Indian Wells invita a Naomi Osaka
Naomi Osaka. Foto @naomiosaka

La organización Indian Wells, torneo denominado BNP Paribas Open, confirmó que la japonesa Naomi Osaka, de 24 años, recibió una invitación (Wild card) para tomar parte de la edición 2022, de nivel WTA 1000, que se llevará a cabo sobre pista dura del 7 al 20 de marzo en California, Estados Unidos.

Esta será la primera vez que Osaka regresa a Indian Wells desde 2019. El torneo no se jugó por la pandemia del covid-19 en el 2020 y originalmente tenía previsto participar en la edición de 2021, pero se retiró dos semanas antes que comenzara.

La japonesa ganó el BNP Paribas Open en 2018, es cuatro veces campeona de Grand Slam y ex número uno del mundo. Actualmente, sufre un abrupto descenso y ocupa el puesto número 84 del ranking luego de perder varias posiciones tras tomarse un descanso prolongado.

Su ausencia de las canchas duró desde el Abierto de los Estados Unidos (US Open) de agosto 2021 a enero de este año. Regresó para el Abierto de Australia, primer Grand Slam de la temporada, donde fue eliminada en los dieciseisavos de final por la estadounidense Amanda Anisimova, quien la venció por 4-6 6-3 y 7-6 (5). En su debut, se impuso por doble 6-3 a la colombiana María Camila Osorio.

Antecedentes

Naomi Osaka habló públicamente por primera vez sobre sus episodios de depresión en 2018, después de su primer título en Indian Wells. Irónicamente, Indian Wells fue un torneo “boicoteado” durante varios años por las hermanas Venus y Serena Williams, quienes recibieron insultos racistas. Serena había sido abucheada durante todo un partido cuando solo tenía 19 años.

La WTA, entidad rectora del tenis femenino, revocó la regla que obligaba a las jugadoras a tomar parte de todos los torneos comprendidos dentro del circuito.

Con Barty, Nadal y Djokovic

El BNP Paribas Open de este año dio a conocer su lista inicialmente con el serbio Novak Djokovic (no se ha vacunado contra el covid-19) y ganador de 20 Grand Slam. Además, se anuncia la participación de los recientes campeones del Abierto de Australia, el español Rafael Nadal y la australiana Ashleigh Barty, en masculino y femenino, respectivamente. Otras que están en el cuadro principal femenino en calidad de invitadas son Venus y Serena Williams; Katie Volynets Caty McNally, Bethanie Mattek-SandsSofia Kenin  (Estados Unidos) y Kim Clijsters (Bélgica)

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