Bledsoe retorna al Staples en el duelo más atractivo de la jornada

Phoenix Suns visita el Staples Center de Los Ángeles en el duelo más interesante de la jornada, que enfrenta a cuartos (Clippers) y sextos (Suns) de la Conferencia Oeste. El duelo entre Paul y Bledsoe, exjugador de los angelinos, se presenta como uno de los mayores atractivos de la noche. Además, en Minnesota tendrá lugar otro duelo importante entre dos equipos que luchan por entrar en playoffs esta temporada, los Timberwolves y los Mavericks. Este choque, que contará con el aliciente de la presencia de Calderon y Rubio, se podrá seguir en directo y gratis en VAVEL.com

Memphis Grizzlies – Chicago Bulls; 2:00

Chicago Bulls y Memphis Grizzlies se dan cita esta madrugada en el FedEx Forum, en lo que otrora fue el enfrentamiento entre los dos mejores conjuntos defensivos de la NBA. Ambos equipos llevan una temporada más que complicada en el plano deportivo, fuera de los playoffs y aquejados de lesiones importantes que han lastrado su rendimiento en la presente temporada. Los Grizzlies han ganado 12 de los últimos 14 choques en casa frente a los Bulls, dejando al equipo de Thiboddeau en unos pobres 88 puntos. Pero la solidez en casa que desde hace años atesoran los Gizzlies, la han perdido esta temporada tal y como refleja su récord de siete victorias y diez derrotas en el FedEx Forum.

Memphis viene de completar su mejor encuentro en cuanto a puntuación frente a los Denver Nuggets, contra los que anotaron 120 puntos con un 51% de acierto en tiros de campo. Chicago Bulls, que ha perdido ocho de once partidos esta temporada anotando unas cifras de menos de 85.8 puntos, deberán romper la tendencia marcada en las últimas temporadas en Tennessee posiblemente sin Luol Deng, con una lesión en el tendón de Aquiles.

Las defensas serán unas de las claves del encuentro, ya que a pesar de todos los problemas que arrastran este año, los Bulls figuran segundos en la clasificación de equipos que menos puntos reciben por partido (93.1), mientras que los Gizzlies no se quedan atrás y son sextos en esta estadística (97.3).

Minnesota Timberwolves – Dallas Mavericks; 2:00

Los Timberwolves reciben a los Mavericks en el Target Center de Minnesota en un duelo importantísimo para los intereses de ambos conjunto, ya que se enfrentan dos rivales directos (octavo Dallas y noveno Minnesota) por entrar en los playoffs.

Minnesota ha ganado los tres enfrentamientos de esta temporada contra Dallas, la última en Texas en un partido en el que los Mavericks no pudieron contar con Jose Calderón, quien sí estará esta noche y protagonizará el duelo español de la jornada frente a Ricky Rubio. Los Timberwolves, segundo equipo con más puntos por partido de toda la NBA con 106.4, vienen de una racha positiva gracias a sus dos victorias contra Washington y Milwaukee, esta último con un inmenso partido de Kevin Love incluido (33 puntos y 15 rebotes). Dallas, séptimo equipo con mejor anotación (103 puntos por partido), visita Minneapolis tras derrotar a Chicago en Illinois gracias, entre otros, a los 22 tantos de Monta Ellis.

El rebote será una de los aspectos más determinantes en el partido, ya que se enfrentan uno de los peores reboteadores de la NBA, Dallas 27º de la liga con 40 capturas por encuentro, contra uno de los mejores, Minnesota tercero con 46.2 por partido. Las posibilidades de Dallas pasan por mejorar esta estadística y limitar la aportación de una de las parejas interiores más fiables de la NBA: Kevin Love y Nikola Pekovic.

New Orleans Pelicans – Portland Trail Blazers; 2:00

Los Pelicans reciben con ganas de revancha a los Blazers, quienes derrotaron al conjunto de Luisiana en el último choque entre ambos gracias a un triple sobre la bocina de Damian Lillard. El actual rookie del año acabó ese partido con 29 puntos y cinco asistencias.

