Kokkinakis surpreende e elimina Federer na estreia em Miami
Australiano comemora maior vitória da carreira (Foto: Divulgação)

Em sua estreia no Masters 1000 de Miami, Roger Federer, foi surpreendido por Thanasi Kokkinakis, número 175, e eliminado, de virada, do torneio. Kokkinakis é o tenista com posição mais baixa a vencer um líder do ranking desde 2003 quando Francisco Clavet (178) eliminou Lleyton Hewitt.

Com este resultado, o suíço, atual campeão do torneio, perderá 990 pontos na próxima atualização do ranking, que ocorrerá no dia 2 de abril. Isso fará com que o espanhol Rafael Nadal volte a ficar no topo. A diferença entre os dois tenistas ficará de apenas 100 pontos. O detentor de 20 Grand Slams precisava chegar, pelo menos, até as quartas de final do torneio para se garantir na liderança.

Kokkinakis garantiu seu lugar na chave principal após passar pelo qualificatório e agora irá enfrentar o espanhol Fernando Verdasco na próxima rodada. O tenista hispânico venceu o único confronto direto entre os dois.

O atual campeão do torneio chegou a vencer a primeira parcial por 6 a 3 ao quebrar apenas uma vez o serviço de seu adversário em 35 minutos. Com quase o dobro de bolas vencedoras disparadas, 11 a seis, e menos erros não forçados, o suíço não teve dificuldades para impor seu jogo e sair na frente na partida.

Com seu adversário mais errante a partir da segunda parcial, Kokkinakis cresceu na partida e, na única quebra do set, o venceu por 6 a 3 e empatou o jogo em um set a um. Federer teve dificuldades para encaixar seu segundo serviço e alcançou a marca de apenas 23% dos pontos ganhos com ele (um total de três pontos em 11 possíveis).

A terceira e última série foi decidida apenas no tiebreak, o que mostrou equilíbrio entre os dois tenistas. O australiano conseguiu um minibreak em cima do suíço no primeiro ponto disputado, mas não conseguiu administrar a pequena vantagem. Com mais uma chance para ficar na frente do placar, Kokkinakis não perdeu oportunidades. Ao confirmar seus dois pontos de saque, fechou o game decisivo em 7 a 4 e liquidou a partida em dois sets a um de virada.

Esta é apenas a segunda derrota de Roger Federer no ano. É a primeira vez em que perde duas partidas seguidas desde 2014. O suíço chegou à final do Masters 1000 de Indian Wells no último domingo, 18, mas perdeu para o argentino Juan Martín del Potro. Kokkinakis, por sua vez, ao eliminar o tenista helvético, garantiu sua primeira vitória em cima de um jogador do top 5.

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