contra el máximo favorito Roger Federer. Nadal derrotó a Mariano Puerta en la final, convirtiéndose en el primer adolescente desde Pete Sampras (1990 en el US Open) en ganar un Grand Slam, uniéndose a Mats Wilander como los únicos jugadores masculinos que conquistaron París en su primer intento.

Este triunfo cambiaría todo, ya que desde ahí, Nadal ganó 11 de las 14 ediciones siguientes de Roland Garros.

Resumen de las 3 finales ganadas por Nadal a Federer

Tras haberle ganado a Federer en las semifinales de 2005; para Nadal no sería suficiente, y le ganaría en las finales de 2006, 2007 y 2008.

En la de 2006, sería en la que Federer tendría sus mayores opciones. Tras ganar el primer set 6-1, la gente se sorprendía por el nivel del helvético, ante el que ya era el líder de la arcilla. Pero Nadal respondía rápidamente con un 6-1 en la segunda manga, 6-4 el tercero y 7-6(4) el cuarto dando el triunfo para el español. Quizás Roger podría haber estirado el partido a un quinto set, pero la jerarquía del joven mallorquín de 20 años se impondría en los tramos finales del cuarto parcial.

En 2007 se vería más sólido a Nadal, ganándole por un marcador de 6-3, 4-6, 6-3 y 6-4. Federer con más garra que con un excelente tenis, trató de forzar un poco más el partido y especialmente la tercera y cuarta manga, pero Rafa se mostraría muy sólido mentalmente.

Durante el 2008, que es catalogado como uno de los mejores años de Rafa, o simplemente su mejor año, destrozó a Federer en la final, en donde el suizo también se vio muy débil ante la fuerza táctica y mental de Nadal: 6-1, 6-3 y 6-0 el marcador final.

El histórico 2009: Primera derrota de Nadal y Federer completa el Grand Slam

El sorprendente sueco, Robin Soderling, le ganó en un partidazo a Ferrer en cuarta ronda, y ya empezaba a mostrar sus credenciales. Pero en octavos de final se enfrentaría a Nadal; quien venía de ganar las últimas 4 ediciones: 6-2, 6-7(2), 6-4 y 7-6(2) produciéndose la bomba del torneo, en donde Rafa sufriría su primera derrota en el torneo parisino.

En cuanto al camino de Federer; no fue de lo más fácil y llegó muy desgastado a cuartos de final. Ya en segunda ronda se le complicarían las cosas ante el argentino Acasuso, a quien lo derrotaría en 4 mangas y con dos tiebreaks de por medio. En la siguiente ronda solo pasaría un susto ante el francés Mathieu, con quien perdió el primer set, pero después no tuvo problemas en derrotarlo. En octavos de final Tommy Haas se pondría adelante 7-6 (4) y 7-5 ante el suizo. En la tercera manga el alemán iba 4-3, sacando el suizo 0-40; ya se veía sepultado a Federer, quien sacaría un milagro de su varita mágica, y ganaría el parcial por 6-4. Ya después soltaría la mano y ganaría 6-0 y 6-2 los últimos parciales, para sacar el susto de todos sus fans.

En cuartos de final derrotaría a Monfils en tres sets, y las semifinales se pondrían buenas. Federer le ganaría en un partidazo a Del Potro, por 3-6, 7-6(2), 2-6, 6-1 y 6-4; y Soderling también le ganaría en cinco a Fernando González, habiendo ganado el sueco los dos primeros sets.

Federer con el trofeo de 2009. Foto: ATP
Federer con el trofeo de 2009. Foto: ATP

En la final 6-1, 7-6(1) y 6-4, y Roger Federer completaría el tan deseado Grand Slam, con esto también pasaba en títulos de GS a Pete Sampras.

Resumen 2010-2014

Nadal ganaría las siguientes cinco ediciones, la cual sería (hasta el momento) su racha más larga de títulos consecutivos en Roland Garros.

