El legado de Manolo Santana vivirá por siempre
Manuel Santana Foto www.madrid-open.com

Vivió siempre con una sonrisa, cerca de todos. Deja un gran legado. Nació en 1938 durante la Guerra Civil en el seno de una familia humilde. Comenzó como recogepelotas en el Club de Tenis Velázquez de Madrid. Jugó al tenis desde los 10 años. Manolo Santana estaba debilitado de salud hace unos años, aunque seguía peloteando con raqueta en manos esporádicamente, a pesar de su avanzada edad. Falleció el sábado 11 de diciembre del 2021 a los 83 años en Marbella, donde residía. En su prolífica carrera alcanzó el número uno del mundo y ganó un total de 72 torneos, cuatro de ellos de Grand Slam: Dos Roland Garros (1961 y 1964), Wimbledon (1966) y el Abierto de los Estados Unidos (1965). También ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de México de 1968 y fue finalista de la Copa Davis (1965 y 1967).
El Mutua Madrid Open, torneo del que era presidente honorario, confirmó la noticia y emitió un comunicado.

“De la mano de Ion Tiriac, Santana fue parte fundamental para lograr que Madrid acogiese una de las citas más importantes del calendario tenístico, al impulsar la celebración del Mutua Madrid Open en 2002, torneo que celebrará 20 años en la capital de España”, destaca el manifiesto.

Fotomutuamadridopen.com
Fotomutuamadridopen.com

Sentidas reacciones


“Acabo de recibir la terrible noticia del fallecimiento de nuestro gran Manolo Santana. Como he dicho muchas veces en el pasado, mil gracias por lo que hiciste por nuestro país y por marcar el camino de tantos. Siempre fuiste un referente, amigo y  persona cercana a todos”, lamentó Rafael Nadal, ganador de 20 Grand Slam, en su red social Twitter. El Mallorquín también agregó que “te echaremos de menos Manolo; serás siempre único y especial. Un saludo a tu familia y mucha fuerza en estos momentos. Nunca te olvidaremos”. 

Otros representantes del tenis español de distintas épocas, como Alex Corretja, Carlos Moyá, Emilio Sánchez Vicario, David Ferrer, Feliciano López, Conchita Martínez, Anabel Medina, Carla Suárez Navarro, Garbiñe Muguruza y Paula Badosa también manifestaron pesar por el suceso.

El número uno del mundo de la actualidad, el serbio Novak Djokovic también se pronunció: “Es desgarrador recibir la noticia. Envío mis más sentidos pésames y oraciones a su familia.  A todos quienes lo amaban. Gracias querido Manolo por allanar el camino ¡Te extrañaremos, descansa en paz leyenda!”

“Ha fallecido el gran Manolo Santana. Él y yo ganamos nuestro primer Wimbledon individual en 1966. Fue el primer español en ganar el título. Bailamos el primer baile. Le encantaba el deporte y compartimos muchas conversaciones a lo largo de los años”, destacó Billie Jean King.
 

Sentimiento blanco

Foto @rolandgarros
Foto @rolandgarros


Real Madrid, su presidente y Junta Directiva lamentan el fallecimiento de Manolo Santana, una de las grandes leyendas del tenis y del deporte español. El club del que Santana era simpatizante, expresó “sus condolencias, cariño y afecto a familiares y seres queridos”.

Más repercusiones

La Federación Internacional de Tenis (ITF por sus siglas en inglés)  posteó en sus sitios oficiales que “estamos muy tristes de conocer la muerte del gran Manolo Santana. Fue el primer campeón de Wimbledon de España, ganando 4 títulos de Grand Slam. Finalista de la Copa Davis, recibió el premio Philippe Chatrier el año pasado”.

Tennis Hall of Fame destacó que “se une al mundo del tenis para recordarlo y honrar su legado”.

Las redes oficiales de Wimbledon declaran que “siempre ocupará un lugar especial en la historia de Wimbledon, como el primer español en ganar un título individual”.

A su vez, la ATP destacó que Santana "fue el primer español en poner la bandera española en la tierra batida de Roland Garros. Más tarde lo harían Andrés Gimeno, Sergi Bruguera, Carlos Moyá, Albert Costa, Juan Carlos Ferrero y Rafael Nadal, pero Santana había abierto el camino. Como también lo hizo en una superficie en la que parecía impensable que jugadores del perfil español entonces, pudiesen triunfar: la hierba de Wimbledon".

La Real Federación Española de Tenis twitteó un "Gracias por todo, Manolo".

Foto mutuamadridopen.com
Foto mutuamadridopen.com
VAVEL Logo