Actualmente fuera de los playoffs y con solo 4 victorias de los últimos diez partidos, los Pelicans no podrán contar con uno de sus mejores anotadores, Eric Gordon, quien ya se ha perdido dos encuentros por una contusión. Por otra parte, los Pelicans deberán aplicarse en defensa si quieren tener alguna posibilidad ante el mejor equipo ofensivamente hablando de la NBA, ya que los Blazers cuentan con una media de 108.6 puntos por encuentro. El trabajo de Anthony Davis sobre Lamarcus Aldridge será fundamental para reducir la aportación de uno de los jugadores más en forma de la liga. Además de su inferencia en cuanto a puntos, el ala-pívot de Portland es el séptimo mejor reboteador de la liga con 10.9 capturas por encuentro.

Los Blazers deberán estar atentos a la defensa, después de haber permitido 111 puntos a sus rivales en los últimos cuatro partidos, saldados con dos victorias y dos derrotas, la última en casa ante los Miami Heat.

Denver Nuggets – Miami Heat; 3:00

Miami Heat continúa su gira por la Conferencia Oeste esta madrugada en Denver, frente a un equipo, los Nuggets, envuelto en una pésima racha durante los últimos partidos, que se alarga hasta las seis derrotas consecutivas. Una de los principales variables que han propiciado semejante balance tiene que ver con la ausencia de Kenneth Faried, lesionado contra los Clippers tras las dos primeras derrotas de esta racha negativa.

Miami llega a Denver después de ganar en una de las pistas más complicadas de la liga, la de Portland Trail Blazers, merced a un triple en el último segundo de Chris Bosh. Precisamente, al ala-pívot Heat se le dan especialmente bien los Nuggets, contra los que alcanzó su mejor anotación (40 puntos) la pasada temporada, allá por noviembre de 2012. Presumiblemente, Miami jugará sin LeBron por segundo partido consecutivo, lo cual supone un contratiempo más que serio, bien por el sobresaliente año que está completando James o bien por sus recientes duelos ante Denver, donde promedia 32.2 puntos en sus últimos seis enfrentamientos. Miami sin el cuatro veces MVP, lleva un récord de 8 victorias y 7 derrotas desde el aterrizaje de LeBron en Florida

Los Ángeles Clippers – Phoenix Suns; 4:30

Eric Beldsoe regresa al Staples Center de Los Angeles siendo uno de los referentes del equipo revelación de la temporada, Phoenix Suns. Nadie esperaba antes de que arrancara el año que Phoenix estaría a estas alturas con un récord de 18 victorias y 11 derrotas, afianzados en playoffs. Bledsoe llegó a Arizona a través de un traspaso que acabó con Dudley, cuyo rendimiento despierta serias dudas en Los Ángeles, en Clippers. Desde el primer momento, el enérgico base se erigió como líder de los Suns, con los que promedia 18 puntos y casi seis asistencias por partido. Su duelo contra Chris Paul será uno de los principales atractivos del partido, más si tenemos en cuenta que Bledsoe tuvo que salir de los Clippers después de la millonaria renovación del base de Carolina del Norte.

Phoenix solo ha perdido tres partidos en el mes de diciembre, contra Golden State, San Antonio y Memphis, mientras que Los Ángeles Clippers siguen mostrándose como un equipo irregular, sobre todo fuera de casa. Aun así su actual racha es de siete victorias y tres derrotas en los últimos diez encuentros. Su récord en casa es de 13 partidos ganados y 2 perdidos, lo que les hace favoritos para el duelo de esta madrugada.

Los Clippers deberán prestar especial atención al center de los Suns, Miles Plumlee, quien viene de conseguir 22 puntos y 13 rebotes frente a los Sixers. La defensa de DeAndre Jordan, segundo máximo reboteador de la liga, se antoja clave para los intereses de los Clippers. Otra de las claves del partido será la aportación de las segundas unidades, ya que los suplentes Suns encabezados por los hermanos Morris y Gerald Green han ofrecido un rendimiento más que notable siempre que se les ha requerido. En cambio, los suplentes de los Clippers, debido a las continuas lesiones, no están ofreciendo lo que se esperaba de ellos a principios de temporada.

La jornada se completará con:

Detroit Pistons - Washington Wizards; 1:30

Utah Jazz - Charlotte Bobcats; 3:00

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