Se vengaría de Soderling, ganándole en tres parciales en la final de 2010. Al año siguiente vendría una nueva final ante Federer, quien venía de ganarle en un partidazo de semifinales a Djokovic, a quien le cortó una racha de 41 victorias y cero derrotas en 2011. Fue la final más disputada que tuvieron (de las cuatro en total), en donde para el español fue clave ponerse adelante dos sets a cero, ganando 7-5 y 7-6(3) los dos primeros parciales. Federer fue 5-1 en el inicio de partido, pero Rafa se lo dio vuelta.

El tercer set lo ganaría 7-5 el campeón de 2009, y tras un parón por la lluvia, Rafa cerraría el partido con un 6-1 en el cuarto set. Tanto en 2012 como en 2014, Rafa le ganaría a Djokovic en dos apretados partidos a cuatro sets cada uno. Y en 2013 le ganaría a su gran amigo Ferrer en tres sets. Esa sería la primera y única final de GS de David.

El triunfo histórico de Wawrinka

En cuartos de final de esta edición, Djokovic tendría el honor de eliminar a Nadal, y ganándole en tres sets lo dejaba destruido. Todos pensaban que esta era al fin la edición en que Djokovic se podía coronar. Fue un año realmente malo para Nadal en arcilla y en general; y para Djokovic fue para muchos catalogado como su mejor año, o el mejor junto a 2011.

Wawrinka estaba dando una clase con su nivel de juego, y eliminó en cuartos de final a su amigo y compatriota Roger Federer, también en tres sets. En semifinales le ganaría al local Tsonga en cuatro mangas, mientras que Djokovic derrotaría en cinco a Murray.

Wawrinka con el trofeo de 2015. Foto: ATP
Wawrinka con el trofeo de 2015. Foto: ATP

En una final con un nivel extraordinario, Wawrinka batía a Djokovic y lo dejaba con unas lágrimas que les dolió mucho a todos sus fans, derrotándolo por un marcador de 4-6, 6-4, 6-3 y 6-4. Lo que hizo el suizo no dejaba de sorprender al mundo entero.

2016: El año de Djokovic

En esta edición, Nadal se retiraba lesionado previo a su partido de tercera ronda frente a Granollers. Aquí se abría el cuadro de Djokovic, ya que podía enfrentar al español en la penúltima ronda.

En las semifinales teníamos al campeón defensor Stan Wawrinka, quien cayó derrotado ante el buen hacer de Andy Murray, que pisaba su primera final en el torneo francés. Djokovic, en la otra semifinal, vencía con holgura a un inexperimentado Dominic Thiem, quien llegaba a sus primeras semifinales de GS.

Djokovic con el trofeo de 2016. Foto: ATP
Djokovic con el trofeo de 2016. Foto: ATP

En la final, Djokovic pasó un susto inicial perdiendo el primer set por 6-3. Se venían todos los fantasmas de Roland Garros; pero el serbio se pondría firme y ganaría las siguientes 3 mangas, para adjudicarse su primer trofeo en Paris, y así completar el tan ansiado Grand Slam.

Últimas tres de Nadal y el ingreso de Thiem a las finales

Cuando todos creían que Nadal no volvería a ser el mismo, ya que venía de un año lesionado, y que la edad ya no era la misma; el español cerró muchas bocas, quedándose con los títulos de 2017 y 2018. En el primero, no perdió ningún solo set en toda la competición, y además ganando con holgura la final ante Wawrinka, perdiendo tan solo seis games.

En 2018, su partido más duro fue contra Schwartzman en cuartos de final, donde perdería el primer set, y la lluvia que pospuso el partido para el día siguiente, sacó un poco de ritmo al argentino. Nuevamente arrasaría en la semifinal y final, ante Del Potro y Thiem respectivamente.

Y en la última edición, tendría un nuevo duelo en este torneo frente a Federer. El suizo volvía por primera vez desde 2015 a Roland Garros, pero no pudo hacer nada frente a Nadal en estas semifinales. Thiem le ganaría en un partidazo de cinco sets a Djokovic, en la otra semifinal. En la final, tras dos primeros sets muy apretados y con muy buen juego de ambos; Nadal aplastaría al austriaco en el tercer y cuarto parcial. El resultado final fue de 6-3, 5-7, 6-1 y 6-1.

Nadal acumula un increíble récord de 12 títulos en Roland Garros, y quiere seguir escribiendo historia en este torneo.

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